Взгляд на место электронных изданий в познавательном процессе.

Если верить пророчествам средств массовой информации и футурологов от компьютерной индустрии - мир стремительно движется от печатных изданий к электронным, в первую очередь на основе CD-ROM и DVD-ROM. Уже сейчас имеются большие собрания книг на таких носителях. Нормой стала комплектация программных продуктов документацией в электронном виде. Более того, бумажная документация здесь выглядит как анахронизм.

Бурное развитие Internet-технологий добавляет свой колорит в эту тенденцию. И тут и там появляются виртуальные библиотеки, пожалуй, по всем отраслям деятельности рода человеческого. Вас интересует проблемы жизни на Марсе или переписка Бернарда Шоу? Нет проблем! Достаточно выйти на нужный сервер Web. Хотите - читайте, хотите - распечатывайте на принтере. Да и поиск нужной информации облегчен. Множество поисковых серверов Web готовы оказать вам бесплатные услуги.

Некоторые полагают, что время бумажных изданий безвозвратно уходит. Если они и не "вымрут" окончательно, то, во всяком случае, их роль сведется к минимуму. Вспоминают в этой связи, как в свое время театры сильно потеснило кино, теперь же "важнейшему из искусств" приходится многое претерпевать от телевидения.

Не являясь искусствоведом, рискну заметить, что проводить здесь прямую аналогию совершенно некорректно. Представляя будущее как царство электронных изданий, мы, как всегда, сильно перегибаем палку.

Никто не оспаривает преимущества носителей информации на основе CD-ROM или сервиса Web, но и у печатной продукции есть не менее замечательные качества.

Задумывались ли вы, что, несмотря на значительный прогресс в развитии систем документооборота, только в государственных учреждениях США за год производится несколько миллиардов бумажных документов. И этот показатель непрерывно растет. Ответ очевиден: бумаги легче и удобнее читать!

Между прочим, если раньше все производители систем документооборота ставили своей целью переход к безбумажным технологиям, то сейчас акцент сильно сместился. По признанию самих разработчиков, внедрение таких систем практически не повлияло на количество бумаг. Основное назначение электронного документооборота сейчас видят в систематизации хранения документов, их маршрутизации (доставки) и поиске. Таким образом, электронные документы призваны не заменить, а дополнить бумажную документацию.

Дело в том, что компьютер - неплохая машина, если речь идет о печатании текста и поиске информации, но никудышная, если иметь в виду чтение.

Меня всегда удивляла политика компьютерных фирм, которые снабжают свои программные продукты электронной документацией. По ней изучать серьезный продукт практически невозможно. Представьте себе SCO OpenServer или Novell NetWare 4.х, в комплект которых входят десятки книг в электронном виде. Некоторые фирмы (в частности, Netscape) пошли еще дальше и вообще документацию не предоставляют. Вернее, документация находится на их сервере Web, и, чтобы прочесть ее, нужен доступ к Internet.

После получасового просмотра страниц на компьютере начинают болеть глаза и затекать шея. Дисплей - не лучшая замена бумаги. А ведь изучение нового продукта может затянуться на несколько недель. Имея под рукой книгу, вы можете сменить позу, пересесть с места на место. Наконец, книгу можно читать дома, на балконе, на даче. Для этого не нужны ни электричество, ни средства доступа к Internet.

Один из доводов в пользу электронной документации - ее дешевизна, а для изучения программного обеспечения предлагается распечатывать документацию на принтере. Такая политика встречает самое горячее одобрение "зеленых". Как же, ведь сохраняются леса.

Это все напоминает рассуждения моей тещи: как, мол, выгодно городскому жителю содержать огород в деревне. И дешево, и "пользительно", и экологически чисто. Такие доводы обычно подразумевают, что ваш собственный труд, равно как и создание соответствующей инфраструктуры (хотя бы простого сарая на участке) не стоят ни гроша, а езда в пригородном битком набитом транспорте приравнивается к отдыху на сейшельских пляжах.

Если подсчитать, во сколько обойдется распечатка документации на принтере, то окажется, что она мало уступает по стоимости книгам. Да еще при гораздо худшем качестве. Прочитав документацию раз-другой, ее смело можно отправлять в мусорную корзину. И бумаги уйдет не меньше, чем при типографской печати.

Я не против сохранения лесов, но не надо же доводить дело до абсурда. Упор все-таки следовало бы делать на более рациональном использовании бумаги. Да и здоровье людей, которые будут читать с экрана дисплея, совсем не маловажно.

Справедливости ради надо заметить, что некоторые фирмы (в том числе упомянутые SCO и Novell) предусматривают возможность заказать документацию в бумажном виде. Но далеко не всегда и не на все продукты. Многие же фирмы вообще не предоставляют печатную документацию. С этим, кстати, связана еще одна проблема, а именно борьба с пиратством в компьютерном бизнесе.

Раньше документация поставлялась исключительно в печатном виде и только в составе программного продукта. Воровать сложное программное обеспечение типа САПР AutoCAD фирмы Autodesk по большому счету было попросту бесполезно. Пока освоишь его методом "тыка", пройдут многие месяцы и сменится не одна версия продукта. Хотя и здесь находились умельцы, копировавшие документацию на соответствующей технике.

Сейчас же для пиратов настали благодатные времена. Пиратская копия продукта подчас ничем не отличается от настоящего ни по качеству, ни по документации, а в большинстве случаях даже и по поддержке (по крайней мере в России). По Internet можно скачать заплаты (patches) или посмотреть полезные советы.

Электронная документация хороша только для тех, кто уже хорошо знаком с программным продуктом или с его предыдущей версией. Это неплохая возможность освежить память или уточнить способы применения отдельных деталей продукта. Но серьезно изучать программное обеспечение по электронной документации может разве что мазохист.

Все вышесказанное относится не только к электронной документации на ПО. Сейчас появилась масса виртуальных библиотек в Internet, позволяющих изучать творчество Пушкина, Шекспира или Эмиля Золя. Их количество постоянно растет, чего никак не скажешь о настоящих библиотеках, которых становится все меньше. Не буду, подобно некоторым нашим деятелям от науки и искусства, заниматься "разоблачением" вредности виртуальных библиотек и хранилищ знаний, тем более что совсем не считаю их вредными. Только очень хотелось бы увидеть человека, который хотя бы раз прочитал роман Толстого или пьесу Шекспира с экрана дисплея. Впечатлений, наверное, масса.

Особое место в системе электронной информации заняли серверы Web. Многие специалисты считают гипертекстовый формат документов, применяемый здесь, одним из выдающихся достижений. Наверное, так оно и есть. Но вместе с тем перевод все и вся в такой формат представляется более чем сомнительным. И прежде всего с познавательной точки зрения. Когда читаешь большой документ (техническую книгу, руководство пользователя, пояснительную записку), то гипертекст далеко не всегда вызывает восторг. Через каждые пять-десять слов идет ссылка на какой-нибудь URL. Перейдя по ссылке, попадаешь в новое царство ссылок. И так без конца (на то он и гипертекст). Но человеческая психология более приспособлена к последовательному восприятию информации, без "перескоков" с пятое на десятое. Гипертекстовые документы можно сравнить с книгой, где в конце каждого предложения имеется ссылка на другую страницу или печатное издание. Уверен, что одолев пару страниц вы послали бы автора куда подальше с его оригинальным оформлением. Единственное отличие между такой книгой и документацией в формате HTML заключается в том, что для перехода на другую страницу или другой документ достаточно нажать кнопку мыши.

Возможно, что все дело здесь в неумении подготовить документ в удобоваримом виде. Так сказать, издержки начального этапа освоения виртуального мира. Но эти издержки составляют подавляющую часть всей информации на серверах Web.

Тем не менее у документов в электронной форме есть ряд прекрасных качеств, и в первую очередь это компактность хранения. А для доступа к мировым хранилищам, кроме компьютера и средств доступа к Internet, вообще ничего не нужно.

Вторая впечатляющая возможность - компьютерная обработка информации. Средства поиска - вот в какой области электронная документация далеко обогнала печатную. Это стало ясно уже вскоре после появления технологии CD-ROM и превратилось в целое направление в развитии технологий Internet.

Найти какую-либо цитату, фразу, провести поиск текста по синонимам, с учетом морфологии языка - все эти возможности недоступны, если вы имеете дело с печатной продукцией. Конечно, технические книги нередко имеют индексные указатели (разумеется, имеются в виду не художественные издания - там таких указателей никогда не было и не могло быть), но по возможностям они не идут ни в какое сравнение с компьютерными средствами поиска. Именно данными особенностями обусловлен тот факт, что первыми в электронном виде были изданы разного рода энциклопедии и словари.

Еще несколько важных качеств привнесли технологии Web, а именно широкую доступность информационных ресурсов и оперативность. К какой-либо информации одновременно могут обращаться тысячи людей. Чтобы узнать последние известия, прогноз погоды или курс валют, достаточно выйти на нужный сервер Web. Но оперативность важна далеко не всегда. Теория относительности или произведения Кафки за неделю никак не состарятся.

Подводя черту, можно сказать, что печатная продукция и электронные издания, имея свои достоинства и недостатки, прекрасно дополняют друг друга. Именно дополняют, а не заменяют.

Между прочим, практически все газеты и журналы на Западе и некоторые в России имеют собственные серверы Web, где представляют электронные версии своей печатной продукции. Более того, публикации на узлах Web появляются раньше, чем в печати. Издательства обычно не боятся, что электронная версия изданий вытеснит печатную (хотя риск, конечно, есть): электронные публикации лишь способствуют популяризации печатной продукции.


В. Сорокин - модный писатель. С ним можно связаться по адресу: V.Sorokin@osp.ru.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями