Представления относительно возможных путей использования АТМ и практической пользы, которую она может принести, сложились еще на заре АТМ. Сама же технология тем временем ушла далеко вперед.


НОВАЯ РОЛЬ ВЫЧИСЛИТЕЛЬНЫХ СЕТЕЙ
ПЕРЕОСМЫСЛИВАЯ АТМ
НОВЫЙ ПОДХОД К ВНЕДРЕНИЮ АТМ
ТАКТИЧЕСКИЕ СООБРАЖЕНИЯ
СТРАТЕГИЧЕСКИЕ СООБРАЖЕНИЯ
КОММЕРЧЕСКИЕ СООБРАЖЕНИЯ
ОСНОВНЫЕ РЕКОМЕНДАЦИИ ПО ВНЕДРЕНИЮ АТМ
ВЫБОР ПРОИЗВОДИТЕЛЯ

С момента появления технологии АТМ - режима асинхронной передачи, который является основой для нового поколения средств обработки данных, звука и видеоизображений в компьютерных сетях, - прошло более пяти лет. Заложенные в эту технологию возможности для снижения стоимости сетей, улучшения их характеристик и разработки новых программных продуктов с самого начала привлекли к себе внимание крупные корпорации, использующие собственные вычислительные сети, и производителей сетевого аппаратного и программного обеспечения и поставщиков услуг.

За время своего существования технология АТМ претерпела значительную эволюцию как в части практического воплощения, так и в части коммерческой стратегии. Цель данной статьи состоит в том, чтобы заново взглянуть на существующие стереотипы относительно АТМ, основываясь на сегодняшних возможностях этой технологии, и представить новый подход к ее коммерческим перспективам.

НОВАЯ РОЛЬ ВЫЧИСЛИТЕЛЬНЫХ СЕТЕЙ

Средства коммуникации - это кровеносная система сложного организма современной экономики. От правильного использования всех возможностей телефонов, компьютеров и систем видеоконференций может зависеть успех бизнеса: заключить выгодный контракт или уступить конкуренту. Во многих областях промышленности сетевые технологии - такие как Internet, программное обеспечение для коллективной работы и средства мультимедиа - стали решающим фактором успешного бизнеса.

В то же время предприниматели вынуждены постоянно стремиться к снижению своих накладных расходов. Подобно тому, как менеджеры по персоналу стремятся обойтись минимальным числом квалифицированных работников, администраторам сетей приходится ограничивать рост своих сетей и вычислительных мощностей, а также объединять их для увеличения экономической эффективности и уменьшения затрат. При этом многие корпорации перекладывают разработку коммуникационных решений на свои подразделения и рассматривают затраты на их внедрение отдельно по каждому подразделению (или по каждому приложению) вместо того, чтобы централизованно финансировать комплексную закупку всех составляющих информационной технологии.

Неудивительно, что менеджеры, управляющие информационной инфраструктурой предприятий и коммерческих подразделений, все чаще сталкиваются с дилеммой: либо сократить краткосрочные расходы за счет продления эксплуатации имеющегося оборудования, либо сделать стратегические капиталовложения в создание сетей нового поколения, которые принесут значительный экономический эффект через более длительное время. Подобный выбор, как правило, довольно сложен.

Ответом на поставленную задачу "стратегического" развития вычислительных сетей в последние годы стала технология АТМ - режим асинхронной передачи. ATM позволяет преобразовать данные, звук и видеосигнал в так называемые ячейки длиной 53 байта для передачи по обычной сетевой инфраструктуре без дополнительных преобразований. Сеть на основе АТМ позволяет передавать любой тип информации практически каждому устройству-адресату посредством единой сети, причем по своим качественным и количественным характеристикам данная технология превосходит все доступные для практического применения на сегодняшний день сетевые технологии.

На стратегическом уровне АТМ, бесспорно, наилучшее решение для крупных конечных пользователей и для телекоммуникационных компаний. Сегодня более половины из 500 крупнейших компаний уже разработали свои планы внедрения АТМ. Практически все основные телекоммуникационные компании, в том числе основные операторы Internet, намереваются перевести свои магистральные сети на технологию АТМ. Специалисты прогнозируют расширение рынка оборудования для сетей АТМ почти в геометрической прогрессии в течение ближайших пяти лет (см. Рисунок).

Picture(1x1)

Факты и прогнозы. Продажа оборудования для сетей ATM (в миллионах долларов).

Но на этом возможности АТМ не исчерпываются. Пятилетние усилия пользователей, разработчиков АТМ и поставщиков коммуникационных услуг, потраченные на поиск стратегического ответа на вопрос о дальнейшем развитии вычислительных сетей, принесли в конце концов еще один важный результат: АТМ одновременно оказалась и эффективным тактическим решением. Сегодня продуктов на основе АТМ существует великое множество, причем все они обеспечивают высокие характеристики при небольших затратах, особенно если сравнивать их с традиционными технологиями и сиюминутными решениями, которые прежде считались ступенями на пути к АТМ. Вместо того чтобы рассуждать, какие промежуточные технологии позволят в будущем совершить переход к АТМ наилучшим образом, не разумнее ли обратить внимание на возможности внедрения данной технологии прямо сейчас?

Ответ на этот вопрос зависит, в первую очередь, от того, каким образом до сегодняшнего дня происходило (или, точнее сказать, не происходило) внедрение АТМ. Многие компании - особенно обремененные тяжким грузом имеющегося оборудования - определяли для себя переход к АТМ в качестве долговременной архитектурной стратегии, а не решения, доступного уже сейчас. Естественно, что, ориентируясь на стратегию длительного перехода, пользователи рассматривали АТМ как технологию для сетевой магистрали, упуская из виду существующие на сегодняшний день продукты, которые позволяют решать немаловажные проблемы на уровне рабочего места и рабочей группы при помощи технологии АТМ.

Аналогичным образом многие компании свели свою "стратегию перехода" к АТМ исключительно к объединению высокоскоростных локальных сетей в масштабах ограниченной территориальной сети. В результате у большинства пользователей сложилось представление о сети АТМ как о высокоскоростном канале обмена данными между сетями. Хотя АТМ, безусловно, позволяет вдохнуть новую жизнь в сетевую магистраль, не следует забывать и о других возможностях этой технологии, включая услуги распределенных сетей передачи данных, интеграцию звука и данных, а также широкие возможности для конкретных приложений (таких как обработка графических изображений, САПР, видео и другие приложения, требующие широкой полосы пропускания).

Короче говоря, пользователям и производителям пора перестать относиться к технологии АТМ как к чему-то недоступному, и взглянуть на нее как на реальное, работоспособное сетевое решение, которое позволяет мыслить стратегически, одновременно решая тактические задачи построения сетей. Пользователям больше не нужно откладывать переход к АТМ на будущее. Они должны оценить возможности этой технологии как решения для приложений с интенсивным обменом данными в рабочей группе, в глобальной вычислительной сети, в роли голосовой связи и в масштабах ограниченной территориальной сети.

Если применение АТМ целесообразно для работы с тем или иным приложением, пользователи могут немедленно переходить на данную технологию без малейшего сомнения, не дожидаясь ее внедрения на корпоративной магистрали. Это позволит им воспользоваться преимуществами АТМ уже сегодня, даже если в будущем они намереваются выполнить более глубокое преобразование инфраструктуры своей сети под ATM.

ПЕРЕОСМЫСЛИВАЯ АТМ

Когда АТМ только-только замаячила на горизонте, то возникло немало ошибочных представлений относительно ее внедрения и использования. Поскольку область применения этой технологии распространялась как на локальные вычислительные, так и на глобальные сети, на обмен голосовыми сообщениями и видеоданными, оказалось, что слова "переход на АТМ" в разных областях имеют совершенно разное значение.

Сегодня рынок продуктов для ATM достиг критической массы. Пользователи могут ознакомиться с большим числом готовых изделий и программных продуктов, многие из которых уже прошли тестирование и используются в повседневной работе. Эту технологию уже можно считать вполне устоявшейся. Разработаны стратегии для внедрения АТМ не только в масштабах магистрали ограниченной территориальной сети, но и применительно к коммуникационным системам, глобальным вычислительным сетям и системам интеграции звука и данных. АТМ более не является абстрактной архитектурной идеей.

Тем не менее до сих пор существует немало предрассудков относительно возможностей технологии АТМ и путей ее внедрения. Ее развитие было настолько стремительным, что "здравый смысл", как правило, за ней не успевал. Многие пользователи, периодические издания, специалисты-аналитики и даже некоторые компании-производители по-прежнему придерживаются некоторых устаревших предположений относительно АТМ, не соответствующих сегодняшнему положению дел. Некоторые из таких предположений следует рассмотреть особо.

Утверждение 1
"АТМ - хорошая стратегия в долгосрочной перспективе, однако время для ее использования пока не настало".

Году в 1992-м спорить с этим, может быть, и не стоило, но сегодня подобные утверждения полностью ошибочны. Действительно, многие производители сетевого оборудования уже выпустили на рынок вторую или третью версию своей продукции для АТМ. Технология вполне доказала свою прекрасную работоспособность при работе с приложениями, нуждающимися в высококачественных сетевых услугах. Основные телекоммуникационные компании как в области междугородной и международной (например AT&T), так и в области местной телефонной связи (допустим, MFS) уже предоставляют услуги АТМ всем желающим. АТМ - это зрелая технология, работающая на сегодняшний день во многих пользовательских сетях.

Утверждение 2
"Переход на АТМ означает кардинальную архитектурную перестройку всей сети, начиная от магистрали и кончая рабочими местами пользователей".

Это утверждение быстро завоевывает популярность, как пример "здравого смысла", однако оно никогда не соответствовало действительности. С первых дней своего существования технология АТМ использовалась и для сетевых магистралей, и для рабочих групп.

АТМ никоим образом не требует от пользователя одним махом перестроить всю сетевую магистраль. Более того, в некоторых случаях может оказаться, что более быстрый и эффективный вариант внедрения АТМ состоит в том, чтобы сначала перейти на нее для отдельных приложений, позволяющих полностью реализовать ее возможности, вместо того, чтобы начинать с глобальной реорганизации сетевой магистрали в масштабах всего предприятия. Цель создания АТМ состояла в том, чтобы прозрачным образом предоставить улучшенные сетевые возможности и новые услуги конечному пользователю. Именно поэтому стандарты эмуляции локальных вычислительных сетей и многопротокольная поддержка были разработаны таким образом, чтобы пользователи сети ATM имели возможность работать с существующими приложениями без каких-либо дополнительных изменений в них.

Утверждение 3
"АТМ - это, в основном, средство обмена данными между локальными вычислительными сетями".

Действительно, большинство ранних реализаций АТМ (особенно в частных вычислительных сетях) предназначались для работы с данными. Преимущество АТМ в этой области состоит в том, что данная технология позволяет создать легко расширяемую общую магистраль для объединения локальных вычислительных сетей с самыми различными протоколами и топологиями.

Однако при разработке стратегии внедрения и использования АТМ важно помнить, что главное достоинство этой технологии - которое и было основной причиной для ее создания - заключается в передаче звука, данных и видео одними и теми же средствами, позволяющими передавать их в любую точку сети. Большинство "стратегий перехода к АТМ", принятых на сегодняшний день производителями маршрутизаторов и концентраторов, в недостаточной мере учитывают возможности АТМ при работе в глобальных вычислительных сетях, и совершенно игнорируют тот факт, что АТМ способна поддерживать голосовую связь. Конечным пользователям следует проявлять осторожность, чтобы не оказаться в плену у тех коммутационных устройств, которые не позволяют совершить переход к глобальному обмену звуковой и видеоинформацией наряду с передачей данных в пределах ограниченной территориальной сети.

Утверждение 4
"Внедрение АТМ требует слишком больших затрат".

Подобное утверждение относится в основном к начальным затратам, связанным с переходом на технологию ATM. Эти затраты, действительно, были весьма высокими на самом первом этапе развития АТМ, однако с тех пор они значительно сократились. Стоимость инсталляции АТМ и необходимого оборудования продолжает неуклонно снижаться и, в частности, благодаря усилению конкуренции между многочисленными разработчиками.

Более важно отметить тот факт, что данное утверждение основано на предположении об использовании АТМ только для обмена данными. Первые оценки экономической эффективности этой технологии базировались на сопоставлении ее со средствами, предназначенными исключительно для обмена данными, например, с Fast Ethernet. При таком сравнении оказалось, что АТМ обеспечивает лишь незначительную экономию средств. Однако необходимо помнить - АТМ может работать не только с данными, она может с равным успехом передавать и голосовую, и видеоинформацию. Таким образом, расходы на создание сети АТМ следует сравнивать не со стоимостью одной только аналогичной системы обмена данными, а с совокупной стоимостью аудио-, видео- и компьютерных коммуникаций.

Чтобы подробнее пояснить сущность такого сопоставления, рассмотрим типичную крупную организацию. В большинстве крупных компаний существуют три раздельные сети: компьютерная сеть на основе маршрутизатора для обмена данными, внутренняя телефонная сеть на основе учрежденческой АТС и внутренняя телевизионная сеть на аппаратном уровне. Для эксплуатации всех этих сетей пользователю, как правило, необходимо иметь три набора коммуникационной аппаратуры, три системы кабелей, три группы обслуживающего персонала. АТМ позволяет объединить все три вида коммуникаций в одну сеть, избавляя пользователя от дополнительных расходов на оборудование, кабельную сеть и эксплуатацию. Сумма, в которую обходится содержание сети ATM, в большинстве случаев составляет от половины до трети расходов на эксплуатацию трех раздельных сетей - компьютерной, телефонной и телевизионной. Именно по этой причине так много компаний, работающих в области телекоммуникаций, сейчас переходят на АТМ.

Другой важный фактор, который необходимо принять во внимание, - это расходы на внедрение "промежуточных" решений, в конечном счете все равно уступающих место АТМ. Несмотря на то что ряд компаний-разработчиков предлагает решения, обеспечивающие достаточно безболезненный переход на АТМ, многие склонны развивать решения на базе существующих технологий еще в течение многих лет. Такой подход, по существу, вынуждает пользователей продолжать вкладывать средства в более старые и дешевые технологии, откладывая внедрение АТМ за приемлемую цену на неопределенное будущее.

Если же вашей стратегической целью является переход на АТМ и если существующие в данный момент продукты для АТМ удовлетворяют вашим требованиям, то, пропустив этот промежуточный этап и сразу установив сеть АТМ, вы можете прилично сэкономить. Например, пользователь стоит перед выбором между АТМ и Fast Ethernet для того, чтобы использовать приложения, требующие более широкой полосы пропускания. В таком случае он может сократить свои расходы вдвое, если сегодня приобретет сетевое решение на основе АТМ. Это избавит его от расходов на построение, эксплуатацию и неизбежный в будущем демонтаж сети Fast Ethernet, принятой в качестве временной меры. Безусловно, помимо экономии средств на сей счет могут быть и другие соображения. Но тем не менее весьма вероятно, что во многих ситуациях установка сети АТМ сегодня окажется в долгосрочной перспективе весьма эффективна именно с экономической точки зрения.

Утверждение 5
"Стандарты АТМ недоработаны, а различные продукты несовместимы между собой".

Стандарты АТМ, как и любые коммуникационные стандарты, непрерывно совершенствуются. Этот процесс требует определенного времени, поскольку представители компаний-разработчиков в таких институтах стандартизации, как Форум АТМ, должны учитывать не только технические и технологические проблемы, но и вопросы коммерческой политики.

Однако недавно в этой области был сделан значительный шаг вперед. В мае нынешнего года компании-производители оборудования для АТМ подписали Анкориджское соглашение, которое гарантирует обратную совместимость продуктов для ATM и должно убедить пользователей в том, что приобретаемое ими оборудование будет совместимо друг с другом. Сказанное не означает, что вопроса совместимости между продукцией различных компаний в области АТМ более не существует. Эта проблема требует постоянного внимания, как это имеет место в области маршрутизаторов и коммутаторов для локальных сетей. Но большинство пользователей смогут теперь решить этот вопрос так же, как они решали его ранее - приобретая все оборудование у одного производителя.

При покупке нового оборудования, безусловно, важно обращать внимание на соответствие стандартам, однако следует помнить, что одно только соответствие им не гарантирует совместимости различных устройств друг с другом. Пользователям, которые намереваются использовать оборудование различных производителей, необходимо сосредоточить свое внимание на том, смогут ли данные устройства работать вместе в условиях реальной сети. Для достижения совместимости некоторые производители не ограничиваются одним только соблюдением стандартов, они также снабжают свои устройства совместно разработанным программным кодом. В любом случае, едва ли будет ошибкой сказать, что если бы пользователи всегда дожидались, пока разработка стандартов будет "полностью завершена", то многие из успешно работающих сегодня сетей никогда не появились бы на свет.

НОВЫЙ ПОДХОД К ВНЕДРЕНИЮ АТМ

Поскольку ситуация в области технологии ATM за последние годы претерпела значительные изменения, то вполне понятно, что пользователям необходимо по-новому взглянуть и на свою стратегию перехода к АТМ. В нее должны быть включены новые вопросы, новые требования и новые критерии для выбора поставщиков оборудования. Рассмотрим некоторые из перечисленных элементов более подробно.

ТАКТИЧЕСКИЕ СООБРАЖЕНИЯ

Одно из существенных различий между ситуацией, которая имела место на ранних этапах развития АТМ, и нынешним положением дел состоит в наличии на рынке соответствующего оборудования. Первоначальное отношение к АТМ как к стратегическому (т.е. предназначенному для отдаленной перспективы) решению в значительной мере связано с тем, что в то время многие из нужных устройств были только обещаны производителями. Однако сегодня покупатель имеет широкий выбор различного оборудования для сетей АТМ - не только магистральных коммутаторов, но и коммутаторов для рабочих групп, устройств доступа в локальные и глобальные вычислительные сети, сетевых плат для рабочих станций.

Широкая доступность необходимого оборудования открывает перед пользователем новые возможности. АТМ сегодня - это не только стратегическая цель, но и тактическое решение на ближайшую перспективу. Пользователь может принять решение об установке сети АТМ просто для того, чтобы обеспечить функционирование конкретной рабочей группы или конкретной прикладной программы - точно так же, как ранее он принимал решение о внедрении других высокоскоростных локальных сетей. О технологии АТМ уже можно судить по ее собственным достоинствам в качестве реального решения сегодняшних задач. Тот факт, что она соответствует долговременному направлению развития вычислительных сетей, представляет собой просто дополнительное преимущество.

В каких случаях внедрение АТМ целесообразно в качестве тактического решения? Вот несколько типичных примеров.

  • Если имеющаяся полоса пропускания недостаточна. Некоторые сети, даже работающие со скоростью 100 Мбит/с, просто не в состоянии обеспечить необходимую полосу пропускания для работы большого числа пользователей и/или приложений, требующих интенсивного обмена данными. В подобных случаях сеть АТМ, работающая со скоростью 155 Мбит/с, способна расширить полосу пропускания при затратах, сравнимых с расходами на внедрение более медленных технологий (в т.ч. Fast Ethernet).
  • Если это необходимо для работы приложений. Принцип разбиения данных на ячейки, заложенный в основу АТМ, обеспечивает надежность работы и качество услуг, недосягаемых для других сетевых технологий. Благодаря этому сеть АТМ представляет собою идеальную среду для работы таких чувствительных к задержкам приложений, как системы для интеграции звука и данных, коллективной работы пользователей и/или проведения видеоконференций.
  • Если стоимость "промежуточных" решений слишком велика. По мере того как стоимость решений на базе ATM продолжает снижаться, все больше пользователей обнаруживает, что установка "временных" систем (например коммутаторов для локальных сетей или раздельных вычислительных и телефонных сетей) сегодня и последующая замена их на сеть АТМ в действительности оказываются дороже, чем немедленный переход на АТМ. В некоторых случаях немедленный переход на АТМ не только позволяет пользователю сэкономить средства за счет объединения ресурсов и уменьшения расходов на дальнейшую модификацию сети, но и приносит непосредственный экономический эффект благодаря повышению производительности труда.

СТРАТЕГИЧЕСКИЕ СООБРАЖЕНИЯ

Перемены в мире АТМ не могли не сказаться и на долгосрочной стратегии перехода на эту технологию. Необходимо предостеречь пользователей от безоговорочного принятия стратегии тех производителей, которые подразумевают под "переходом на АТМ" не более чем построение магистрали ограниченной территориальной вычислительной сети. Более широкий подход к развитию АТМ непременно должен включать в себя следующие ключевые элементы.

  • Поддержка обмена данными, звуковой и видеоинформацией. Хотя первоначально применение АТМ может быть ориентировано на обмен данными, пользователям важно помнить, что одним из основных достоинств АТМ является ее способность работать с равным успехом и с голосом, и с видеоизображением. Стратегия, не предусматривающая интеграцию голоса и данных, не использует возможности АТМ в должной степени и не позволяет достичь максимального экономического эффекта от ее внедрения.
  • Возможность существования изолированных "островков" АТМ. Совершенно очевидно, что АТМ обладает широчайшими возможностями при применении в качестве магистрали для всех видов обмена информацией. Поэтому стратегия, нацеленная на скорейшее внедрение АТМ, в первую очередь на сетевой магистрали, вполне оправдана. Однако процедура перехода на АТМ должна быть достаточно гибкой. Думается, излишне требовать полного перехода сетевой магистрали на АТМ в качестве необходимого условия для ее использования на любых других сегментах сети. Пользователи должны иметь возможность применять АТМ в рамках отдельных рабочих групп или для работы с конкретными прикладными программами по мере необходимости, даже если сетевая магистраль еще не поддерживает эту технологию.
  • Возможность поддержки АТМ вплоть до рабочего места. Компании-разработчики пока не пришли к единому мнению по поводу того, является ли внедрение рабочих станций на основе АТМ экономически целесообразным - и даже по поводу того, имеет ли оно практический смысл - на данном этапе развития этой технологии. Вероятно, в ближайшее время для определенной части пользователей не будет необходимости в поддержке АТМ на уровне периферийных станций. Однако при разработке долгосрочной стратегии не следует исключать возможность распространения этой технологии вплоть до рабочего места. Стоимость использования АТМ на рабочих местах непрерывно снижается, а приложения, нуждающиеся в этой технологии, становятся все более привлекательными с экономической точки зрения.

КОММЕРЧЕСКИЕ СООБРАЖЕНИЯ

Существует еще один фактор, который часто остается незамеченным при рассмотрении вопроса о переходе на АТМ: новые возможности в бизнесе, предоставляемые этой технологией. В некоторых областях экономики и в некоторых корпорациях быстрое внедрение АТМ может позволить пользователю предложить такие услуги и такие возможности, которые окажутся не по плечу его конкурентам. В подобных случаях переход на АТМ в качестве тактического решения может обеспечить захват значительной доли рынка этих услуг.

В качестве примера приведем медицинский центр, который применяет АТМ для быстрой передачи медицинских изображений. В результате, используя компьютерные сети, центр может предоставить своим пациентам услуги дистанционной диагностики - и даже дистанционного лечения, - которые недоступны в других медицинских учреждениях. (Соответственно, все средства, расходуемые пациентами на эти услуги, принесут прибыль именно пользователю АТМ - по крайней мере, до тех пор, пока его конкуренты не установят у себя аналогичное оборудование.) И подобных примеров из самых разных сфер человеческой деятельности довольно много.

Окончательная стратегия перехода на АТМ должна принимать во внимание не только тактические требования и стратегические выигрыши внутри данной организации (включая и экономию средств, и повышение производительности труда). Она должна также взвешивать все плюсы и минусы АТМ с точки зрения того, какие преимущества перед другими организациями открываются с внедрением данной технологии.

ОСНОВНЫЕ РЕКОМЕНДАЦИИ ПО ВНЕДРЕНИЮ АТМ

После того как будут рассмотрены требования на ближайшую перспективу, стратегические соображения и возможные преимущества перед конкурентами, у пользователя должно сложиться определенное понимание того, требуется ли ему быстрое внедрение АТМ в качестве тактического решения или более постепенный, ориентированный на существующую инфраструктур, переход. Для каждого из этих случаев можно предложить некоторые рекомендации.

  • Если налицо острая необходимость усовершенствования вычислительной сети для решения текущих задач, то следует рассмотреть возможность создания отдельных "островков" АТМ, которые обеспечат объединение в единую сеть АТМ в будущем и прослужат значительно дольше, чем уже имеющееся сетевое оборудование (мосты и т.п.). Такой подход позволит воспользоваться преимуществами АТМ немедленно, не дожидаясь полной перестройки всей сетевой магистрали. Аналогично, пользователю следует отдавать предпочтение устройствам на базе "шасси" с тем, чтобы их можно было бы легко модернизировать при помощи нового программного обеспечения по мере того, как будут появляться новые возможности и новые стандарты.
    Для того чтобы правильно оценить, оправдано ли внедрение АТМ по сравнению с промежуточными решениями, необходимо учитывать не только разовые начальные затраты на новое оборудование, но и расходы на эксплуатацию и модернизацию оборудования в течение длительного времени.
  • Если переход на АТМ, скорее, стратегическое, а не тактическое, решение, то для пользователя важно рассмотреть АТМ в более широком смысле и не ограничиваться ее возможностями в рамках одной только высокоскоростной сетевой магистрали. Принятое решение должно включать в себя конкретные меры по объединению сетей обмена данными и телефонных сетей, внедрение АТМ вплоть до рабочего места и использование услуг глобальной сети ATM, предоставляемых телекоммуникационными компаниями. Следует еще раз отметить, что многие из этих вопросов остаются за рамками "стратегий перехода к АТМ", предлагаемых сегодня многими производителями маршрутизаторов, концентраторов и коммутаторов для локальных сетей.

ВЫБОР ПРОИЗВОДИТЕЛЯ

Как бы пользователи ни стремились к скорейшему внедрению сетей АТМ и в тактическом, и в стратегическом плане, это не означает, что любой производитель оборудования для АТМ способен удовлетворить их потребности. Спектр оборудования для ATM различных компаний далеко не одинаков, и не все компании могут гарантировать совместимость своих изделий с продукцией других поставщиков. Поэтому желательно выбирать и приобретать все оборудование (особенно оборудование на уровне сетевой магистрали) у одного "стратегического" производителя.

Как правило, пользователь, выбравший путь более длительного и постепенного перехода к АТМ, оказывается надолго привязанным к своему поставщику, покупая его продукцию в течение длительного времени. Такая приверженность отнюдь не исключает покупку тех или иных устройств у других производителей - в конечном счете все сети АТМ будут использовать оборудование многих конкурирующих компаний - однако она задает некоторый базовый набор возможностей и базовую технологию, которые со временем становятся фактическим стандартом и с которыми должны быть совместимы все прочие продукты.

В подобные "связи", как и в любые другие, следует вступать весьма осмотрительно. Необходимо обратить внимание на финансовое положение производителя, его опыт работы над устройствами для ATM и его положение на рынке. Если потенциальный поставщик выглядит в этом отношении вполне респектабельно, пользователь должен проанализировать возможности предлагаемого им оборудования, в том числе:

  • возможность удовлетворения тактических требований. Если пользователь пришел к выводу о необходимости немедленного внедрения АТМ, то следует убедиться, что требуемое оборудование может быть поставлено в необходимые сроки. Многие производители объявили о выпуске оборудования для сетей АТМ, однако не все из них в настоящее время осуществляют крупномасштабные поставки. Одни компании имеют хороший "послужной список" и могут представить вам положительные рекомендации от своих предыдущих заказчиков; у других дела обстоят менее благополучно;
  • возможность достижения долгосрочных стратегических целей внедрения АТМ. Поставщик, у которого предполагается приобретать оборудование для сети АТМ в масштабах всего предприятия, должен иметь продуманную стратегию не только для использования АТМ на магистрали ограниченной территориальной сети, но и для взаимодействия с глобальными сетями АТМ, для интеграции с системами голосовой связи и внедрения АТМ вплоть до рабочего места. Он должен строго соблюдать стандарты и стремиться к совместимости своих изделий с продукцией других производителей. Особое внимание следует обратить на совместимость с оборудованием тех телекоммуникационных компаний, услугами которых предполагается воспользоваться в будущем;
  • наличие экономически эффективного варианта внедрения АТМ. Различные поставщики могут предложить вам тысячи различных подходов к АТМ, однако большинство из них стараются, в первую очередь, использовать свой предыдущий опыт. Хотя существует несколько компаний, выпускающих исключительно устройства для сетей АТМ, большинство производителей имеют вполне определенный исторический фон и соответствующий стратегический уклон в ту или иную сторону. Так, производители концентраторов для локальных сетей могут сосредоточить свои усилия на обмене данными, но не предлагать стратегии для интеграции с глобальными вычислительными сетями; производители маршрутизаторов могут преувеличивать роль маршрутизации; производители коммутаторов могут упускать из виду внедрение АТМ на рабочих местах и т.д. Пользователь должен быть очень осторожен как в разработке своего собственного плана перехода на АТМ, так и в выборе поставщика. Помните, целиком доверять разработку этого плана априори выбранному поставщику не следует.
  • Наконец, не забывайте и о том, что все оборудование вашей сети АТМ, как и любое другое, рано или поздно потребует замены на более совершенное. Поэтому желательно выбирать продукцию тех поставщиков, которые предусматривают возможность простой и недорогой модернизации путем обновления программного обеспечения, а не глобальной замены всего имеющегося оборудования. У хорошего производителя архитектура всего оборудования должна быть стабильной и в то же время достаточно гибкой для того, чтобы она могла включать в себя новые возможности и поддерживать работу новых, еще недоступных нашему сегодняшнему воображению прикладных программ.


    Борис Сатовский - директор АО "РУСЛАН коммуникейшнз". С ним можно связаться по телефону: (095) 925-9407.

    Поделитесь материалом с коллегами и друзьями