Система-ветеран в компьютерных сетях решает задачу доступа в Web и доказывает свою конкурентоспособность.


AS/400 ПРЕДЛАГАЕТ РЕШЕНИЕ
ПРИМЕНЕНИЕ В ОТРАСЛИ
ОБРАБОТКА ЗАКАЗОВ
ЗАКОН ДЖУНГЛЕЙ
ПОСТЕПЕННАЯ ЭВОЛЮЦИЯ
В ОЖИДАНИИ "НОВОЙ ВОЛНЫ"

AS/400 ОБЕСПЕЧИВАЕТ ПРЕВОСХОДНУЮ ПРОИЗВОДИТЕЛЬНОСТЬ
Web: как гарантировать успех


Поиск информации в Internet может быть столь же захватывающим, как купание в Мертвом море. Все зависит от мощности вашего настольного ПК, сетевого сервера и выполняемого приложения. Как правило, электронная почта функционирует достаточно быстро, доступ к узлу Web отнимает некоторое время, а все более сложные операции выполняются столь медленно, что вы вполне успеете выпить чашечку кофе.

А если бы сервер Web имел более мощный процессор? Достаточно ли одного ускорения навигации в Internet? Ожидаете ли вы от сети чего-то большего, чем электронная почта? Чем вашей компании (и вашей карьере) поможет публикация корпоративной информации на базе Web? А как насчет электронной коммерции, интерактивного поиска информации в БД и консультаций с другими специалистами?

AS/400 ПРЕДЛАГАЕТ РЕШЕНИЕ

Некоторые организации обнаружили, что у них уже есть такой процессор - система AS/400. Эти компании могут сэкономить деньги, улучшить доступ к информационным ресурсам и упростить повседневные деловые операции за счет реализации различных приложений - от публикации рекомендаций для сотрудников до предложения и покупки продукции через Web.

IBM не имеет точных данных о числе компаний-владельцев AS/400, использующих преимущества этой платформы для работы с Web. Между тем, по словам Дика Кискадена, менеджера программы по сетевым вычислительным решениям IBM, системы AS/400 применяют 97% из 100 крупнейших компаний США (Fortune 100), однако большинство подобных систем эксплуатируется небольшими и средними организациями, не стремящимися быть на переднем крае развития технологии. "Эти компании, как правило, более консервативны", - считает он.

В то же время по косвенным данным можно судить, что первоначально небольшое число соединенных с Web узлов AS/400 быстро увеличивается. Одновременно растет понимание возможностей и потенциальной выгоды Web на базе AS/400. По оценкам Кискадена, 75% покупателей AS/400 в той или иной степени используют технологию Web, хотя бы для электронной почты. На сегодня лишь несколько компаний применяют технологии Web для организации совместной работы, и совсем немногие из них для электронной коммерции. Кискаден считает, что в целом европейские компании, владеющие AS/400, имеют меньший опыт в технологиях Web, чем аналогичные организации в США.

В ближайшем будущем такая ситуация должна измениться.

"Сетевые вычисления позволяют сделать компьютерную технологию неотъемлемым инструментом тех видов бизнеса, где ранее средства автоматизации никогда не применялись, - пояснил Кискаден. - Для многих компаний, эксплуатирующих системы AS/400, понимание того, каким образом универсальные браузеры используются для доступа к данным в среде Internet, является ключевым для осознания возможности снижения расходов на публикации и коммуникации, а также расширения и упрощения доступа к информации".

Без браузеров Web компаниям с системами AS/400, желающим включить в свои сети ПК, понадобится программное обеспечение эмуляции терминалов. "Зеленый экран" - ПО эмуляции терминала 5250 - стоит 225 долларов в расчете на каждый настольный ПК, а, кроме того, оно предполагает реализацию и администрирование для каждого пользователя в отдельности. Поскольку при эмуляции 5250 применяется традиционный режим текстового вывода в сетях SNA, пользователям, предпочитающим более дружественные приложения на базе ПК, программы для AS/400 могут показаться слишком сложными и неудобными в работе. Помимо того, без дорогостоящего выделенного подключения к сетевым узлам удаленным пользователям потребуется доступ по коммутируемой линии, оплачиваемый по времени соединения.

Применение для доступа к узлам AS/400 универсальных браузеров имеет несколько преимуществ. Стоимость такого доступа значительно снижается благодаря фиксированной плате за сервис Internet, составляющей (в США) около 20 долларов в месяц. Администрирование и сопровождение браузеров требует меньше времени, чем программное обеспечение эмуляции терминала. Кроме того, пользователям проще работать с браузерами, из которых доступ к данным удобнее, чем в случае традиционных программ.

По этим причинам целый ряд компаний, эксплуатирующих компьютеры AS/400, приступили к реализации приложений на базе Web. Самыми распространенными из них являются приложения для публикации информации, поддержка покупателей и электронная коммерция. К более экзотическим возможностям можно отнести приложения обработки изображений, включая системы контроля прохождения документов, продажи и аренды недвижимости.

Компания HBO and Company (HBOC) предлагает пакет программного обеспечения для информационно-вычислительных сетей больниц под названием Series 2000. Среди других функций данный продукт позволяет медицинскому персоналу использовать для консультаций с другими специалистами доступ к Web на базе AS/400. "Работа в этом направлении открывает целый ряд возможностей, дающих весомые преимущества", - считает Дэвид Шрамм, директор HBOC по разработке новых продуктов.

Весьма любопытно, что некоторые наиболее зрелые решения реализованы в компаниях, не особенно приверженных новым технологиям. Это доказывает, что даже компании с ограниченными ресурсами могут успешно использовать коммерческие платформы AS/400 для доступа в Internet.

ПРИМЕНЕНИЕ В ОТРАСЛИ

Успех ведет к новому успеху, и это прекрасно иллюстрируют экономичные технологии Web. Например, в компании A.W. Chesterton, занимающейся производством промышленных герметиков и жидких продуктов, приложения, использующие преимущества взаимодействия AS/400 с Web, получают стремительное распространение.

В настоящее время A.W. Chesterton имеет три коммерческих приложения на базе Web, и их число планируется увеличить. Это фамильное предприятие существует уже 100 лет, а машины IBM среднего класса применяются на нем с начала эры компьютеризации. В свое время ЭВМ System 3/X уступили место системам AS/400, а старые AS/400 были заменены на более мощные компьютеры серии F. Затем технические специалисты компании стали искать способы приложения мощных возможностей этих машин к Web с целью замены старых систем ввода заказов по коммутируемым линиям.

Picture(1x1)

Использование доступа через Web. Связь AS/400 с Web, реализованная компанией A.W. Chesterton, позволяет дистрибьюторам размещать заказы и контролировать их выполнение. Это дало возможность заменить доступ по коммутируемым линиям в режиме эмуляции терминала доступом через браузер, а также внедрить систему планирования ресурсов компании.

300 дистрибьюторов и крупные корпоративные клиенты A.W. Chesterton с неохотой использовали дорогие системы доступа по коммутируемым линиям с оплатой за время соединения. Дистрибьюторы с небольшим опытом применения ПК предпочитали передавать заказы по телефону или факсу. Тем не менее и менеджеры компании, и дистрибьюторы признают необходимость усовершенствования каналов дистрибуции. "Последние технические усовершенствования IBM сделали ввод заказов с использованием Web реально возможным", - считает системный аналитик компании Трой Гертон.

В июне 1996 г. IBM включила в третью версию второго издания OS/400 ряд усовершенствований, в том числе ПО Internet Connection с поддержкой драйверов HTTP и TCP/IP SLIP. Это обеспечивает непосредственный доступ в Internet по телефонным линиям по протоколу TCP/IP. Данная версия OS/400 включает также такие средства защиты, как автоматическое шифрование данных, брандмауэр с маршрутизацией APPN (Advanced Peer-to-Peer Networking) и инструментальный комплект защиты данных.

Благодаря этим усовершенствованиям в сочетании с более ранними технологиями поддержки Internet, например Internet in a Box от CompuServe, компании, располагающие машинами AS/400, стали рассматривать взаимодействие с Web как решение, внушающее доверие.

Компания A.W. Chesterton, которая в 1995 г. перешла на модели 320 и 30S, заменила часть существующей системы удаленного ввода заказов на базе Windows с передачей файлов по телефонным линиям на ftp с пересылкой заказов по Internet. Для этого она использовала ПО WebServer/400 фирмы I/Net (подразделения компании на IMS) на модели 30S, к которой дистрибьюторы получили в результате доступ через Internet с помощью браузеров. Меньшая машина AS/400 связана сетью Token Ring с моделью 320, на которой функционируют бизнес-приложения. Оба компьютера AS/400 связаны через шлюз Novell for SAA с сетью NetWare, объединяющей от 500 до 700 пользователей в офисах и производственных подразделениях компании (см. Рисунок).

Новая система позволяет размещать заказы, проверять их состояние, контролировать прохождение заказа, а также передавать файлы из офисов в любую точку мира. Деятельность A.W. Chesterton распространяется на 90 стран. Дистрибьюторам не приходится платить за доступ к сети компании, хотя они несут ежемесячные расходы по оплате доступа через провайдера Internet.

Одна из сотрудниц компании A.W. Chesterton, Ким Тейлор, путешествует по всему свету, помогая дистрибьюторам внедрять новую систему. Как координатор системы электронной коммерции, она считает, что ввод заказов через Web получил весьма положительный отклик у пользователей.

ОБРАБОТКА ЗАКАЗОВ

При размещении заказа новая система не более чем за 5 минут дает электронное подтверждение и присваивает идентификационный номер. При подтверждении на экран выводится информация о расценках, скидках и других сопутствующих данных. Дистрибьюторы могут использовать доступ через Web для проверки наличия продуктов на складе, получения сведений о запланированных сроках поставки продукции и выписки итогового счета. По мнению Тейлор, в сравнении со старыми системами передачи по факсу новое приложение намного лучше, поскольку ранее дистрибьюторы узнавали о принятии заказа, сроках его выполнения и совокупной стоимости продукции только по факту поставки.

Компания A.W. Chesterton не принуждает своих дистрибьюторов использовать новую систему, однако большинство из них отнеслись к ней с энтузиазмом даже несмотря на то, что работать с местными провайдерами Internet бывает порою довольно тяжело.

В отдельных регионах Южной Америки, где недавно останавливалась Тейлор, некоторые дистрибьюторы, особенно в небольших офисах, не хотят приобретать выделенную телефонную линию для доступа в Web, что усложняет работу с системой. Еще одна проблема состоит в необходимости обучить часть дистрибьюторов работе на ПК. Некоторые из них не привыкли пользоваться мышью, другие хотят применять только локализованные версии Windows и т. д. Тем не менее, согласно заявлениям Тейлор, эти проблемы успешно решаются.

Как считает Трой Гертон, доступ в Web открывает новые каналы дистрибуции. Благодаря новым дополнительным услугам конкурентоспособность A.W. Chesterton растет, и, хотя трудно подсчитать в точности, какие прибыли приносит компании доступ в Web, преимущества, по мнению Гертона, очевидны. Сегодня около 50% заказов A.W. Chesterton размещаются с помощью системы на базе Web. В результате компания освободила часть персонала от ответа на звонки дистрибьюторов и ввода заказов: теперь эти сотрудники могут исполнять другие обязанности.

Вторая технология Web, реализованная в A.W. Chesterton, позволила заменить доступ по телефонной линии в режиме эмуляции терминала по протоколу IPX доступом через браузер Web. Теперь уполномоченные пользователи с помощью браузера могут обращаться к любой информации на AS/400. В результате они работают в системе столько, сколько необходимо, не беспокоясь об оплате линии связи. Кроме того, время отклика системы улучшилось. К тому же теперь компании не нужно тратить деньги на покупку, инсталляцию и обслуживание программного обеспечения эмуляции терминала на каждом обращающемся к системе устройстве.

Третьим важным приложением стала реализация новой системы планирования корпоративных ресурсов (Enterprise Resource Planning, ERP). Все модули данной системы работали с AS/400 в символьно-ориентированном режиме. Компания A.W. Chesterton использует функцию преобразования 5250 в HTML, благодаря чему браузер Web может обращаться к системе ERP без модификации программного кода приложения. Гертон ожидает, что режим "зеленого экрана" обеспечит доступность всех будущих систем AS/400 через Internet.

Доступ через Web в A.W. Chesterton защищается с помощью встроенных средств AS/400 и двух специальных продуктов: Firewall-1 от CheckPoint и SecureID производства Security Dynamics. Комбинация данных продуктов предотвращает прямой доступ пользователей к AS/400 в обход брандмауэра. Для обращения к AS/400 пользователь должен указать пароль, идентификатор пользователя и маркер SecureID. Гертон уверен в эффективности данной конфигурации защиты.

В целом у Гертона нет особых претензий к новой системе. В частности, он доволен простотой и функциональностью разработанного I/Net продукта WebServer/400, особенно с учетом его новизны. "Я научился обращаться через браузер Web к AS/400 за одно утро, - отметил он, - и простота такого доступа вполне соответствовала обещаниям".

Планы A.W. Chesterton по будущему развитию доступа к AS/400 из Web на этом не завершаются. Возможно, некоторые приложения будут по-прежнему работать под Windows, но другие намечается перевести на технологию браузеров. Компания признает, что дистрибьюторам необходим доступ через Internet к огромным объемам информации.

С расширением бизнеса число дистрибьюторов растет, так что спрос на данную технологию продолжает увеличиваться. В связи с этим Гертон ожидает, что на повестку дня встанут вопросы масштабируемости. В нынешней системной архитектуре применяется "доморощенное" промежуточное ПО для связи серверов и AS/400. Он отметил, что недавно модернизированные средства TCP/IP для данной платформы могут помочь A.W. Chesterton заменить это ПО приложениями, поддерживающими протокол IP, а это еще больше упростит сеть.

Каким бы ни оказался в итоге ее выбор, компания будет продолжать внедрять технологические новшества в целях повышения своей конкурентоспособности. Хотя ни одна из новых технологий не совершенна, Гертон считает, что выбранные приложения помогают A.W. Chesterton оставаться впереди. "Если ждать, когда технология станет чуть-чуть совершеннее, то об использовании последних новинок лучше забыть", - заявил он.

ЗАКОН ДЖУНГЛЕЙ

Как свидетельствует часто цитируемые статистические данные, юристов в США больше, чем во всех других странах мира вместе взятых. По данным Государственной коллегии адвокатов Калифорнии, в этом штате практикуют 155 000 адвокатов. Ассоциация отвечает за контроль деятельности адвокатов - их услуги, образование и принимаемые против них дисциплинарные меры.

Пытаясь улучшить контакт со своими членами и сделать информацию более открытой, коллегия решила расширить доступ к собственной базе данных, опубликовав ее в Internet. В качестве сервера Internet и брандмауэра, изолирующего остальную сеть коллегии, используется машина AS/400 модели 50S. По словам программиста-аналитика Государственной коллегии адвокатов Арта Джонсона, этот сервер в Сан-Франциско связан через сеть Token Ring с двумя компьютерами AS/400 в Лос-Анджелесе.

Для поддержки приложений Web коллегия установила ПО Commerce Server/400 и Webulator/400 компании I/Net. Джонсон утверждает, что ПО от I/Net позволило его сотрудникам разработать приложения Internet, используя навыки программирования для AS/400.

В сети, связывающей 800 внутренних пользователей, работают ПК с Windows 3.1 и программным обеспечением эмуляции терминала. Четыре основных приложения коллегии служат для учета и контроля членов, их специализации, допуска коллегии и юридических ассоциаций. С октября 1996 г. эти приложения стали доступными через Internet. Тем самым информация, хранимая в БД коллегии, стала открытой для общего доступа.

Новое приложение позволяет любому желающему проверить членство адвоката в коллегии и узнать его степень, образование, номер телефона и адрес электронной почты. С помощью другого приложения пользователи могут выбрать географическую зону и специализацию в области законодательства: система выдает им список адвокатов, сертифицированных в данном районе по указанной специальности.

Еще одно приложение предоставляет обновляемый дважды в год список адвокатов, прошедших экзамен в Калифорнийской коллегии, а также информацию об юридических ассоциациях, связанных с Государственной коллегией. Руководство коллегии убедилось в жизнеспособности приложений для доступа к AS/400 через Web после завершающего тестирования ПО хранения документов в начале 1996 года. Сеть коллегии была связана с внешней системой, задачей которой является предоставление текстового доступа к документам коллегии (таким как "Журнал калифорнийской коллегии адвокатов") и юридическим документам. Конечные пользователи, которым такой доступ к документам пришелся по нраву, захотели получать подобным образом и другую информацию. В ответ на этот спрос число новых приложений стало расти.

Хотя коллегия еще не произвела точный анализ соотношения затраты/выгода, Джонсон сообщил, что вердикт в отношении данной технологии уже вынесен. Сервер, программное обеспечение и коммуникационные продукты стоят примерно 50 000 долларов. Кроме того, коллегия оплачивает услуги привлеченных программистов и консультанта по составлению текстов документов.

Но предоставляемые системой преимущества перевешивают затраты. До использования возможностей Web коллегия получала порядка 10 000 звонков в неделю - только с просьбой о проверке членства адвокатов. В приемный день ее осаждали обеспокоенные кандидаты, желающие узнать, есть ли они в списках. Теперь заинтересованные пользователи могут получить всю необходимую информацию через Internet.

По словам Джонсона, единственной трудностью в технологии доступа к AS/400 через Web является различие стилей программирования, необходимых для работы с сетями SNA и TCP/IP. В программировании SNA предполагается, что пользователь находится относительно конкретного приложения в состоянии "вошел" или "вышел". В программировании TCP/IP состояния не применяются, а пользователи входят в приложения и выходят из них, но при этом они по-прежнему учитываются каждой программой. Используя разработанное другими приложение для Internet с целью получения некоторого опыта в программировании доступа к AS/400 через Web, сотрудники успешно применили его в данном проекте.

Пользователи хотели бы работать и с дополнительными приложениями коллегии, которые Джонсон надеется в ближайшем будущем им предоставить. "Многие желают получить информацию о взысканиях", - сообщил он. Единственной трудностью для коллегии может стать принятие решения о распределении ресурсов между всеми необходимыми приложениями.

ПОСТЕПЕННАЯ ЭВОЛЮЦИЯ

Когда крупнейшая компания, занимающаяся поставками специальной униформы, захотела продавать свою продукцию через World Wide Web, ни одно готовое приложение на ПК для решения данной задачи не подходило. По этой причине компания Cintas решила использовать для поддержки электронной коммерции свою сеть AS/400. Система обработки заказов такой компании, как Cintas, с годовым оборотом в 1 млрд. долларов является высококритичным приложением. Компания имеет сеть интерактивного доступа из 85 машин AS/400 различных моделей - от 200s до двухпроцессорных компьютеров 310. Эта сеть охватывает всю страну. Как сообщил координатор EDI Фил Катлин, машины AS/400 обслуживают в компании все бизнес-процессы.

Обычно клиенты Cintas делали заказ по телефону и факсу. Между тем им хотелось бы иметь более удобный доступ к такой информации, как сведения о наличии той или иной продукции и сроках ее поставки. Для решения этой проблемы и упрощения процедуры ввода заказа крупные покупатели стали обращаться к компании Cintas с просьбой создать информационные киоски, через которые их сотрудники могли бы заказывать различную продукцию.

Пожелания клиентов наряду с расширением продаж по каталогу помогли руководству Cintas осознать, что единственным выходом здесь будет интерактивный доступ через Internet.

Большой опыт Cintas в эксплуатации компьютеров AS/400 стал решающим фактором выбора платформы для нового приложения электронной коммерции. На сегодня компания уже создала простую страницу Web. По словам Катлина, в ближайшие несколько месяцев Cintas расширит свою клиент-серверную систему обработки заказов, распространив ее на Internet.

Благодаря приложению IBM преобразования 5250 в HTML, программы текстового режима можно подготовить для работы в Internet в еще более короткие сроки. "Нам это необходимо, и задача будет решена, - сказал Катлин. - AS/400 делает ее достаточно простой".

Следующий этап состоит в обеспечении защиты системы. Система защиты Cintas основана главным образом на маршрутизаторах и брандмауэре, а в качестве последней меры применяются фильтрация IP-адресов и стандартные средства защиты AS/400. К моменту подготовки этой статьи компания Cintas планировала протестировать защиту системы с помощью нескольких проверенных партнеров по электронному обмену данными (EDI). Используя соединение frame relay с сетями партнеров, Cintas надеется начать опытную эксплуатацию нового приложения и испытать его устойчивость к "взлому". "Любые ошибки могут оказаться в будущем слишком разорительными", - полагает Катлин.

В дальнейшем компания планирует предоставить доступ к системе заказчикам и поставщикам для проверки состояния заказа, наличия товара на складе и получения информации о сроках поставки. С помощью приложения для работы с изображениями компания Cintas собирается даже публиковать в сети изображения форм заказов на покупку и других документов. На ранних этапах проекта получаемую экономию и преимущества технологии доступа к AS/400 через Web оценить пока трудно. Катлин считает, что новые приложения повысят престиж компании, а такую возможность не упустит ни один поставщик. (Об еще одной компании, использующей преимущества доступа к информации на базе AS/400, рассказывается во врезке "Web: как гарантировать успех".)

В ОЖИДАНИИ "НОВОЙ ВОЛНЫ"

Несмотря на относительный консерватизм рынка AS/400, IBM считает, что популярность приложений на базе Web будет быстро расти. По словам Кискадена, компании, эксплуатирующие AS/400, начинают осваивать данную технологию намного быстрее, чем они внедряли ранее технологию клиент-сервер. Кроме того, для реального использования новой технологии требуется гораздо меньше усилий, и он ожидает, что даже ограниченное применение в таких компаниях приложений на базе Web породит целую волну реализаций технологии Web.

IBM собирается способствовать этому процессу, а также более агрессивно рекламировать возможности AS/400 в Internet и средства защиты данной системы. Кискаден считает, что многие администраторы AS/400 мало осведомлены о функциях поддержки TCP/IP и Internet данной платформой. Научившись использовать уже имеющиеся средства, они смогут быстрее внедрить данную технологию. Лишь после этого мир увидит, на что по-настоящему способна платформа AS/400 в Internet.


Шерил Кривда - технический журналист, специализирующийся в области информационных технологий. С ней можно связаться по адресу: ckrivda@cmkcom.com.

AS/400 ОБЕСПЕЧИВАЕТ ПРЕВОСХОДНУЮ ПРОИЗВОДИТЕЛЬНОСТЬ

Web: как гарантировать успех

Еще одной организацией, использующей технологии Web для публикации данных, является страховая компания Maine Employers Mutual Insurance Company. Страховая компания с уставным фондом 100 млн. долларов была создана для разрешения кризиса компенсационных выплат рабочим в штате Мен.

В качестве рабочей системы в компании применяется компьютер AS/400 модели 310; модель 50S используется для разработки, а модель 40S выполняет роль сервера Web. Сеть Token Ring AS/400 обслуживает все деловые операции с помощью системы бухгалтерского учета J.D. Edwards и множества приложений собственной разработки.

В марте 1997 года компания Maine Employers установила корпоративную систему электронной почты на базе Web, которая сразу стала популярна у ее 175 сотрудников. Кроме того, в корпоративной сети Intranet публикуются список внутренних телефонов, новости и различные руководства для служащих. Об этом рассказал Джордж Шайфер, директор компании по информационным системам.

Добившись успеха в данных областях, компания Maine Employers приступила к разработке приложения, позволяющего страховым агентам обращаться к данным компании через Internet. Это приложение, находящееся в настоящее время на стадии проекта, тестируется тремя страховыми агентствами. Если тестирование пройдет успешно, компания надеется предоставить своим агентам возможность ввода данных непосредственно со своих систем в систему Maine Employers. Наличие и доступность такой информации позволит агентам экономичным и эффективным образом наводить справки и осуществлять бизнес через Internet.

По словам Шайфера, и пользователи, и руководство компании с энтузиазмом оценивают новые возможности. Пользователям нравятся средства доступа к данным, а руководство довольно снижением затрат на публикацию информации и распространение электронной почты благодаря доступу к Web на базе AS/400.

Шайфер сообщил, что реализация прошла гладко. "IBM максимально упростила эту задачу, - отметил он. - Незначительные проблемы компании в работе с провайдерами Internet стали, в основном, результатом ее неопытности и того, что наши специалисты не знали, какие именно вопросы следует задавать".

Пока что самым трудным решением для компании является выбор следующих приложений, которые предстоит реализовать в Web. "По-настоящему оценить все это стало возможным только теперь, - добавил Шайфер. - Потенциал здесь действительно безграничен".

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями