Продолжается перевод систем компьютерной телефонии на платформу персональных компьютеров, в результате чего цены снижаются настолько, что данная технология становится доступной даже для небольших компаний.


ДАВАЙТЕ ПОЗНАКОМИМСЯ
ЦЕНТРАЛИЗОВАННОЕ ОБСЛУЖИВАНИЕ
ЭЙ, TAPI, TSAPI, ПОШЕВЕЛИВАЙТЕСЬ!
CTI: КОМУ ЭТО НУЖНО?
ВАС К ТЕЛЕФОНУ

САМ СЕБЕ СЕКРЕТАРЬ
Тому не надо далеко ходить, у кого дома телефон


Если вы владелец небольшой компании, то вас ждут хорошие новости. Большая часть технологий, необходимых для усовершенствования работы офиса, теперь находится в пределах ваших финансовых возможностей. Пожалуй, вам даже удастся утереть нос своим более богатым конкурентам. Заплатив буквально гроши в расчете на один порт, вы получите локальную сеть с такой производительностью, которая устроила бы даже самые большие и богатые корпорации. Всего за 600 долларов, вы можете приобрести небольшую машинку, способную работать как факс, принтер и ксерокс одновременно.

А вот и известие по-новее: появились компьютерно-телефонные системы, заменяющие собой доступные лишь самым богатым организациям телефонные станции, занимавшие ранее целые комнаты.

Не следует думать, будто телефонное оборудование вдруг в одночасье подешевело. Надежные отказоустойчивые системы по-прежнему стоят очень дорого. Дело в другом - компьютерное оборудование, используемое в современных компьютерно-телефонных системах, стало значительно дешевле больших закрытых комплексов, предназначавшихся ранее для тех же целей.

Сегодня на рынке компьютерной телефонии имеется множество новинок, и все большее число компаний, в особенности небольших, чувствуют себя обделенными, глядя на уровень телефонного обслуживания у своих конкурентов. Неудивительно, что администраторам локальных вычислительных сетей все чаще приходится слышать вопросы типа "что такое PBX?", "как подключить систему автоматического определения номера к корпоративной базе данных?" или "как организовать работу телефонного сервера на базе ПК?".

Тот, кто последние несколько месяцев не разгибая спины трудился над установкой NetWare или NT (и единственное, что его отвлекало, так это шумиха вокруг Internet), может почувствовать некоторую озадаченность, узнав о том, что теперь ему понадобится работать еще и с телефонией. Не надо бояться - осваивать всю эту телефонную премудрость не придется. Напротив, работа с современными телефонными системами, как правило, не так уж и сложна для компьютерного специалиста - тут тоже используются обычные персональные компьютеры и платы адаптеров. Нечто подобное было в свое время с локальными сетями. Начав копаться в компьютерной телефонии, специалист обнаружит массу интереснейших технических примочек. Тот, кому не чужд дух авантюризма, наверняка захочет собрать какую-нибудь простенькую систему, закупив все необходимое программное и аппаратное обеспечение. Впрочем, найдутся и те, кто предпочтет купить готовое программно-аппаратное решение, оставив сборку такой системы на усмотрение продавца. Однако и собирающимся покупать готовое решение, нелишне знать хотя бы самые базовые вещи о новой технологии - иначе объяснить продавцу, что от него требуется, будет нелегко.

ДАВАЙТЕ ПОЗНАКОМИМСЯ

Основа любой компьютерно-телефонной системы - обычная телефонная система. В стандартном, без затей, небольшом офисе телефонная система чаще всего представляет собой недорогой коммутатор 3x8; его называют учрежденческой АТС (Private Branch Exchange - PBX) (см. Рис. 1). Коммутатор 3x8 поддерживает три параллельные входные линии и восемь местных линий (дополнительных номеров, extensions). Через такой коммутатор проходят все входящие звонки. Чтобы облегчить жизнь внешним абонентам, телефонные компании обычно присваивают все трем входным линиям один и тот же номер. Подобная услуга именуется последовательное выполнение звонков (series call completion). По мере роста компании может быть принято решение расширить телефонную систему, установив, скажем, коммутатор 4x12 на четыре входные и 12 местных линий. Телефонная система такого типа вполне работоспособна и абсолютно автономна, но не слишком интеллектуальна. Чтобы превратить ее в компьютерно-телефонную систему, придется установить кое-какое компьютерное оборудование.

Picture 1 (1х1)

Рисунок 1.
Простейшая офисная телефонная система основана на использовании PBX, обеспечивающей подключение всех местных линий к существенно меньшему числу внешних линий.

Чтобы более точно определиться со своими потребностями и разобраться в предлагаемых решениях, возможно, полезно будет описывать компьютерно-телефонную интеграцию (computer-telephony integration - CTI) в привычных терминах технологии клиент-сервер. Рассуждая в этом духе, различным CTI-системам можно приписать либо клиентскую, либо серверную топологию.

В клиентских конфигурациях все основные функции обслуживания телефонных вызовов осуществляются на уровне настольных систем, то есть клиентских станций. В системах такого типа телефонный аппарат, соответствующий определенному добавочному номеру, подключается к компьютеру, находящемуся в нескольких десятках сантиметров от него. Говорят, что при этом осуществляется прямое управление телефонным вызовом (first-party call control), ведь абонент управляет им (то есть выполняет все необходимые операции, а именно отвечает на вызов, снимает трубку и набирает номер, переключает вызов на другого сотрудника или организует телефонную конференцию) через свой собственный компьютер.

В системах с прямым управлением телефонным вызовом используется относительно недорогое оборудование; в частности, такую систему можно собрать на базе обычного модема, поддерживающего голосовой обмен. Стандарт на дополнительный набор команд носит наименование AT+V. Естественно, как это зачастую бывает на практике, имеется и альтернативный стандарт под названием AT#V. К счастью, различия между данными стандартами скрыты не только от пользователей, но и от большинства разработчиков, поскольку модемы обоих типов (равно как и более сложные телефонные платы, устанавливаемые в стандартные ISA-слоты) поддерживаются общепринятым интерфейсом прикладного программирования для среды Windows: Microsoft Telephony API (TAPI).

TAPI представляет собой набор вызовов системных подпрограмм, реализованных в виде DLL-модулей Windows. В настоящее время этот интерфейс реализован для Windows 3.1 и Windows 95, в результате чего и та и другая операционная система может обеспечивать прямое управление телефонными вызовами с персональных компьютеров, где имеется оборудование для работы с голосом. TAPI позволяет перепоручить компьютеру все действия по набору номера и переключению вызова. Помимо этого, благодаря TAPI программное обеспечение под Windows получает доступ к информации, передаваемой по телефонным линиям. Соответствующие программы могут не только управлять соединением, но и прослушивать содержимое разговора, обрабатывать его как оцифрованный звуковой сигнал и добавлять свои собственные цифровые сигналы.

ЦЕНТРАЛИЗОВАННОЕ ОБСЛУЖИВАНИЕ

В CTI-системах, выполненных на базе сервера, вся обработка телефонных вызовов сосредоточена на телефонном коммутаторе. Пользователи таких систем со своих рабочих мест управляют работой телефонного сервера, который, в свою очередь, управляет работой коммутатора. Не правда ли, очень знакомая картина? Такой способ управления, часто именуемый управлением через посредника (third-party control), является близким родственником архитектур клиент-сервер, где основные усилия для выполнения поставленных задач сосредоточены на сервере.

Системы компьютерной телефонии на базе сервера бывают двух типов - автономные и интегрированные в локальную сеть. В автономных конфигурациях телефонный сервер подключен к коммутатору, а не к локальной сети. В системах, интегрированных в локальную сеть, сервер подсоединен и к локальной сети. Структура системы, интегрированной в локальную сеть, представлена на Рис. 2.

Picture 2 (1x1)

Рисунок 2.
Подключение к телефонной системе персонального компьютера с сетевым адаптером и голосовым адаптером позволяет повысить управляемость PBX и подключить телефонную систему к локальной вычислительной сети.

То, какую систему выбрать, в значительной степени зависит от намерения организации относительно использования компьютерной телефонии. Автономные системы хороши для организации голосовой почты и реализации некоторых функций системы интерактивного голосового ответа (interactive voice response, IVR), в то время как системы на базе локальной сети - поскольку они могут посылать запросы на корпоративную базу данных - обеспечивают выполнение более сложных функций CTI, например выдачу информации о звонящем абоненте, автоматический набор, а также управление голосовыми сообщениями с рабочей станции.

Какая бы конфигурация ни была избрана, первая задача состоит в том, чтобы организовать телефонный сервер. Для этого надо взять компьютер на базе процессора i486 или Pentium, установить в него голосовые платы и подсоединить к ним необходимое количество местных линий, идущих от коммутатора; каждой такой линии соответствует свой добавочный номер. Если компьютерно-телефонную систему предполагается интегрировать в локальную сеть, то в сервер надо установить еще и сетевой адаптер. Число местных линий, ведущих от коммутатора к серверу, обычно выбирается равным числу линий, полученных организацией от телефонной компании. Например, если у телефонной компании арендуется три линии, то ровно столько же подключается и к голосовым платам сервера. Как правило, систему следует конфигурировать таким образом, чтобы все входящие звонки переключались на проходящие через телефонный сервер местные линии.

Голосовые платы в настоящее время распространены очень широко и стоят относительно недорого (цена на них колеблется около 200 долларов за порт или телефонную линию). Наиболее распространенным поставщиком голосовых плат является компания Dialogic, производящая голосовые платы вот уже более десяти лет. Хлеб свой насущный компания зарабатывает на двух- и четырехпортовых платах ProLine/2V и Dialog/4. Главный конкурент Dialogic, компания Rhetorex, также предлагает двух- и четырехпортовые платы в составе семейств Prelude, Vantage и RDSP.

Голосовые платы просто обеспечивают взаимодействие телефонного сервера со входящими и исходящими звонками. Возможности же компьютерно-телефонной системы определяются установленным на сервере программным обеспечением. Стандартная автономная система обычно состоит из персонального компьютера, где находится программное обеспечение, поддерживающее главные функции IVR - одного из основных столпов компьютерной телефонии.

При работе с IVR телефон абонента превращается в терминал компьютерной системы, позволяющий вводить информацию с клавиатуры. В ответ система озвучивает необходимую абоненту информацию. Схема действий проста: наберите "1", если вам нужно то-то, "2" - если вам нужно то-то и так далее. Почти все системы IVR могут работать как автосекретарь, отвечающий на входящие звонки и переключающий абонента на нужный ему добавочный номер автоматически. Однако системы IVR способны на нечто гораздо большее, чем выполнение чисто секретарской работы. Возможности IVR-системы в значительной степени определяются тем, подключен ли к сети телефонный сервер. Автономные системы действительно могут работать только в качестве автоматического секретаря, а вот системы на базе локальной сети позволяют, например, вводить номер банковского счета и выяснять сумму остатка средств.

ЭЙ, TAPI, TSAPI, ПОШЕВЕЛИВАЙТЕСЬ!

Основным стандартом на компьютерно-телефонные системы с управлением через посредника является разработанный Novell интерфейс прикладного программирования под названием Telephony Services API, или TSAPI. Этот стандарт распространен весьма широко и считается вполне устоявшейся технологией, однако не исключено, что тяжелые времена наступят и для него. Помните TAPI, замечательного помощника в организации систем прямого управления вызовами? Так вот, Microsoft задумал серьезное дело: он планирует переместить TAPI на платформу NT Server. В результате TAPI сможет поддерживать не только прямое управление, но и через посредника, а это, в свою очередь, уравняет его возможности с возможностями TSAPI. Если тенденция в сторону установки NT в качестве операционной системы для корпоративных сетей сохранится, то Microsoft окажется в очень выгодном положении.

Похоже, что еще одна война между Microsoft и Novell близится к концу. Война эта, впрочем, не должна особенно беспокоить пользователя. В самом деле нигде ведь не сказано, что при построении системы пользователь непременно должен применять один из этих стандартов. Мало того, не исключено, что производители просто предоставят двум гигантам выяснять отношения, а сами переключатся на использование какого-то третьего стандарта. Технология Tmap (а вот и не угадали - это вообще никак не расшифровывается!), предложенная компанией Nortel, позволяет преобразовывать вызов процедур TAPI в запросы TSAPI, и в результате пользователь освобождается от привязки к какому-то определенному стандарту.

CTI: КОМУ ЭТО НУЖНО?

Зачем же все-таки небольшой компании может понадобиться CTI? Ну, во-первых, очень многим хочется продемонстрировать умение шагать в ногу с техническим прогрессом. Однако одно это желание, безусловно, не заставит руководство компании раскошелиться на установку CTI: маленькие компании, в отличие от больших, могут тратить деньги только в том случае, если эти вложения быстро окупятся. Поэтому затраты на замену уже имеющегося и вполне устраивающего своих владельцев оборудования должны быстро приносить доход. Конечно, компьютерно-телефонные системы для небольшого офиса стоят не особенно дорого; тем не менее начальные затраты на закупку всей необходимой аппаратуры и программного обеспечения составляют около 5000 долл., причем, если пользователю понадобится нечто большее, чем самая простая система, цена легко может увеличиться в 10 раз.

Чтобы выбрать наиболее эффективное решение, компания прежде всего должна проанализировать, при решении каких проблем ей может пригодиться (и насколько; правда, если пригодится вообще) система компьютерной телефонии. Ниже следует список некоторых довольно серьезных проблем, в решении которых помогает компьютерная телефония. Кроме того, мы описываем, как могут быть устроены конкретные системы для решения каждой из проблем.

Неумелые руки. Проблемы с использованием функций, предоставляемых PBX, коренятся не столько в неловкости или недостатке интеллекта у пользователей, сколько в самой природе телефонного интерфейса. Телефон - вещь простая, однако не настолько, чтобы все сотрудники офиса могли легко разобраться со всеми функциями телефонной системы. Изобразив все кнопки телефона на экране компьютера и предоставив пользователям возможность управлять телефоном при помощи программного обеспечения, можно существенно повысить уровень дружественности пользовательского интерфейса. При этом обычно удобнее использовать системы прямого управления в духе TAPI. Впрочем, в некоторых случаях - например, когда приходится работать с большим количеством телефонных номеров - наиболее эффективным решением может оказаться применение систем управления через посредника, на основе TSAPI. Простейшие функции управления звонками реализованы в любой такой системе, и вдобавок при ее установке экономятся деньги, затрачиваемые на приобретение набора плат для каждого рабочего места, - все оборудование концентрируется на телефонном сервере.

Несколько менее нагляден, но зато весьма полезен для многих компаний такой способ набора, при котором компьютер последовательно набирает номера по некоторому списку до тех пор, пока не будет получен ответ абонента (живого человека, а не факса или автоответчика). Это называется автоматическим обзвоном. Если вспомнить, что сотрудники центров телефонного обслуживания тратят примерно 30% своего времени на то, чтобы дозвониться до потенциального клиента, то станет ясно, что автоматизация этого процесса сулит большие выгоды. Если число пользователей системы автоматического обзвона превышает единицу, то такая система обычно строится на основе TSAPI.

Абоненты бывают хорошие, плохие и ужасные. Как правило, человек с разными людьми разговаривает по-разному. При помощи систем компьютерной телефонии можно определять, кому дозволено прерывать своим телефонным звонком работу пользователя, а кого следует без всяких церемоний переключать на систему голосовой почты.

Чтобы осуществить эту ужасную дискриминацию, система должна обрабатывать информацию, получаемую по каналам автоматического определения номера (automatic number identification - ANI). [Ее не следует путать со знакомым нам всем АОНом. Системы АОН, используемые в России, сами "извлекают" из телефонной станции информацию о вызывающем номере. В отличие от АОНа, ANI - это платная услуга, предоставляемая телефонной компанией. - Прим. перев.] Помимо прочей информации ANI (ее еще называют Caller ID) содержит номер, с которого осуществлен звонок, и в результате офисная компьютерная система получает возможность идентифицировать вызывающего абонента. Пользователь может, например, потребовать, чтобы при вызове с одного из заданных им телефонов на экране компьютера высвечивалось соответствующее сообщение, если сам пользователь в это время ведет беседу с другим абонентом.

Нельзя, впрочем, не признать, что механизм Caller ID далек от совершенства. Он прекрасно работает, скажем, в компаниях, занимающихся сбором заказов на товары из каталога. Клиенты таких систем, как правило, звонят со своих домашних телефонов. В этих случаях информация, получаемая по Caller ID, весьма полезна и вполне заслуживает внимания. Если же звонок выполняется со служебного номера, то ANI дает куда менее осмысленную информацию, поскольку в большинстве организаций исходящие звонки могут осуществляться по любой из нескольких арендованных у телефонной компании линий, каждая из которых имеет свой собственный номер.

Скопления звонков. Проблема тут даже не в том, что звонящий в компанию клиент все время нарывается на сигнал занятости. Главная проблема в обеспечении правильного переключения дозвонившихся клиентов. Часто бывает, что клиент "висит", а секретарь в это время размышляет, кому переадресовать звонок, или ждет пока вызываемый сотрудник закончит предыдущий телефонный разговор. Выход прост: автоматический секретарь плюс голосовая почта.

Неэффективное использование данных. Система ANI имеет более широкое применение, чем простое определение номера вызывающего абонента. Весьма логично было бы применять данные ANI для наведения справок об абоненте по корпоративной базе данных. Полученная информация отображается на экране компьютера сотрудника компании в тот момент, когда он поднимает трубку. Этот процесс сопровождается выдачей всплывающего окна на экран (screen popping). Если род занятий компании хотя бы отчасти напоминает центр телефонного обслуживания, руководителям стоит задуматься об организации информационной системы, правда, она требует установки интегрированной в локальную сеть системы управления через посредника.

Информационная неразбериха. С этой проблемой не сталкивается лишь тот, у кого нет ни голосовой, ни электронной почты, ни средств факсимильного обмена. Тот же, у кого все это есть, наверняка обнаружил, что тратит кучу времени на просмотр и прослушивание разнородных сообщений, писем и данных, записанных на разных носителях. Не лучше ли было бы собрать все сообщения воедино, в одну огромную-преогромную кучу?

Да-да, речь идет именно об универсальном входном почтовом ящике. Производители всячески стремятся предоставить пользователям такую возможность, а пользователи всеми силами стремятся ее заполучить - особенно это касается работы с голосовой почтой. Мало что может сравниться по своей запутанности с процессом прослушивания двух десятков сообщений, сделанных разными голосами, и без всякой сортировки по приоритетности или хотя бы по тематике. Хорошо, что на рынке присутствует определенное количество продуктов, позволяющих решить эту проблему. Например, компания Active Voice недавно выпустила модули, обеспечивающие интеграцию ее системы TeLANophy в Microsoft Exchange. Теперь сервер Active Voice, получив сообщение по входной телефонной линии, оцифровывает его и преобразует в формат сообщений Exchange. После этого оно попадает в обычный почтовый ящик клиента Exchange. Как показано на Рис. 3, щелкнув мышью на сообщении, пользователь запускает вспомогательное приложение Active Voice, обеспечивающее управление воспроизведением сообщения (с помощью кнопок "Воспроизведение", "Пауза", "Перемотка к началу").

Picture 3

Рисунок 3.
Система TeLANophy (Active Voice) интегрируется в Microsoft Exchange. В результате пользователь получает возможность оцифровывать входные голосовые сообщения, представлять их в формате Microsoft Exchange и размещать во входном почтовом ящике пользователя Exchange.

ВАС К ТЕЛЕФОНУ

Быть может, ознакомление с приведенным выше списком типичных задач обычных телефонных систем убедило читателя в необходимости немедленно обзавестись интеллектуальной системой компьютерной телефонии. Разумеется, для выбора конкретной компьютерно-телефонной системы, в первую очередь, необходимо выяснить, какие проблемы вызывают самую большую головную боль, и только после этого выбирать решение, в наибольшей степени подходящее для устранения данного затруднения. (Более подробно об одном из решений для домашнего офиса или удаленного рабочего места можно прочитать во врезке "Тому не надо далеко ходить, у кого дома телефон".)

Покупая компьютерно-телефонную систему, пользователь, возможно, захочет воспользоваться услугами реселлера или интегратора. Впрочем, если пользователю нужна система IVR, то ему стоит попытаться разработать такую систему самостоятельно, при помощи Visual Basic или C++ и одного из средств разработки приложений. Эти средства обеспечивают интерфейс между программой и голосовой платой, установленной в компьютере. В качестве производителей подобных продуктов стоит упомянуть Artisoft, Parity Software Development, Pronexus и VoySys. Посредством такого "строительного набора" пользователь может получить в свое распоряжение чрезвычайно дешевый компьютерно-телефонный сервер; нельзя не отметить, что многие средства разработки весьма дружественны по отношению к непрофессиональным программистам. Тот же, кто склоняется к покупке готовой системы, скорее всего, будет вынужден использовать программное обеспечение, входящее в комплект поставки выбранного оборудования, но и здесь лучше лишний раз убедиться, что компоненты системы разработаны в соответствии со стандартом TAPI.

Впрочем, какое бы конкретное решение ни было выбрано, правильность общего направления движения сомнений не вызывает: современная компьютерно-телефонная система почти наверняка имеет более высокие эксплуатационные параметры, чем системы, установленные в крупных компаниях. Дело в том, что большинство крупных компаний никак не могут избавиться от гнета устаревших дорогих систем. Благодаря последним успехам компьютерной телефонии маленькие компании получают возможность сделать большой шаг вперед.


Роберт Ричардсон - консультант по вопросам работы с Internet и использованию программного обеспечения коллективной работы. С ним можно связаться через Internet по адресу: robert@fiction.com.

САМ СЕБЕ СЕКРЕТАРЬ

Тому не надо далеко ходить, у кого дома телефон

С точки зрения расширения возможностей офисного работника за счет применения самых современных средств компьютерной телефонии, возможно, в наиболее выгодном положении оказываются "сотрудники" домашних офисов, в которых штат состоит ровно из одного человека. Один из продуктов для таких офисов, под названием Front Desk, объявлен к выпуску в четвертом квартале компанией Jetstream Communications. Ожидается, что Front Desk одним махом решит кучу телефонных проблем.

Новый продукт разработан специально с расчетом на пользователей, работающих в домашнем офисе. Front Desk отнюдь не дешев (его цена - 1395 долларов), но зато он предназначен для работы с ISDN, а не с простыми телефонными линиями. Конечно, кому-то может показаться, что ISDN слишком хорош для маленьких офисов; однако эта технология имеет целый ряд заметных достоинств, и в первую очередь - скоростные линии связи с удаленными локальными сетями и с Internet. Если для соединения используются оба канала B, ISDN может обеспечить скорости передачи данных до 128 Кбит/с.

Бесспорно, любой ISDN-модем вполне способен передавать данные с такой скоростью; помимо этого, многие модемы имеют дополнительный порт для подключения обычной телефонной линии. Зачем же тогда нужен Front Desk? Во-первых, во Front Desk встроен ряд компьютерно-телефонных приложений, что делает его куда более мощным устройством, чем простой ISDN-модем. В число приложений входят голосовая почта, рассылка факсимильных сообщений, интерактивный голосовой ответ (IVR), организация конференции, автоматическое определение номера.

Во-вторых, изделие поддерживает гораздо большее число собственных функций управления ISDN, чем обычный модем. Например, если пользователь говорит с кем-либо по телефону, модуль автоматически переключает один из каналов B в режим передачи речи. Помимо этого, новое изделие работает и с каналом D, низкоскоростным каналом ISDN для передачи управляющих сигналов. Это увеличивает возможности пользователя по части управления оборудованием телефонной компании. Например, если по одному каналу B передаются данные, а по другому ведутся переговоры, и в этот момент поступает еще один телефонный вызов, то канал D можно использовать для уведомления о поступившем вызове. Тогда пользователь может перевести один из вызовов на канале B в режим ожидания и ответить на второй звонок. Все это позволяет модулю Front Desk выполнять такие функции, как обработка одновременных вызовов, поддержка нескольких телефонных номеров на одной линии, поочередное переключение вызовов в режим ожидания и организация конференций, а также передавать данные нескольких типов (например голос, факсимильные сообщения и данные) по одной и той же линии.

По словам основателя и президента Jetstream, Дэвида Френкеля, Front Desk в дальнейшем предполагается усовершенствовать таким образом, чтобы это устройство еще более полно задействовало возможности канала D. В частности, канал D можно использовать для передачи данных в фоновом режиме, и тогда по этому каналу пользователь оповещается о поступлении адресованных ему электронных писем на удаленную локальную сеть. Теоретически, говорит Френкель, пользователь должен иметь возможность немедленно переключиться на прием соответствующих данных по одному из каналов B.

Front Desk обеспечивает выполнение большого числа функций компьютерной телефонии. Нельзя, однако, не отметить, что данный модуль не может быть интегрирован в локальную сеть. Поэтому он не дает возможности пользоваться наиболее развитыми функциями - что тем не менее ничуть не умаляет его привлекательности для администратора сети. Помимо владельцев домашних офисов потребителями данного изделия могут быть сотрудники компаний, работающие на удаленных рабочих местах. На самом деле, по словам г-на Френкеля, именно для удаленных рабочих мест Front Desk и предназначен в первую очередь.

Существует несколько способов связать удаленное рабочее место с корпоративной сетью с использованием Front Desk. Во-первых, можно соединяться с любым маршрутизатором, поддерживающим протокол PPP и хотя бы один из стандартов ISDN - либо BRI (два базовых канала B и один канал D), либо PRI (25 каналов B и один канал D). Более дешевый вариант - поставить адаптеры ISDN для канала BRI на NT-сервер. Если в сети имеется шлюз Internet, можно также предложить удаленным пользователям связываться с Internet-провайдером и применять Internet в качестве моста к корпоративной сети. Использование Internet может породить ряд проблем - уровень защиты данных и надежность работы сети будут ниже, - но зато это решение может оказаться весьма полезным, когда удаленные рабочие места разбросаны на большой территории.

Красота - это страшная сила. Front Desk состоит из двух компонентов: устанавливаемого рядом с телефоном небольшого модуля с жидкокристаллическим экраном и модуля центрального процессора, где размещены также статическая память и батареи резервного питания (их хватает на четыре часа непрерывной работы).

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями