Как могло показаться, Web навсегда изгнала программное обеспечение коллективной работы со сцены, но на самом деле оно в гримерной, готовится ко второму акту.


"СОТРУДНИЧЕСТВО" - ЗВУЧИТ ХОРОШО
НЕСТАНДАРТНЫЕ ПРОТИВ СТАНДАРТНЫХ
НАХОЖДЕНИЕ РАВНОВЕСИЯ
АРЕНДУЕМОЕ ПРОГРАММНОЕ ОБЕСПЕЧЕНИЕ
ПОЗАБЫТЫЕ РЕШЕНИЯ
ДИСКУССИИ ПО ЭЛЕКТРОННОЙ ПОЧТЕ

Если вы ищете пакет для поддержки коллективной работы, то вас ждет разочарование, потому что никто их теперь не производит. Даже Lotus, компания, чьими усилиями само понятие программного обеспечения коллективной работы вошло в нашу жизнь и чей продукт - Notes - являет собой его характерный пример, практически не употребляет сегодня этот термин. Более того, вам вряд ли удастся купить Notes Server.

Проблема не в том, что концепция коллективной работы оказалась бесперспективной. Конечно, в некоторых секторах рынка она не столь популярна, как ожидалось: нестандартные базы данных дискуссий на основе локальных сетей никогда не выходили за пределы крупных корпоративных сетей. И несколько компаний обожглись в результате неудачных попыток перенести внутренние доски объявлений и недорогие Notes на рынок SOHO, где коллективная работа сводится обычно к перекладыванию бумажек с одного стола на другой.

Но, вообще говоря, причина, по которой мало кто говорит теперь о средствах коллективной работы, кроется в успехе концепции как таковой. World Wide Web, мощнейший двигатель разделения информации, отодвинула на второй план относительно громоздкие продукты для коллективной работы на базе локальных сетей. Когда поднялась эта волна (т. е. приблизительно, когда Netscape Navigator разросся до комплекта приложений), вся терминология изменилась.

"Notes Server сам по себе уже не существует, - говорит Эндрю Магон, главный менеджер Lotus по стратегии в области Internet, - хотя некоторые люди по-прежнему используют это понятие, в том числе даже некоторые сотрудники Lotus". По его словам, изменения начались с появлением Domino 1.0 в июле 1996 года. "Это был по сути сервер HTTP. Затем, в декабре того же года, сервер HTTP был полностью интегрирован с Notes Server. Одновременно мы сменили название Notes Server, всего целиком, на Domino 4.5". С тех пор появилась версия Domino 4.6, а во время написания этой статьи Domino 5 вступил в стадию бета-тестирования.

"СОТРУДНИЧЕСТВО" - ЗВУЧИТ ХОРОШО

До появления Domino те, кому программное обеспечение коллективной работы было необходимо, имели весьма общее представление о том, что это такое. Кратким его определением было "Notes, или что-то типа Notes". Оно могло стоить больше или меньше. Оно могло предполагать наличие навыков программирования или быть готовым решением. Оно могло упрощать встречи в реальном времени, как GroupSystems компании Ventana, или просто добавлять поддержку дискуссий к имеющейся почтовой системе, как это сделала компания Mesa Group с Conference+. Но если говорить по существу, продукт для коллективной работы представлял собой централизованное хранилище данных, где комментарии и документы хранились вместе с неким клиентом, задачей которого было упорядоченное представление соотношений между элементами в этом хранилище.

Элдон Гринфилд, директор по продуктам в группе по кооперативным сервисам в Novell, полагает, что быстрый подъем Internet поставил Lotus и ее покупателя, IBM, "в двусмысленную ситуацию". Они отказались от использования термина "программное обеспечение коллективной работы", потому что если противопоставлять его Internet, то у него нет никаких шансов. Вместо этого они стали применять описательный термин "сотрудничество".

Теперь, когда "коллективная работа" впала в немилость и все говорят об Internet и "сотрудничестве", программное обеспечение всех и каждого соответствует стандартам и поддерживает сотрудничество. Что означает совместимость со стандартами, догадаться не составляет труда - пакет содержит сервер Web, а система обмена сообщениями взаимодействует с почтовыми серверами SMTP, POP и IMAP.

Но что в наши дни подразумевается под сотрудничеством? Как мы видим, общая тенденция состоит в восстановлении в ведущих продуктах некоторых нестандартных элементов и средств, таких как тиражирование базы данных и планирование ресурсов, несмотря на всю религиозную приверженность к стандартам. В то же время наименьшие общие множители сотрудничества (помимо электронной почты) - доски объявлений, группы новостей и адресные списки Internet - получили столь широкое распространение, что разработчики готовы сделать ставку на то, что конечные пользователи станут обращаться к этим форумам из своих настольных систем.

Если обыденные приложения поддержки сотрудничества получают все более широкую пользовательскую базу, то другие, более амбициозные, технологии коллективной работы вынуждены пока ждать своего выхода за кулисами. Трудно сказать, когда пробьет их час; календарное планирование и конференции в реальном времени оставляют им немеркнущую надежду.

НЕСТАНДАРТНЫЕ ПРОТИВ СТАНДАРТНЫХ

В интересах включения стандартов Internet сервер Lotus Notes превратился в Domino, для которого сразу два языка являются родными. Очевидно, что он по-прежнему говорит на языке нестандартных клиентов Notes, но чувствует себя не менее комфортно с HTTP, на котором общаются серверы и клиенты Web.

Важнейшим стратегическим вопросом для Lotus становится то, насколько адекватна серверная часть с ее хранилищем документов и хорошо продуманной технологией тиражирования данных ввиду возрастающей важности Web? Насколько необходим оригинальный клиент Notes для пользователя Internet, если он с тем же успехом может воспользоваться бесплатным браузером? Так что же делать Lotus?

Как сервер, Domino представляет собой продукт, чьи прежние корни были по большей части обрублены в угоду ключевым стандартам Internet. Если Lotus видит в новых корнях силу Domino (без сомнения, поддержка стандартов Internet необходима для выживания в долгосрочной перспективе производителя "приложения для сотрудничества"), то традиционное сообщество пользователей Notes, приобретших львиную долю серверов Domino, относится к ним настороженно.

"За последние полтора года я испытал одни разочарования в выбранном направлении развития линии продуктов Notes/Domino", - написал вице-президент Information Neighborhood по технологиям Фриман в открытом письме, помещенном в ряде дискуссионных групп Internet по Lotus Notes. Если поначалу включение средств для работы с Web в Notes Server показалось Фриману "любопытной возможностью", то вскоре новая функциональность затмила оригинальный клиентский продукт.

По словам Фримана, в Domino 4.6 Lotus не удалось найти правильный баланс между поддержкой Web и прежними нестандартными функциями. "Некоторые из наиболее привлекательных функций, например вложенные виды и навигаторы (эквивалент карт изображений в Web), были доступны только в приложениях с доступом через Web". Lotus создала ситуацию, когда пользователи бесплатных браузеров получают функции, которых пользователи клиентов Notes не имеют.

Очевидно, однако, что Lotus никуда не деться от Web и что она должна потрафить пользователям Web с их причудливыми, несколько отличающимися версиями браузеров, предлагаемыми Microsoft и Netscape. Согласно прогнозам Forrester Research, рынок серверов Web в ближайшие десять лет должен составить 9 млрд долларов.

Как опирающееся на стандарты, так и специфическое программное обеспечение сотрудничества становится все более популярным инструментарием для выхода за границы традиционных сетей. Lotus полагает, что будущее Web и сотрудничества через Internet связано с тем, что она называет "рынок-центрической системой".

В своем выступлении на Comdex в июле 1996 года Джефф Папоуз, президент Lotus, несколько расплывчато охарактеризовал такую систему, как "приложение на базе Web, связывающее... компании и буквально все составляющие их целевых рынков".

В свою очередь, Магон говорит, что "рынок-центрическая система" - это термин, описывающий общую тенденцию переделки внутренних прикладных систем ИТ с целью предложения части их функций пользователям по другую сторону брандмауэра. "Банки, - поясняет он, - не только предоставляют ваш баланс, но также позволяют задать вопрос, открыть счет и перевести деньги с одного счета на другой. Вы можете получить заем по Internet во множестве мест как с помощью Domino, так и без него".

НАХОЖДЕНИЕ РАВНОВЕСИЯ

Задача состоит в определении баланса между гладким вхождением в Internet и предоставлением специальных функций, благодаря которым данный продукт отличался бы от других. Если Lotus не вполне удалось достичь такого равновесия, то, как полагает Гринфилд из Novell, в GroupWise его компании удалось нащупать правильное сочетание. Novell не боится использовать весьма большую долю собственных фирменных средств.

"Стандартам Internet отведено заметное место в нашем решении, - рассказывает Гринфилд. - Но заказчики понимают, что получить набор сервисов для поддержки сотрудничества можно только, приобретая помимо стандартов и технологий Internet нестандартные элементы, предоставляемые через Internet".

Сервер Web появился в арсенале GroupWise в октябре 1997 года, чему Гринфилд был очень рад. Тем не менее он считает, что сила GroupWise состоит в предоставлении решений, выходящих за рамки того, что могут предоставить почтовые и новостные серверы Internet. "Заказчики требуют от решений по поддержке электронной почты и сотрудничества ряда определенных вещей, - говорит Гринфилд. - Если взять современные стандарты Internet и сравнить с этими требованиями, то окажется, что они не в состоянии удовлетворит их и наполовину".

В качестве примере Гринфилд приводит разрабатываемую, но незавершенную спецификацию календарного планирования (см. статью "Как насчет встречи" в ноябрьском номере LAN за прошлый год).

Гринфилд говорит: "1996 и 1997 годы были хорошими годами для календарного планирования, но не для интероперабельности этих средств. Сегодняшнее состояние календарного планирования можно сравнить с состоянием электронной почты в середине 80-х: электронная почта была важной технологией в рамках компании или рабочей группы, но каких-либо общепринятых и реализованных стандартов не существовало. Это были отдельные островки электронной почты. Сегодня мы имеем островки автоматизированного календарного планирования, которые можно будет связать между собой с появлением стандартов Internet на календарное планирование".

АРЕНДУЕМОЕ ПРОГРАММНОЕ ОБЕСПЕЧЕНИЕ

Многие могут возразить, идеальная рынок-центрическая система вообще не должна располагаться по другую сторону брандмауэра. Одна из новейших разработок на рынке продуктов для сотрудничества - это программное обеспечение, которое вы и ваша команда используют, но не администрируют или обслуживают. Например, Lotus предоставляет "арендуемую" версию своей среды Domino под названием Instant!TeamRoom (ITR). Netscape называет это сервисом и предлагает Virtual Office совместно с Concentric Networks.

Концепция арендуемых средств коллективной работы довольно проста: арендаторам не нужно иметь собственные локальные сети, серверы или сетевые приложения (хотя они должны иметь возможность подключения). Все прочее помимо ПК и телефонной линии арендуется у провайдера Internet, на центральном сервере которого и хранятся приложения. В настоящее время плата за подобную услугу в США составляет около 15 долларов за месяц в расчете на одного пользователя.

ITR представляет урезанную версию базы дискуссий Notes, доступ к которой пользователи получают через Java-совместимые версии своего браузера Netscape или Internet Explorer (см. Рисунок 1). Он базируется на платформе Domino Instant! Host, которую Lotus представила в июне 1997 года.

Picture 1.

Рисунок 1.
Lotus Instant!Team Room в действии. Нижняя левая панель представляет собой апплет, с помощью которого вы можете перемещаться по всем сообщениям и административным функциям. Нижняя правая панель отображает список сообщений.

Стив Бранд, директор по арендуемым приложениям в Lotus, утверждает, благодаря тому, что ITR опирается на платформу, использующую готовый набор инструментов разработки, независимые разработчики из традиционного сообщества пользователей Notes выстраиваются, в фигуральном смысле, в очередь на создание более сложных арендуемых предложений. Чаще всего такие приложения предоставляются через провайдеров Internet, с которыми независимые разработчики сотрудничают, причем помимо размещения приложений в среде Domino Instant! Host провайдеры осуществляют администрирование и сбор платежей.

Например, NerveNet планирует предложить заказные версии ITR и, в будущем, приложения для отделов кадров. Эрик Романик, президент NerveNet, говорит, что ему трудно оценить размер рынка арендуемого программного обеспечения, но "компания имеет клиентов, которым такое программное обеспечение необходимо, и они готовы его арендовать; по аналогии я могу предположить, что список желающих арендовать ПО не исчерпывается нашими клиентами".

Netscape верит, что рынок есть и сотрудничает с Concentric Networks в работе над арендуемым продуктом для коллективной работы как частью сервиса Netcenter - группы сервисов для бизнеса, которые компания начала предлагать с сентября 1996 года.

Если ITR представляет собой урезанную версию базы дискуссий Notes (по крайней мере сейчас она служит к тому же платформой для разработки более сложных арендуемых приложений), Virtual Office от Netscape дает возможность арендовать целый срез имеющихся сервисов Internet. Вы получаете сервер Web (на самом деле два - один внутренний для вашей группы и другой общедоступный), узел ftp, почтовый сервер, клиента для текстовых диалогов и сервер новостей - все "одним махом". Netscape также обещает вскоре подготовить разделяемое календарное приложение, но пока она работает над адаптацией календарного сервера для целей аренды.

А что же Microsoft? Неужели она будет безучастно смотреть, как все и каждый пытаются нагреть руки на виртуальном арендуемом центре? Никаких заявлений на этот счет со стороны компании не было. Однако в некоторых публикациях отраслевой прессы мелькала информация, что "Microsoft ведет переговоры с провайдерами Internet относительно предложения подобной услуги" (см. www5.zdnet.com/anchordesk/story/story_1392.html).

Нет никакого сомнения, что такая технология разрабатывается в Редмонде с целью поддержки предоставляемой провайдером Internet версии совместимой с Internet среды Windows. Называемая IntelliMirror, новая технология создает зеркальный образ пользовательских данных, приложений и настраиваемых параметров операционной системы на жестком диске сервера Windows NT 5.0. Благодаря этому пользователи имеют доступ ко всей информации и приложениям с любой машины в сети или со своей собственной, когда соединение отсутствует. При небольшом усовершенствовании и включении средств учета провайдеры смогут предложить доступ к настольной среде Windows по соединениям Internet.

ПОЗАБЫТЫЕ РЕШЕНИЯ

Конечно, если сводить коллективную работу к поддержке дискуссий, то любую старую сеть Intranet с сервером новостей можно рассматривать как последнее слово прогресса. Получение бесплатной копии сервера NNTP дает практически тот же результат, что и аренда ITR (хотя, если быть до конца честным, ITR предлагает некоторые дополнительные функции, например ограниченный контроль сроков и дружественную схему присоединения файлов).

Если этого достаточно, то вопрос сводится к тому, каким образом предложить подобные сервисы, чтобы конечные пользователи могли без труда активизировать привычные средства поддержки дискуссий со своих настольных систем. Ясно, что разрешить пользователям арендовать доступ к базе дискуссий проще простого. Однако, как и со многими сервисами Internet, не следует забывать, что вы вынуждены будете платить 15 долларов ежемесячно за каждого стороннего участника дискуссии, даже если он высказался за это время всего лишь пару раз.

Менеджерам по ИТ необходимо оценить, насколько арендуемая виртуальная комната эффективна по затратам по сравнению с относительно недорогими и простыми в использовании списками рассылки и группами новостей по типу Internet.

Если вы имеете в офисе инициируемое пользователями программное обеспечение коллективной работы, Internet представляет несколько возможностей. Во-первых, это электронные доски объявлений на базе Internet. Затем - внутренние серверы новостей. Наконец, это списки рассылки Internet, когда направленное по адресу списка сообщение автоматически дублируется всем адресатам из списка. Группы новостей и списки рассылки стали теперь гораздо проще в настройке.

Netscape включила сервер NNTP в свой арсенал - сервер Collabra. Таблица 1 содержит информацию о нескольких вариантах поддержки сетевых новостей вне сред UNIX.

ТАБЛИЦА 1 - РАЗРАБОТЧИКИ СЕРВЕРОВ NNTP ДЛЯ СРЕД ПОМИМО UNIX
Разработчик Продукт Платформы Где найти Цена
NetWin LTD DNews Windows, Unix, OS/2, Macintosh, Novell NetWare, VMS netwinsite.com 220 долларов на двух работающих пользователей, 685 долларов при неограниченном использовании
Stairways Shareware Rumor Mill Macintosh www.stairways.com/rumormill/index.html 35 долларов за условно-бесплатное ПО
MetaInfo News Channel Windows NT www.metainfo.com 295 долларов

ДИСКУССИИ ПО ЭЛЕКТРОННОЙ ПОЧТЕ

Что касается списков рассылки, они раздуваются прямо на глазах. Mustang Sotware, чье приложение для поддержки списков рассылки носит название ListCaster, утверждает, что в Internet имеется свыше 70 000 общедоступных списков рассылки - это цифра представляется чересчур скромной.

Если вы "на ты" с серверами UNIX, то создание списка рассылки для того или иного проекта не составит для вас труда - данной цели служит проверенная временем утилита Majordomo. Но это мало чем поможет большинству пользователей настольных систем, где опыта администрирования UNIX практически ни у кого нет. Некоторые разработчики предлагают сервисы поддержки списков рассылки для администраторов таких списков, не имеющих машин под UNIX или не желающих возиться с еще одной весьма запутанной утилитой на базе командной строки.

Как видно из Таблицы 2, по крайней мере восемь лист-серверов работают в иных средах. Из них наименее дорогим является SVList для Windows 95 и NT. Если традиционные приложения поддержки списков рассылки выполняются на сервере и используют сервер электронной почты Internet (SMTP), то SVList опирается на модель с регулярным подключением аналогично "программному обеспечению коллективной работы конечного пользователя". SVList периодически опрашивает стандартный почтовый бюджет Internet POP3 на предмет поступления новой почты и при наличии таковой рассылает ее всем членам списка; подписчики могут получать сообщения и частями.

ТАБЛИЦА 2 - РАЗРАБОТЧИКИ ЛИСТ-СЕРВЕРОВ ДЛЯ СРЕД ПОМИМО UNIX
Разработчик Продукт Платформы Где найти Цена
Fog City Software LetterRip 2.0 Macintosh www.fogcity.com 295 долларов
Ipswitch Imail Windows NT www.ipswitch.co 495 долларов
Internet Shopper NTList Windows NT/95 www.ntmail.co.uk от 200 до 500 долларов
L-Soft ListServ Windows NT/95, and Unix www.isoft.com от 600 долларов за корпоративную версию
Mustang Software Web Essentials ListCaster Windows NT/95 www.mustang.com 299 долларов
Shelby Group Lyris List Server Windows NT www.shelby.com от 495 до 2995 долларов в зависимости от числа подписчиков на списки рассылки
Soft Ventures SVList Windows NT/95 www.cadvision.com/softventures 30 долларов
StarNine Technologies List Macintosh www.starnine.com 395 долларов

SVList не имеет никаких дополнительных функций, и оно способно обслуживать только один список рассылки. Наверняка многие администраторы хотели бы предоставить несколько форумов своим подопечным (Microsoft предлагает около 125 частных групп новостей для тех, кто занимается бета-тестированием Windows 98). Единственный способ, каким SVList можно заставить поддерживать несколько списков рассылки, - загрузить несколько экземпляров в несколько каталогов.

Для работы с SVList вы должны будете настроить по сути те же самые параметры, что для стандартного почтового клиента Internet (имя и пароль пользователя, имя почтового сервера и т. п.). После этого обработка поступивших сообщений производится с помощью простого диалогового окна (см. Рисунок 2).

Рисунок 2.
Верхнее диалоговое окно служит для настройки информации, необходимой SVList для отправки и приема сообщений по списку рассылки. Окно перед основным окном предназначено для обслуживания списка на постоянной основе.

При неограниченном числе списков рассылки с неограниченным числом подписчиков лучшим решением является недавно представленный продукт под названием Web Essentials List Caster для Windows 95 и NT от Mustang Software, традиционного производителя BBS. ListCaster содержит собственные серверы SMTP и POP3, которые вы можете использовать по их непосредственному назначению или выделить под задачи поддержки списков рассылки, в то время как остальная почта будет обрабатываться прежними почтовыми серверами.

В любом случае тенденция к сотрудничеству налицо, и она связана с тем, что именно конкретная группа приходит к решению, что ей нужен инструментарий для сотрудничества, а не с тем, что руководство навязывает "работу в команде для сокращения трудозатрат". Разработчики программного обеспечения коллективной работы добавляют поддержку для распределенного администрирования, так что мы можем ожидать новых продуктов с еще более развитыми настольными средствами поддержки сотрудничества.

Появления каких функций мы вправе ожидать в ближайшем будущем? Управление документами. Гринфилд из Novell, которому эта тема особенно близка, потому что GroupWise уже имеет систему управления документами, указывает: "Если посмотреть, как используется обычно cc:Mail, то мы увидим, что пользователь посылает вложенный файл своему коллеге, тот помещает письмо в папку, а потом, когда этому лицу понадобится вложенный файл, он обращается к папке, чтобы его найти. Такого рода поведение наталкивает на мысль о необходимости следующего шага: дайте мне возможность управлять моими документами так, чтобы при доступе к вложенному документу я получал доступ к его последней версии".

Получат ли в скором времени конечные пользователи возможность арендовать представляемую через Web систему управления документами? Учитывая то, как быстро теперь все меняется в Сети, это вполне возможно.


Роберт Ричардсон - независимый автор и консультант, недавно он начал публиковать информационный бюллетень Small Office Tech. С ним можно связаться через узел Web по адресу: www.smallofficetech.com.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями