Благодаря технологии PCI вы получаете отличный шанс подключить дополнительные устройства к вашей системе без снижения ее общей производительности.


ПОД ПОКРЫВАЛОМ
МОДЕЛИ ЭТОГО ГОДА
МОСТЫ И ПЛАТЫ
ОТЧЕТ О ДОСТИЖЕНИЯХ PCI
ПРИМАНКИ И ЛОВУШКИ
ПРОВЕРКА НА ДОРОГАХ
ОТНОШЕНИЕ ЦЕНА/ПРОИЗВОДИТЕЛЬНОСТЬ
ДОРОГА В БУДУЩЕЕ

ГРАФИКА ПОЛУЧАЕТ ДОЛЖНЫЙ ПРИЕМ
AGP: прорыв в третье измерение


Автомобильная пробка никак не рассосется вот уже десять минут. Водитель следующего за вами автомобиля, с трудом сдерживая свое нетерпение, едва не стукает вас бампером. Наконец, вы продвигаетесь достаточно далеко, чтобы увидеть, в чем дело. Водитель автобуса проколол колесо и меняет шину.

В реальном мире прокол шины может привести к полной остановке движения. Но в виртуальном мире сетей шина призвана способствовать совершенно иному результату. Конкретный пример: межсоединение периферийных компонентов, или шина PCI, стало чрезвычайно популярным благодаря тому, что оно помогает предотвратить заторы трафика как внутри, так и между системами.

Эта статья посвящена прежде всего шине PCI и некоторым ее особенностям. Мы уделим также внимание сходным устройствам и технологиям, оказавшим существенное влияние на рынок PCI и его эволюцию.

ПОД ПОКРЫВАЛОМ

По сравнению с предыдущими шинами расширения, разработанная Intel шина PCI представляет собой значительное усовершенствование. Высокоскоростной информационный канал PCI связывает напрямую такие периферийные устройства, как графические контроллеры и устройства ввода/вывода с ЦПУ и основной памятью. По существу локальная шина снимает нагрузку по обслуживанию периферии с шины ввода/вывода и связывает эту самую периферию, а также ЦПУ и подсистему памяти посредством более широкого и быстрого информационного канала. На Рисунке 1 приводится пример архитектуры с использованием локальной шины PCI.

Picture_1(1x1)

Рисунок 1.
Как видно из этой диаграммы типичной архитектуры для локальной шины PCI, технологии ISA и EISA используются зачастую в комбинации с PCI. Ввиду большого числа инсталлированных систем ISA/EISA подобные конфигурации имеют смысл для пользователей, не желающих отказываться от своих вложений в эти технологии.

Менее скоростные предшественники шины PCI довольно многочисленны. В конце 80-х компания Compaq занялась продвижением шины, известной в дальнейшем как EISA. 32-разрядная шина EISA имела пропускную способность 16 Мбайт/с, но впоследствии была модифицирована для работы на скоростях до 33 Мбайт/с.

Сегодняшний лидер по числу инсталляций, шина ISA, имеет пропускную способность между 4 и 5 Мбайт/с в 8- и 16-разрядной версиях.

Нестандартные шины, такие как MicroChannel компании IBM, NuBus компании Apple и Sbus компании Sun Microsystems, используются в некоторых системах, но их применение ввиду закрытости технологий ограничено.

Шина PCI появилась впервые в 1992 году. Спецификация PCI 2.0, разработанная PCI Special Interest Group (www.pcisig.com), определяет 32- и 64-разрядную шину с частотой 33 МГц. Редакция за номером 2.1 удваивает тактовую частоту до 66 МГц. Максимальная скорость варьируется от 132 Мбайт/с для 32-разрядной шины с частотой 33 МГц до 528 Мбайт/с для 64-разрядной шины с частотой 66 МГц.

Большинство систем имеет от двух до четырех слотов PCI. Число поддерживаемых периферийных устройств зависит как от количества используемых плат расширения PCI, так и от других технологий, расширяющих возможности поддержки. Периферийные устройства могут быть либо интегрированы в системную плату, либо добавлены с помощью плат расширения PCI.

Шина PCI использует так называемый пакетный, или монопольный, режим для чтения и записи данных с/на адаптер, причем данные передаются каждый тактовый цикл, а не каждый второй цикл, как ранее. PCI не ограничивает размер пакетной передачи; скорее, ее размер зависит от таких факторов, как, например, загруженность системы.

На рынке PCI отличие между технологиями для стандартных (настольных) систем и для встроенных систем довольно значительно. Вторая отличается от первой тем, что зачастую ее используют в неконтролируемых грубых средах. Встроенные технологии применяются в таких системах, как оборудование связи и промышленные приложения. (Несколько позже мы остановимся на некоторых отличиях между этими подходами.)

Многочисленных производителей можно разделить на несколько подкатегорий. Некоторые из них, например Intel и Motorola, представлены в нескольких рыночных сегментах, в то время как другие предлагают узкоспециализированные продукты. Среди игроков на рынке PCI - Digital Equipment, Hewlett-Packard, Sun Microsystems, IBM, Compaq, Allied Telesyn, Standard Microsystems, RNS, Zeit-Net, Ziatech, Force Computers и Pro-Log. Ethernet, Token Ring, FDDI, Fibre Channel и ATM - вот лишь часть технологий, для которых выпускаются устройства на базе PCI.

Значительная доля рынка PCI принадлежит OEM-производителям, среди которых Compaq, Dell, Digital, Gateway 2000, IBM, NCR и NEC.

МОДЕЛИ ЭТОГО ГОДА

Помимо стандартной архитектуры шины PCI имеется еще несколько вариаций на ту же тему. Например, CompactPCI, расширение стандартной спецификации локальной шины PCI, предназначена для промышленных и/или встроенных систем. Разработанная Группой производителей промышленных компьютеров на базе PCI (PCI Industrial Computer Manufacturers Group, PICMG, www.picmg.org), CompactPCI меньше размером, нежели стандартное устройство PCI. (PICMG - это консорциум из свыше 250 компаний, разрабатывающий спецификации по адаптации PCI для использования в промышленности и связи.)

CompactPCI позволяет шине PCI обслуживать до восьми плат без применения мостов (мост - это микросхема для расширения шины, действующая как своего рода усилитель или повторитель сигнала). Плата CompactPCI может иметь размер 3U (100х160 мм) и 6U (160х233 мм).

Спецификация CompactPCI определяет два из пяти соединителей, установленных на плату формата 6U. Остальные соединители могут быть определены пользователем или в расширениях спецификации.

Одна из основных особенностей CompactPCI - это компактный соединитель с контактами и пазами, определенный в двух конфигурациях. Первый имеет 110 контактов для поддержки 32-разрядной шины с дифференциацией между объединительными панелями на 3,3 В и 5 В; второй может использоваться для расширения межсоединения между платой и объединительной панелью до 64 разрядов. Каждый сегмент шины CompactPCI поддерживает до семи вставных плат. (Иллюстрация компоновки соединителя 6U приведена на Рисунке 2.)

Picture_2

Рисунок 2.
В соединителе 6U, включенном в продукты CompactPCI, соединитель J1 используется для 32-битных сигналов. В случае CompactPCI факультативный соединитель может применяться для 64-разрядной передачи или ввода/вывода через заднюю панель. Соединители J3, J4 и J5 определяются либо пользователем, либо расширениями спецификации.

Среди компаний, выпустивших недавно продукты на базе CompactPCI, Motorola с ее процессорной платой MCP700 для систем CompactPCI (см. Рисунок 3). MCP700 имеет две шины CompactPCI, таким образом система способна поддерживать до 14 слотов ввода/вывода. Устройства MCP700 должны были появиться на рынке в третьем квартале этого года.

Picture_3(1x1)

Рисунок 3.
Процессорная плата MCP700 CompactPCI компании Motorola Computer Group нацелена на приложения для связи и автоматизации производства. Она способна поддерживать две шины CompactPCI, что в совокупности дает 14 слотов ввода/вывода. Система имеет до 256 Мбайт DRAM и до 1 Мбайт кэша второго уровня.

Технологию CompactPCI можно, кроме того, успешно сочетать с другими технологиями. Force Computers, дочерняя компания Solectron, производит Pentura VME5-8700. Система представляет собой монтируемую в стойку встроенную платформу на базе гибридной конструкции VME/CompactPCI.

PC/104-Plus является по сути оптимизированной для встроенных систем версией PCI. Очень часто встроенные системы имеют довольно жесткие требования к размеру, т. к. им приходится работать в весьма стесненных условиях. PC/104-Plus предшествовала PC/104, технология встроенных ПК, разработанная основанным в 1992 году консорциумом PC/104 Consortium. Эта организация насчитывает теперь несколько сот членов.

С появлением процессоров Pentium во встроенных ПК на базе PC/104 возросли требования к пропускной способности. Это и привело к разработке PC/104-Plus.

Производительность PC/104-Plus - 132 Мбайт/с, тогда как производительность PC/104 всего 5 Мбайт/с. Обе системы имеют один и тот же размер 9х9,5 см.

Во время написания этой статьи пересмотренная версия стандарта PC/104-Plus была представлена Консорциуму PC/104. В то же время свыше десятка компаний объявили о поддержке стандарта или разрабатывали программы под этот стандарт.

ConcurrentPCI - это нестандартная технология, применяемая в наборах микросхем Intel. Она увеличивает пропускную способность, ускоряет обработку приложений на хосте, сокращает время задержки и повышает качество воспроизведения видео и аудио.

Эти преимущества достигаются за счет нескольких основных механизмов. Технология ConcurrentPCI позволяет задатчику PCI захватить шину и выполнить короткие посылки без проведения арбитража. (В режиме владения шиной PCI данные передаются блоками в память PCI без вмешательства ЦПУ. Термин "арбитраж" относится к конкуренции за услуги.) Технология ConcurrentPCI улучшает использование ЦПУ за счет устранения блокирования шины PCI. Другая функция позволяет более эффективно применять шины PCI и ISA внутри системы. Наконец, ConcurrentPCI модифицирует характеристики записи, вследствие чего возрастает производительность системы и скорость доступа к памяти.

Серия микросхем 430 PCIset компании Intel поддерживает архитектуру ConcurrentPCI. Наборы микросхем 430 предназначены OEM и производителям системных плат, проектирующим процессорные системы Pentium для коммерческого сегмента рынка.

МОСТЫ И ПЛАТЫ

Расширение технологии PCI с целью удовлетворения все более жестких требований отрасли привело к появлению целой популяции гибридных технологий. Одним из примеров является мост, состоящий из проводного соединения и вспомогательной микросхемы для расширения шины.

Мост от PCI к PCI обеспечивает интерфейс между дополнительными шинами. Он позволяет расширить основную шину с помощью другой шины PCI. В случае однорангового или равноправного моста две шины PCI отходят от локальной шины системы.

В случае моста от PCI к Cardbus мост добавляет 32-разрядный слот Cardbus. Существуют также и мосты от PCI к ISA.

Микросхемы моста производства Motorola, Tundra Semiconductor, PLX и Digital Semiconductor позволяют подключить к шине PCI такие ЦПУ, как Alpha, PowerPC, MIPS и i960.

Texas Instruments вышла недавно на рынок микросхем мостов от PCI к PCI со своим PCI2O30, причем он, по заявлению компании, обеспечивает максимальный уровень производительности в 132 Мбайт/с. Интерфейс позволяет связать две 32-разрядные шины PCI (он служит для подключения дополнительных шин к системам на базе шины PCI с четырьмя слотами).

Digital Equipment также производит мосты от PCI к PCI, в том числе серии 21152 с усовершенствованными буферами для отложенных транзакций. Эта серия продуктов обратно совместима с серией первого поколения 21052.

Микросхемы моста PCI 82454 компании Intel могут использоваться для встраивания двух шин PCI в многопроцессорную систему Pentium Pro. Шины функционируют как равноправные, и процессоры взаимодействуют через них.

Среди производителей наборов микросхем с базовой логикой для встроенных технологий следует отметить Cypress Semiconductor и Galileo Technology.

Как и мосты, объединительные панели имеют непосредственное отношение к технологии PCI. Примером такой связи может служить предложенный компаниями-членами PICMG стандарт на пассивную объединительную панель PCI-ISA. Целью этого стандарта была адаптация стандартов PCI для настольных систем к промышленным приложениям.

В пассивной объединительной панели PCI-ISA компоненты, обычно располагающиеся на системной плате, перенесены на одну съемную плату. Плата ЦПУ PCI-ISA имеет один пограничный соединитель для шины PCI и один для шины ISA. Пассивная объединительная панель, называемая так потому, что на ее поверхности есть только впаянные соединения, заменяет традиционную системную плату, более хрупкую и не рассчитанную на применение в суровых условиях. Среди производителей объединительных панелей PCI-ISA, BSI, J&K Technology и Texas Micro.

Системные платы и связанные с ними системы являются немаловажным фактором в уравнении PCI. MBX компании Motorola Computer Group имеет некоторые черты обычной системной платы, а также черты встроенных коммуникационных продуктов. При размерах 14,5 на 20 см устройство имеет встроенный контроллер MPC860 с PowerPC. Оно использует для перехода к шине PCI конфигурацию PC104/Plus.

ОТЧЕТ О ДОСТИЖЕНИЯХ PCI

Столь быстрая эволюция шины PCI была обусловлена все той же потребностью в более высокой пропускной способности и более быстрой скорости ввода/вывода. Рост спроса на высокопроизводительное мультимедиа, телефонию, доступ к дискам, высокоскоростные интерфейсы и встроенные системы также подстегнул развитие PCI.

Согласно отчету Venture Development Corp. под названием "Мировые производители компьютерных плат для приложений реального времени и встроенных приложений" за 1996-97 гг., платы PCI составляли около 10% всего рынка плат в 1996 году (см. Рисунок 4).

Picture_4

Рисунок 4.
Платы PCI, рынок которых в 1996 году составил почти 10% от всего рынка компьютерных плат, приобрели популярность в последние год или два. Так как PCI продолжает развиваться, эта технология бросит еще более серьезный вызов таким конкурентам, как VME.

"Рынок PCI растет очень, очень быстро, - говорит Джерри Краснер, директор по консалтингу в области компьютеров и телефонии в Venture Development. - Продажи CompactPCI, практически нулевые в 1996 г., составят в этом году около 30-50 млн. долларов".

Как считает Краснер, PCI нашла свою нишу, в частности, в телефонии, потому что в этой области много молодых инженеров, и они не прочь взглянуть на PCI. Он указывает также, что сходство между технологией PCI и технологией коммутации пакетов в телефонии делает PCI естественным выбором для приложений в этой области.

Тем не менее, несмотря на общее "здоровое" состояние этого рынка, многочисленные новые разработки весьма затруднили производителям задачу выбора продуктов, замечает Краснер, подразумевая, что большинство из них во многом похожи. "Рынок PCI - это в первую очередь рынок товаров широкого спроса с уклоном в сторону дешевых высококачественных изделий. Четыре или пять компаний контролируют 85% рынка, и для небольших компаний возможностей не так уж и много".

Джастин Смит, главный аналитик в IDC, составил прогноз рынка сетевых плат для ПК на период от 1995 до 2000 года. Смит разделяет оптимистический взгляд Краснера на рынок PCI, но соглашается и с тем, что некоторые препятствия все же остаются.

"Определенно технология PCI нашла свое место, - заявляет Смит. - Эта тенденция обусловлена, главным образом, переходом к Fast Ethernet. Кто покупает плату 10/100, тот покупает плату PCI. Множество людей приобретают такие платы с расчетом на будущее: на случай, если им потребуется перевести клиентов на 100 Мбит/с".

Как было отмечено ранее, спрос на технологию PCI имеет место в разных сегментах рынка. Роб Дэвидсон, менеджер по маркетингу продуктов в Ziatech и вице-президент по маркетингу в PICMG, говорит, что многие из заказчиков его компании принадлежат к миру телекоммуникаций и производят оборудование как для помещений клиента, так и для телефонных станций. (Ziatech производит компьютерные платформы по OEM-соглашениям, в том числе объединительные панели и периферийные платы на базе технологии CompactPCI.) Другую группу заказчиков, по словам Дэвидсона, составляют крупные компании, специализирующиеся в области передачи данных, которым необходимо оборудование маршрутизации, мостов и магистралей.

Джерри Джиппер, директор по маркетингу встроенных технологий в Motorola Computer Group, говорит приблизительно о том же: "Основной рынок, на котором мы работаем, - это мир телекоммуникаций. Здесь нужны три вещи: цена, механическая надежность и возможность горячей замены плат".

Благодаря горячей замене пользователи могут заменить вышедшие из строя платы PCI без отключения сервера. Несмотря на то что часть спецификации PCI, касающаяся горячей замены, не была завершена во время написания статьи, она должна появиться в окончательном виде в не таком уж далеком будущем.

ПРИМАНКИ И ЛОВУШКИ

Как и у любой другой технологии, у PCI есть свои плюсы и свои минусы. Основное ее достоинство, о чем мы и говорили раньше, - скорость. Другое преимущество - функции автоматической конфигурации, благодаря которым операционная система может автоматически конфигурировать и задействовать новые устройства.

Шина PCI создавалась как процессорно-независимая. По сути PCI используется как основная локальная шина во многих системах, например в компьютерах на базе Pentium, PowerPC компаний Motorola и IBM, Alpha компании Digital Equipment и других платформ. Имеются также наборы микросхем Intel PCI для ПК на базе процессоров 486.

Шина PCI работает независимо как от процессора, так и от других шин и устройств в системе. Например, пока ЦПУ системы читает данные из RAM, две платы PCI могут передавать данные.

Архитектура PCI предусматривает буферы между ЦПУ и периферией, благодаря чему несколько высокоскоростных периферийных устройств могут быть подсоединены к одной шине PCI. Шум ниже, а надежность выше, поскольку буферизация изолирует периферию от ЦПУ.

Шина PCI предъявляет низкие требования к питанию (3,3 В и 5 В в зависимости от версии) и гарантирует малое время задержки.

Наконец, архитектура PCI совместима с операционной системой Windows NT. Согласитесь, это очевидное преимущество во все более NT-центрическом мире.

Несмотря на множество достоинств, технология PCI все же не лишена недостатков. Один из наиболее часто возникающих вопросов связан с тем, что PCI на системной плате может поддерживать только четыре слота на один сегмент шины PCI. Для каждой группы из четырех слотов необходима микросхема моста PCI.

Другая проблема состоит в том, что подключение дополнительных процессоров к центральной шине сужает доступную каждому процессору в системе пропускную способность. Кроме того, продуктам на базе PCI становится все труднее соответствовать требованиям высокоуровневых архитектур с передовыми микросхемами для ускорения мультимедиа и обслуживать растущее число микропроцессоров.

"Шине PCI не хватает целого ряда черт, являющихся ключевыми для тех задач, которые стоят перед нами, - говорит Гиппер из Motorola. - PCI недостает поддержки нескольких процессоров на шине, без чего построение крупных масштабируемых систем невозможно. Она не поддерживает достаточного числа прерываний, чтобы процессоры могли взаимодействовать друг с другом. Ее пропускная способность достойна похвалы, но всегда хочется чего-то большего". Гиппер надеется, что скорость передачи PCI возрастет, и тем самым названная проблема будет снята.

ПРОВЕРКА НА ДОРОГАХ

В качестве соперников PCI можно рассматривать сразу несколько альтернативных технологий. Мы уже касались некоторых особенностей ISA и EISA, так что на данном вопросе больше не стоит останавливаться. Важно отметить, однако, что оба типа шин имеют значительную унаследованную базу, и какое-то время еще будут использоваться.

На сегодняшний день наиболее серьезным конкурентом PCI является технология VME. VMEbus была разработана в начале 80-х и усовершенствована позднее для поддержки 64-разрядной передачи. Пересмотренный стандарт VME320 будет обеспечивать скорость передачи данных 320 Мбайт/с (отметим, что стандартная скорость 80 Мбайт/с). Системы на базе VME могут поддерживать до 21 слота на одной объединительной панели; обычно объединительная панель VME содержит 12 слотов.

Разновидностей устройств VME довольно много. National Instruments производит интерфейсные адаптеры, с помощью которых пользователь может подключить компьютер на базе PCI непосредственно к VMEbus. Среди других производителей Motorola, Force Computers, Cetia, Themis Computer и DY-4 Systems.

"В какой степени VMEbus и PCI являются конкурентами - вопрос достаточно спорный, в телефонии PCI и CompactPCI идут весьма успешно, - отмечает Краснер из Venture Development. - Но есть и области, в которых VME доминирует. Скорее всего обе технологии будут с успехом развиваться и в дальнейшем, но каждая в своей области".

"Мы рассматриваем VME как конкурирующую технологию, во всяком случае, в некоторых областях, - говорит Дэвидсон из Ziatech. - Однако в мире коммуникаций, и в частности передачи данных, преимущества PCI в цене и ее нацеленность на платформу Intel/Microsoft означают, что VME в этой области ей не конкурент".

Другим потенциальным соперником является технология Accelerated Graphics Port (AGP) компании Intel. Как ожидается, AGP позволит значительно ускорить выполнение трехмерных графических приложений. Она работает с тактовой частотой 133 МГц и будет предлагаться в виде вставных плат и непосредственно на системной плате. Помимо головокружительной производительности эта технология должна оказаться привлекательной с экономической точки зрения (дополнительную информацию о ней см. во врезке "AGP: прорыв в третье измерение").

ОТНОШЕНИЕ ЦЕНА/ПРОИЗВОДИТЕЛЬНОСТЬ

Повысить производительность и привлекательность шины PCI, а также устройств на базе PCI можно многими способами. Среди наиболее интересных технологий - интеллектуальный ввод/вывод (Intelligent I/O, I2O). Предоставляя стандартную программную архитектуру ввода/вывода, I2O повышает общую производительность системы. При реализации с использованием такого процессора, как i960, I2O позволяет также снизить стоимость добавления слотов к шине PCI. Другим преимуществом I2O является наличие многоуровневого протокола передачи сообщений в реальном времени.

"I2O опирается на PCI, - говорит Паулин Шульман, менеджер по продуктам для I2O в Wind River Systems. - Вообще говоря, PCI не подходит на роль шины, на основе которой интеллектуальный ввод/вывод следовало бы реализовать, но это уже по сути стандарт де факто".

Ввиду динамической природы рынка PCI и связанных с ним рынков профили цен здесь вычленить довольно трудно. "Рынок PCI - весьма жесткий рынок, поскольку цены постоянно снижаются, и небольшие компании практически не имеют шансов, - полагает Краснер из Venture Developments. - Так что это рынок с высокой конкуренцией в смысле сдерживания цен".

Что касается цен, то все не так уж и плохо. "Одно из главных преимуществ PCI состоит в том, что программное обеспечение переносится прямо с настольной системы на встроенные системы, так как программное обеспечение составляет значительную часть стоимости разработки системы", - отмечает Краснер.

Гиппер из Motorola указывает, что CompactPCI, в частности, позволяет отделу разработки программного обеспечения сэкономить значительные средства. "Теперь мы можем использовать на промышленных платах готовые программные драйверы и приложения для ПК", - сказал он.

Однако Гиппер обращает внимание на следующий фактор ценообразования - объединительные панели, в которые платы PCI вставляются. "Производители практически исчерпали возможности снижения цен на платы, - замечает он. - Но к подобным системам заказчики предъявляют весьма специфические требования, в силу этого объединительные панели, как правило, уникальны. И если каждый предъявляет свои особенные требования, производство таких панелей никогда не будет выражаться в значительных цифрах, так что здесь предпосылок к снижению цен просто нет".

ДОРОГА В БУДУЩЕЕ

Мнения на счет возможных перспектив существуют разные. Но многие, как и Вейн Фишер, директор по стратегическим программам в Force Computers, настроены весьма оптимистично. "Я думаю, что PCI продержится еще лет десять, - считает Фишер. - Вряд ли Intel станет продвигать другую локальную шину. В то же время VME не уступит своего места только потому, что PCI приобрела популярность. VME продержится столько же, сколько и PCI".

Краснер обращает внимание на остающийся нереализованным потенциал в области продвинутых интеллектуальных сетей и интеллектуальной периферии, в особенности связанных с распознаванием речи.

По словам Гиппера, относительно немногим пользователям нужны суперпроизводительные шины, плюс ко всему прочему, такие шины труднее реализовать. Но он не сомневается, что сложившаяся ситуация будет меняться по мере того, как все большее число производителей станет предлагать высокопроизводительные 64-разрядные продукты.

Одно можно сказать твердо: требования к емкости шины непременно вырастут. Если отрасль сможет развивать технологию достаточно быстрыми темпами, чтобы шина PCI не стала узким местом в системе, то она будет иметь под собой надежную базу. В конце концов, никто просто так не отдаст свой кусок рыночного пирога.


Элизабет Кларк - старший редактор Network Magazine. С ней можно связаться по адресу: eclark@mfi.com.

ГРАФИКА ПОЛУЧАЕТ ДОЛЖНЫЙ ПРИЕМ

AGP: прорыв в третье измерение

Intel сделала это снова. В одной из реклам на ТВ компания использовала запоминающийся образ помешанного на диско инженера, кружащегося по гладкому полу в флюорисцирующем костюме со множеством карманов, способном заставить даже закоренелых фанов Траволты отказаться от своих белых полистеровых ансамблей.

Компания выступала с другой интересной графической разработкой - Accelerated Graphics Port (AGP). Как следует из названия, AGP предназначен для ускорения графических приложений, в том числе и трехмерного рендеринга.

Работая с частотой до 133 МГц (в сравнении со стандартом PCI в 33 МГц), AGP будет первоначально предлагаться только на системах с процессорами Pentium II. Поставки 440LX AGP должны начаться уже в этом году.

AGP связывает видеоконтроллер с памятью, благодаря чему система может задействовать неиспользуемую системную память и пропускную способность для выполнения функций обработки графики. В начале и конце системных тактовых циклов данные передаются в 32-разрядном виде с частотой до 133 МГц. По утверждению Intel AGP имеет в четыре раза большую пропускную способность, чем стандартная шина PCI.

Тодд Коелинг, менеджер по маркетингу в отделе платформенных компонентов Intel, говорит, что концентрация усилий на обработке графики вполне логична, т. к. она требует высокой пропускной способности. Основным достоинством здесь будет повышение эффективности ввода/вывода и лучшая адаптация системы к локально-сетевой среде.

"Мы не только повышаем производительность ввода/вывода, но и усовершенствуем память, - рассказывает Коелинг. - Мы работаем над новой технологией под названием Direct RDRAM с лучшими характеристиками". (Компания разрабатывает эту технологию вместе с Rambus.)

"Мы стараемся развивать все элементы системы - процессоры, графику, ввод/вывод и память - согласованным образом, - продолжает Коелинг. - Если этого не делать, то система может оказаться несбалансированной".

Марк Гуинтер, менеджер линии адаптеров ATM в Fore Systems, говорит, что при наличии спроса Fore начнет рассмотрение технологии в ближайшие шесть месяцев или около того. По словам Гуинтера, эта шина выглядит весьма многообещающе.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями