С превращением стековых концентраторов из устройств соединения со скудными функциональными возможностями в чрезвычайно сложные продукты, ряды их приверженцев продолжают шириться.


СТОИТ ЛИ ОВЧИНКА ВЫДЕЛКИ?
ФУНКЦИИ
СТЕК ИЛИ НЕ СТЕК?
НА ГОРИЗОНТЕ

ВЫБИРАЙТЕ СТЕКОВЫЕ УСТРОЙСТВА С НАИМЕНЬШИМ ЧИСЛОМ КОМПОНЕНТОВ СОЕДИНЕНИЯ
Соединение в стек


В античные времена сетевых технологий (скажем около 1992 года) стековые коммутаторы были недорогими устройствами с возможностями, применение которым можно было найти только в организациях с элементарными требованиями к объединенным сетям. Предприятиям же, нуждавшимся в дополнительной функциональности, например в управлении или избыточности, не оставалось иного выбора, как вкладывать средства в дорогостоящие модульные концентраторы со множеством функций. Сегодня, однако, граница по цене и производительности, традиционно отделявшая стековые концентраторы от модульных, более расплывчата: последнее поколение стековых концентраторов обладает богатыми функциональными возможностями при невысокой цене.

Согласно информации Тэма Дель'Оро, учредителя Dell'Oro Group, исследовательской и консультационной компании по вопросам цифровых коммуникаций, стековые концентраторы по числу проданных единиц обогнали модульные устройства. Дель'Оро предсказывает, что в этом году объем продаж стековых устройств обгонит продажи модульных устройств и в денежном выражении - впечатляющее достижение, если учесть низкую цену стековых концентраторов (см. Таблицу 1).

ТАБЛИЦА 1 - РАСХОДЫ КОНЕЧНЫХ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ НА КОНЦЕНТРАТОРЫ ДЛЯ НАСТОЛЬНЫХ СИСТЕМ, МАГИСТРАЛЕЙ И СЕГМЕНТАЦИИ ЛОКАЛЬНЫХ СЕТЕЙ (В МЛН. ДОЛЛАРОВ)

Расчет поставок портов настольных устройств для локальных сетей
Ethernet
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
Разделяемые модульные
573,2
900,9
1095,4
1411,0
2038,4
2420,0
2635,4
2635,2
2426,2
Разделяемые управляемые для рабочих групп
137,0
230,8
503,5
872,9
1567,6
2203,7
2807,5
3168,6
3167,3
Разделяемые неуправляемые для рабочих групп
44,0
64,6
130,7
203,3
310,2
335,0
331,6
322,3
306,4
Всего разделяемых на 10 Мбит/с
754,2
1196,3
1729,6
2487,1
3916,1
4958,7
5774,6
6126,1
5899,9
Token Ring
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
Разделяемые модульные
87,1
228,6
454,6
436,7
493,2
514,2
512,3
481,9
412,0
Разделяемые управляемые для рабочих групп
106,4
200,2
269,7
257,5
299,6
323,9
327,3
292,3
247,3
Разделяемые неуправляемые для рабочих групп
171,5
147,4
126,8
78,3
63,3
47,6
36,7
28,9
23,2
Всего разделяемых Token Ring
365,1
576,2
851,0
772,5
856,1
885,7
876,3
803,0
628,4
Источник: Dell'Oro Group

Все большее число пользователей считают стековые концентраторы жизнеспособным решением - возможно, даже более жизнеспособным, чем модульная альтернатива. Энтузиазм верных сторонников стековых концентраторов крепнет день ото дня. Однако основана их верность на достоинствах или на их личных предпосылках - вопрос спорный.

"Решая, что выбрать, люди, как правило, ориентируются на собственные вкусы или, такое тоже бывает довольно часто, на общепризнанное мнение", - говорит Джим Вогт, вице-президент по настольным продуктам в Bay Networks. Он полагает, что сетевые администраторы все чаще оказывают предпочтение стековым концентраторам как благодаря их достоинствам, так и благодаря их репутации.

Волна интереса со стороны потребителей захлестнула и поставщиков, многие из которых торопятся выпустить стековые концентраторы. В результате цена продолжает падать (концентраторы младшего класса стоят от 50 долларов за порт), в то время как интеграция функций, ранее доступных только в модульных концентраторах старшего класса (например поддержка удаленного мониторинга RMON, отказоустойчивость, высокоскоростные порты), продолжается.

Появление рынка небольших сетей также способствовало росту популярности стековых концентраторов. "Стековые концентраторы сначала устанавливались в крупных компаниях, но постепенно стали проникать во все более мелкие организации", - говорит Дель'Оро. Стековые концентраторы - идеальное решение для небольших компаний как для новых инсталляций, так и для расширения имеющейся сети.

Согласно оценкам Дель'Оро, на рынке Ethernet - а ему, по оценке некоторых экспертов, принадлежит 75% рынка стековых устройств - в 1991 году было продано только 1 миллион портов управляемых концентраторов. По предварительным подсчетам, в 1996 году эта цифра составит 34 миллионов, а то и более (см. Таблицу 2).

ТАБЛИЦА 2 - МИРОВЫЕ ПОСТАВКИ КОНЦЕНТРАТОРОВ ДЛЯ НАСТОЛЬНЫХ СИСТЕМ, МАГИСТРАЛЕЙ И СЕГМЕНТАЦИИ ЛОКАЛЬНЫХ СЕТЕЙ (В ТЫС. ПОРТОВ)

Расчет поставок портов настольных устройств для локальных сетей
Ethernet
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
Разделяемые модульные
2009,1
4153,9
6295,4
8709,5
12279,5
14292,8
15722,0
15879,2
14767,7
Разделяемые управляемые для рабочих групп
1008,5
2040,0
5967,8
12836,6
24116,7
34245,7
44519,4
50752,1
51767,2
Разделяемые неуправляемые для рабочих групп
637,1
1226,1
3202,5
6249,4
11077,3
13292,8
14622,0
15791,8
16676,1
Всего разделяемых на 10 Мбит/с
3654,7
7420,1
15465,7
27795,6
47473,5
61831,2
74863,5
82423,2
83211,0
Token Ring
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
Разделяемые модульные
307,3
974,6
2094,7
2267,6
2709,9
2974,2
3119,2
3088,0
2779,2
Разделяемые управляемые для рабочих групп
503,6
1099,1
1717,9
1965,8
2560,8
2944,9
3165,8
3007,5
2706,7
Разделяемые неуправляемые для рабочих групп
2450,0
2200,0
1950,0
1262,4
1054,6
843,7
691,8
579,7
495,2
Всего разделяемых Token Ring
3260,9
4273,7
5762,6
5495,8
6325,3
6762,8
6976,8
6675,3
5981,2
Источник: Dell'Oro Group

По мнению Скипа МакАскилла, старшего аналитика из Gartner Group, стремительный рост продаж идет отнюдь не за счет традиционных модульных концентраторов. "Стековые концентраторы теснят на рынке современное поколение вставляемых в стойку концентраторов на базе шасси среднего класса, - поясняет он. - В большинстве случаев последние заменяются на стековые концентраторы". Однако многие, в том числе Вогт из Bay Networks, смотрят на ситуацию иначе. "Просто рынок стековых устройств растет быстрее", - считает Вогт. Он объясняет это на примере Bay Networks, где рост продаж стековых концентраторов составляет 70-80% в год, что вовсе не препятствует росту продаж модульных концентраторов - последний составляет 40-50% ежегодно.

СТОИТ ЛИ ОВЧИНКА ВЫДЕЛКИ?

Когда дело доходит до выбора между стековыми и модульными концентраторами, для многих администраторов сетей цена становится водоразделом. "Средняя цена за порт для стековых концентраторов Ethernet составляет 30% от общей цены модульных устройств, - рассказывает Джеф Уилбур, директор по маркетингу в подразделении сетевых продуктов Compaq. - Такая разница в цене весьма существенна". Однако, добавив функциональные возможности, прежде характерные только для модульных концентраторов, поставщики стерли существовавший некогда разрыв по цене и производительности.

Тем пользователям, кто смотрит только на цену, легко ответить на вопрос, какие концентраторы покупать - стековые или модульные. Но лишь немногие администраторы сетей основывают свой выбор исключительно на цене. В самом деле, отношение администратора к цене стековых устройств в сравнении с модульными зависит существенным образом от конкретных потребностей организации. Например, низкая стоимость стековых концентраторов будет на руку нуждающимся во временном офисе организациям или неуверенным в своих будущих потребностях небольшим фирмам. В последнем случае фирма вряд ли захочет вкладывать средства в дорогие модульные концентраторы, если они ей не понадобятся в течение ближайших двух лет.

Однако для расширяющихся узлов модульные концентраторы могут стать более выгодным вложением средств. Это объясняется тем, что они позволяют проводить модернизацию таких функций, как управление, отказоустойчивость и поддержка дополнительных протоколов за счет дополнительных модулей. Если начальная цена реализации модульных концентраторов высока, то цена каждого последующего добавления относительно невелика. Стековые же концентраторы, наоборот, имеют тенденцию к ценовой структуре типа "покупка частями", когда каждое добавляемое в стек устройство пропорционально увеличивает общую стоимость стека. В результате если планирующие рост компании сравнят цену приобретения с ценой обладания, то может оказаться, что модульные концентраторы в общем и целом обойдутся дешевле, как отмечает Трент Уотерхауз, менеджер проекта в Cabletron Systems.

"Следует иметь в виду, - предупреждает потенциальных покупателей концентраторов Уотерхауз, - что начальные затраты на концентратор составят только 20% капитальных затрат, остальные 80 пойдут на обучение и другие расходы, например на обеспечение средств соединения". Уотерхауз считает, что для компаний, собирающихся приобрести концентратор на долгий срок, модульные концентраторы предпочтительнее в смысле защиты инвестиций.

В противовес тем, кто считает модульные концентраторы наилучшим по цене выбором, особенно для долгосрочных инвестиций, МакАскилл из Gartner Group выдвигает аргументы в пользу стековых концентраторов. Многие из его клиентов выбрали стековые устройства при миграции к более быстрым магистральным технологиям. "Базы наших клиентов находятся в процессе коренной переделки - в некоторых случаях это прямая замена магистрали при переходе к высокоскоростным сетям типа ATM, Fast Ethernet и гигабитный Ethernet, - объясняет он. - Такие изменения требуют значительных затрат, вследствие чего администраторы сетей предпочитают менее дорогие и более гибкие стековые технологии, которые могут быть адаптированы для различных целей, особенно для организации сети в рабочих группах".

Различие мнений Уилбура, МакАскилла и Уотерхауза относительно цен на стековые концентраторы и модульные устройства проливает свет на то, как компании, в зависимости от конкретных требований, относятся к данной проблеме. Гордон Хатчинсон, менеджер по продуктам в 3Com, приводит следующие примеры. Один из его заказчиков - небольшая брокерская фирма - нуждалась в сети, которая работала бы без сбоев. "Для этой компании время - деньги, и деньги не имеют почти никакой цены, если они необходимы для поддержания сети в работоспособном состоянии, - рассказывает Хатчинсон. - Потенциально высокая цена простоя оказалась убедительным аргументом для приобретения модульного концентратора".

ФУНКЦИИ

Сегодня стековые концентраторы предлагают все те же возможности, что и модульные устройства, за исключением обширной многопротокольной поддержки и возможности замены функциональных плат. В настоящее время многие стековые концентраторы поддерживают и SNMP, и RMON, хотя и не каждый продукт поддерживает все девять уровней RMON. Тем, кому нужна надежность, некоторые стековые концентраторы старшего класса способны обеспечить отказоустойчивость и предоставить избыточные источники питания. Другие устройства предназначены для расширения "радиуса действия" или расстояния, на которое концентраторы могут быть отнесены друг от друга без необходимости установки моста.

По словам Тома Госнелла, менеджера в Andersen Consulting, большинство администраторов сетей выбирают те или иные функции в зависимости от конкретных потребностей их узлов. Для многих компаний разные опции подключения, в том числе Ethernet, Token Ring, ATM и FDDI, насущно необходимы. Другим, часто упоминаемым фактором является последовательность линии продуктов одного поставщика; во многих случаях предложение того или иного поставщика формируется за счет включения или приобретения продуктов другого. Ввиду того, что такие продукты не всегда хорошо взаимодействуют друг с другом, многие компании предпочитают не рассматривать таких предложений, говорит Госнелл.

Что касается продвинутых функций, например отказоустойчивости, управления сетью и сегментации, многие компании покупают стековые концентраторы с поддержкой полного набора функций. "В случае небольших организаций, не имеющих либо потребности, либо кадров для реализации каждой функции продукта, больше лучше, чем меньше, - сказал Уилбур из Compaq. - Потребности любой сети постоянно растут, - аргументирует он. - Если вы покупаете нечто, что не отвечает потребностям роста, то тем самым вовлекаете себя в массу неприятностей". Вогт из Bay Networks согласен с этим. При том, что небольшие компании обычно не используют зонды RMON и другие высокотехничные функции, "они хотят быть уверены, что в ближайшее время их покупка не потребует замены". Для небольших компаний с простыми сетями стековые концентраторы представляют собой недорогое решение по соединению устройств в сеть с возможностью масштабирования в будущем.

Крупные компании с корпоративными сетями выбирают наиболее функциональные продукты, поскольку им необходимы предоставляемые данными устройствами возможности, в особенности поддержка RMON (все девять уровней) и избыточные источники питания. Такие компании привыкли к расширенным средствам управления модульных концентраторов, и они ждут того же самого от стековых устройств. Чтобы удовлетворить эти запросы без заоблачного повышения цен, поставщики предлагают продвинутые функции в виде дополнительных опций, так что любой желающий может при необходимости их приобрести.

Некоторые из недавно появившихся на рынке стековых концентраторов выполняют даже функции коммутации. Это может оказаться полезным для крупных узлов, где повышенная производительность, обеспечиваемая коммутирующими продуктами, будет весьма кстати. Madge Networks привлекла внимание недавней линией продуктов Visage с коммутационной структурой на 4 Гбит/с. Они позволяют объединить в одной сети коммутируемый Ethernet, Fast Ethernet и каналы ATM для каскадирования. Кроме того, пользователи могут подключить серверы по 100Base-T и иметь при этом соединения с магистралью ATM. "Система межсоединения Exoplane собственной разработки Madge функционирует как виртуальная объединительная панель, благодаря чему до четырех коммутаторов Visage могут работать как один логический коммутатор", - делится своими впечатлениями Кевин Вудс, директор по маркетингу подразделения корпоративных систем компании Madge. (Дополнительную информацию о том, какие методы используют поставщики для соединения стековых устройств, см. во врезке "Соединение в стек".)

СТЕК ИЛИ НЕ СТЕК?

Чем ближе стековые устройства к модульным по функциональности и производительности, тем выше их эффективность для все большего числа сетевых сред. Однако некоторые преимущества по-прежнему остаются за модульными устройствами. По мнению Вуда из Madge, то, какой концентратор используется, сводится в конечном итоге к вопросам функциональности и защиты вложений.

Как считает Гленн Констебль, менеджер по продуктам в Connectware, в сетях со смешанными средами и множеством топологий модульные устройства незаменимы. На данный момент стековые устройства поддерживают и управляют только Ethernet и Token Ring.

При ограниченности свободного места в шкафу проводных соединений компании предпочтут модульные концентраторы. Уотерхауз из Cabletron указывает, что модульное устройство MMAC-Plus поддерживает до 100 пользователей и занимает только 2,5 фута в стойке. Подключение того же числа пользователей при помощи стековых концентраторов заняло бы всю стойку целиком.

Кроме того, многие стековые устройства имеют ограничение на высоту. Несмотря на заявление некоторых поставщиков о поддержке до 12 устройств в стеке, размещение 200 или 300 портов в одном стеке значительно осложнит управление. МакАскилл из Garner Group говорит, что если рабочей группе или организации нужно установить три или четыре устройства в стек, то, возможно, им лучше установить модульный концентратор на базе шасси.

Модульные устройства предпочтительны, и когда от концентратора зависит выполнение критически важных задач, и когда цена простоя высока. Хатчинсон из 3Com объясняет, что дизайн модульных устройств позволяет сетевому администратору без труда заменить вышедший из строя модуль (благодаря, кстати, возможности горячей замены модулей вся операция отнимает менее 30 секунд). Даже несмотря на то, что опытный администратор способен заменить устройство в стеке в среднем за 2 минуты, дополнительное время простоя может стоить весьма дорого, если функционирование сети критично для ведения бизнеса.

Однако, невзирая на определенные недостатки стековых устройств, ситуации, в которых их применение не оправдано, становятся все более редкими, в особенности теперь, когда они выполняют все большее число функций, бывших некогда исключительной прерогативой модульных концентраторов. "Некоторые поставщики стековых концентраторов уделяют много внимания таким возможностям, как отказоустойчивость и избыточные источники питания", - заявляет МакАскилл. В результате выбор между стековыми и модульными устройствами не столь очевиден, как это было раньше. Кроме того, за исключением только простейших сетей, вопрос выбора больше не стоит как "или-или" - в большинстве случаев используются и те и другие.

НА ГОРИЗОНТЕ

За последние два года усовершенствование стековых концентраторов при доступной цене привело к заметному росту числа их сторонников, и весьма вероятно, что, если поставщики стековых концентраторов и впредь будут добавлять функциональные возможности и увеличивать скорость, по-прежнему сохраняя приемлемые цены, процесс этот не остановить.

"Я полагаю, что в ближайший год стековые устройства приблизятся к модульным и по такому показателю, как коммутация", - не сомневается Вудс из Madge. Поставщики наиболее конкурентоспособных стековых концентраторов постараются предложить еще более эффективные решения по коммутации с включением комбинированного управления Ethernet и ATM и ориентацией на развертывание ATM в выбранных частях сети.

Некоторые поставщики ориентируются на весьма ограниченную целевую аудиторию, говорит Госнелл из Andersen Consulting. Они нацеливаются на рыночные ниши со специфическим набором требований (например рынок концентраторов с портами для Token Ring, Ethernet и FDDI). Администраторы с твердыми представлениями о будущем своих сетей могут извлечь значительную выгоду из таких продуктов.

При подобной конкуренции и обилии достижений на рынке как стековых, так и модульных концентраторов, покупателям остается лишь пожинать плоды. "Ниша стековых концентраторов еще далеко не исчерпана", - отмечает Мак-Аскилл.

Если число игроков на рынке модульных устройств становится все меньше в результате слияний и приобретений, то поставщики стековых устройств действуют преимущественно на свой страх и риск. МакАскилл уверен: "Конкуренция на рынке стековых устройств будет весьма острой, во всяком случае, более жесткой, чем на рынке модульных устройств, где выбор более ограничен".


Шерил Д. Кривда пишет о проблемах информационных технологий. С ней можно связаться по адресу: ckrivda@cmkom.com.

ВЫБИРАЙТЕ СТЕКОВЫЕ УСТРОЙСТВА С НАИМЕНЬШИМ ЧИСЛОМ КОМПОНЕНТОВ СОЕДИНЕНИЯ

Соединение в стек

Для объединения устройств в стековый концентратор поставщики применяют разные методы: все они могут повлиять на сеть в том, что касается перекрестных помех, расстояния между устройствами и задержек. А посему при выборе стековых концентраторов покупатели должны знать об этих методах как можно больше.

Традиционным методом является каскадирование, или шлейфовое подключение, причем устройства в стеке соединяются по каналу Ethernet. Из всех методов соединения этот наиболее дешевый и наиболее прямой, но он, увы, чреват перекрестными помехами.

Каскадирование применяет, например, Bay Networks. Компания использует синхронизированные тактовые генераторы для организации устройств в единый повторитель, при этом промежуточные узлы между блоками не нужны. "Синхронизация тактовых генераторов на уровне стека приводит к необходимости создания подобия объединительной панели", - сказал Джим Вогт, вице-президент по настольным продуктам в Bay Networks. Проводка одного кабеля через стек уменьшает задержку между устройствами, благодаря чему стек может объединять большее число узлов.

3Com также использует кабель для каскадирования, что, по словам Гордона Хатчинсона, менеджера по продуктам в 3Com, позволяет осуществлять горячую замену блоков. Блок может быть вынут из середины стека, причем это никак не повлияет на все остальные блоки. Кроме того, такой подход дает возможность изменять расстояние между блоками, что важно, если стек приходится переносить из одной стойки в другую.

Второй метод состоит в использовании разделяемой шины, при этом концентратору нужны краевая плата, стойка с шиной концентратора или плоский кабель шины IRB для соединения устройств. Продукты с краевыми платами подключают стековые устройства к вертикальному тракту, благодаря чему каждое из устройств в стеке получает доступ к разделяемым источникам питания и средствам управления. Нестандартные плоские кабели передают концентратору ту же самую информацию, что и платы.

По мнению Гленна Констебля, менеджера по продуктам в Connectware, его компания использует краевой коннектор, потому что по сравнению с плоским кабелем он обеспечивает более надежное соединение. В отличие от плат, плоский кабель подвержен разрывам.

Те поставщики, что применяют плоский кабель, например Cabletron Systems, заявляют, что их метод позволяет объединить больше устройств в стек и проще в реализации. Другой сторонник плоского кабеля, Compaq, продвигает свой метод, как наиболее эффективный для создания компактного физического стека без ограничений на число промежуточных узлов. "Для связи устройств Compaq применяет кабели от 6 до 12 дюймов, - говорит Джеф Уилбур, директор по маркетингу в отделе сетевых продуктов Compaq. - При этом стандартная проводка из витой пары позволяет разнести стек на расстояние до 250 футов. Последнее может пригодиться в тех сетях, где несколько шкафов проводных соединений нужно соединить друг с другом или объединить все концентраторы в шкафу в один объект управления".

"Выбор метода соединения устройств в стеке для большинства покупателей наверняка не столь важен, как совокупная пропускная способность или плотность портов, - полагает Скип Мак-

Аскилл, старший аналитик в Gartner Group. - Некоторые пользователи относятся настороженно к нестандартным методам соединения, допустим к технологии SmartLink компании Compaq. Однако если продукт обеспечивает требуемую пропускную способность и стандартные интерфейсы, то они готовы закрыть на это глаза".

МакАскилл советует покупателям выбирать стековые устройства с наименьшим числом компонентов соединения в целях минимизации числа возможных точек сбоя. Краевые карты ему импонируют несколько больше, чем плоский кабель, так как в последнем случае число точек доступа больше. "Все методы работают довольно хорошо. А значит, вопрос, скорее, в производительности, нежели в методе".

Все модели стековых концентраторов все больше напоминают модульные устройства, а это упрощает сборку и управление концентраторами. "Такая модульность представляет значительное усовершенствование по сравнению с другими методами, в частности она - большое облегчение для непосвященных", - уверен Уилбур.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями