Сегодня многофункциональные сетевые устройства обладают большей функциональностью, чем когда-либо, при этом как размер, так и цена этих устройств на удивление невелики.


ВСЕ МЕНЯЕТСЯ...
СВЕРХУ ДОНИЗУ
ИЗМЕНЕНИЕ СТРАТЕГИИ
ИЗДАЛЕКА К РЕАЛЬНОСТИ
ТЕНДЕНЦИИ В ВЫСШИХ СФЕРАХ
ДЕБИТ И КРЕДИТ
ИНТЕГРАЦИЯ БУДУЩЕГО
ПЛАНЫ NOVELL В ОТНОШЕНИИ СРЕДСТВ СОЕДИНЕНИЯ ОТВЕЧАЮТ ТЕНДЕНЦИИ К ИНТЕГРАЦИИ
Питательная среда будущего

Компании с самого начала старались объединить различные концепции и создать совершенный продукт - продукт, умеющий делать все, занимающий как можно меньше места и стоящий при этом не так уж дорого.

Все, от часов до домашних приборов и автомобилей, претерпело такую трансформацию, и высокие технологии - не исключение. В самом деле, эта отрасль прекрасно подходит для интеграции. В конце концов, здесь как нигде конкуренция высока, а специалисты создают продукты, по полезности соперничающие с колесом. От интеграции в такой среде просто никуда не деться.

Сегодня сетевые продукты - продукты с большими возможностями. Они относительно компактны, а кроме того, обычно дешевле своих автономных двойников. Возьмем для примера среднюю PC Card. Не долго осталось ждать того дня, когда маленькая плата будеть иметь чип микропроцессора, позволяющий пользователю без труда менять процессоры от различных систем.

Почему компании по разработке продуктов с высокими технологиями следуют в этом направлении? Производители борются за рынок, надеясь обойти конкурентов при помощи более функционального продукта или нового технического изыска.

Чтобы удовлетворить требованиям сегодняшних сетей, необходимо немалое искусство, а они будут только возрастать в будущем, так что без интеграции здесь не обойтись.

Цена по-прежнему имеет решающее значение для успеха интегрированных продуктов, что вполне понятно - пользователи стремятся получить максимальную отдачу от потраченных средств. И рынок высоких технологий - не исключение из правил. Как следствие, изготовители сетевых продуктов продолжают увеличивать возможности своих прежних сетевых продуктов, одновременно снижая их стоимость. Вскоре на всеобщее обозрение появится новое творение - интегрированное сетевое устройство.

ВСЕ МЕНЯЕТСЯ...

Если мы вернемся к истокам сетевых технологий, то увидим, что габариты и цена сетевых компонентов всегда имели исключительное значение. Организации, основу инфраструктуры которых составляли мэйнфреймы, начали постепенно внедрять небольшие системы на базе ПК и мини-серверов, предоставляющие в совокупности аналогичные функциональные возможности за гораздо меньшую цену. Небольшие серверы гибче, легко переносимы, проще в настройке и управлении.

Сетевые узлы в связи с интеграцией также претерпели изменения, большая часть которых пришлась на время бума мультимедиа. Мониторы внезапно приобрели встроенные динамики и микрофоны, а клавиатуры, в результате интеграции с указующими устройствами, в корне изменили свой внешний вид, освободив пользователей от необходимости иметь отдельные внешние компоненты, занимающие на столе немало места.

С внедрением средств связи и распространением устройств обработки документов сеть, объединяющая системы, вошла в новую фазу интеграции. Модемы стали работать с факсами, а автономные факс-аппараты - поддерживать другие функции, например, печать. Пользователи теперь могут печатать документы через сетевые принт-серверы с интегрированными портами ввода/вывода, поддержкой нескольких сетевых протоколов и буферизацией печатных заданий, причем модуль сервера по объемам весьма невелик.

Следующим пополнением стал сервер терминалов и возможность работать с факсами по сети. Производители преподнесли системным администраторам бесценный дар, объединив продукты и сократив число необходимых устройств в сети.

Некоторые начинания оказались не столь успешными. Скажите, когда вы последний раз видели ЦПУ, интегрированный в клавиатуру? Несмотря на то что такая клавиатура появилась больше двух лет назад, данный продукт не получил широкого распространения.

Еще одно техническое новшество - комбинация ЦПУ с монитором - также не заслужило особого внимания. Помните модели SE и Classic компании Apple? Эти небольшие вертикальные блоки были уникальными символами Apple, однако сегодня они встречаются гораздо реже. Некоторые линии имеют продукты, выполненные и в том и другом дизайне, как будто Apple не может решить, окончательно перейти на путь ПК или придерживаться прежнего направления.

Единый корпус позволяет сэкономить место, но в то же время такое объединение чревато потерей гибкости. Компьютерный мир не может прийти к единому мнению по этому поводу. В конце концов, если даже одна Apple не способна сделать окончательный выбор, то как тогда принимать общеотраслевой стандарт.

Несмотря на некоторую путаницу в данном вопросе, сетевая отрасль в целом идет по пути стандартизации и интеграции. В итоге мы имеем небольшие по размерам сетевые продукты и оборудование, делающие гораздо больше, чем обещают их названия.

В результате интеграции многие продукты стали выполнять ранее несвойственные им функции. Пользователи привыкли к тому, что то или иное устройство обладает дополнительными возможностями, так что исключение этих интегрированных возможностей вызовет только негативную реакцию, хотя устройство ценно и само по себе. Усовершенствования изготовителей оборудования формируют у пользователей новое представление о том, какими функциями должно обладать то или иное устройство.

СВЕРХУ ДОНИЗУ

В целях построения лучших, надежных и быстрых локальных сетей производители продолжают совершенствовать технологии. Как правило, вся их деятельность сводится к усовершенствованию продукта за счет добавления новых возможностей - еще восемь портов плюс три протокола сверху.

Интеграция играет ключевую роль на всех сетевых уровнях (см. Рис. 1). По мере стирания различий между продуктами компании стремятся привлечь внимание потенциальных пользователей, либо разработкой совершенно нового продукта, либо добавлением функциональных возможностей к уже существующим.

Picture 1 (1x1)

Рисунок 1.
В сегодняшних интегрированных сетях можно найти все - от принтеров до PC Card, объединяющих несоклько технологий; благодаря данному обстоятельству продукты стали более эффективными и эффектными.

Начиная с низшего уровня сетевой архитектуры интеграция использовалась для решения проблем скорости, надежности и масштабируемости. Крупным достижением стало появление технологии ATM, интегрирующей и поддерживающей передачу одновременно данных, голоса и видео в едином стандарте.

Несмотря на высокую цену, это решение для глобальных/локальных сетей позволяет, благодаря высокой скорости и простоте подхода, доставить мультимедиа-данные в настольную систему. В результате различия между локальными и глобальными сетями нивелируются. Интеграция такого типа должна открыть путь к новой сети "все-в-одной".

Сетевые платы тоже участвуют в процессе интеграции. Некоторые компании, Intel в том числе, стали добавлять чипы процессоров к сетевым платам, освобождая ЦПУ устройства от обязанностей по обработке пакетов и позволяя сосредоточиться на обслуживании системы, например на работе с приложениями.

Еще одна область интеграции - диагностические инструменты для анализа нижних сетевых уровней; они помогают в решении вопросов, возникающих вследствие сложности и масштабности сегодняшних сетей. Компании, подобные Fluke, комбинируют разные кабельные тестеры и анализаторы пакетов в одном небольшом устройстве карманных размеров. Один инструмент может использоваться для диагностирования нескольких уровней модели OSI, экономя время и деньги.

ИЗМЕНЕНИЕ СТРАТЕГИИ

Администраторы сетей не могут оставаться в стороне от новейших достижений в области сетевых технологий. Продукты должны устанавливаться быстро и просто, должны управляться дистанционно с центрального узла, желательно при помощи одного и того же инструмента.

Чтобы продукты можно было интегрировать в существующую инфраструктуру, нужна компактная технология, совместимая с другими сетевыми устройствами. Кроме того, продукты должны легко модифицироваться на случай, если назначение сети вдруг изменится. Конечно, администраторам важно, сколько все это будет стоить (и чем меньше, само собою, тем лучше).

В непрекращающейся гонке за высокой скоростью передачи данных коммутация пакетов стала одним из самых "горячих" технических вопросов. Используя одновременно несколько соединений и несколько методов продвижения пакетов, коммутация, расчищая заторы и увеличивая пропускную способность, позволяет управлять трафиком данных более эффективно. Наиболее привлекательно то, что достижение этих целей, благодаря возможности использования существующей проводки и сетевых компонентов, не требует особых изменений сети.

Однако стандартная технология коммутации сама по себе не в состоянии обеспечить фильтрацию широковещательных или испорченных пакетов и соединение двух различных сетей. Здесь-то и должна пригодиться интеграция маршрутизаторов с коммутаторами. EliteSwitch ES/1 компании Standard Microsystems позволяет увеличить пропускную способность и маршрутизировать пакеты между сетями. "Если говорить только о технических выгодах такой комбинации, то я не могу придумать причины, по которой вы бы захотели отказаться от повышения интеллектуальности обычного концентратора", - говорит Джовито Салонга, системный интегратор Richmond Savings Credit Union, крупной финансовой компании с клиент-серверной сетью на базе ПК.

ИЗДАЛЕКА К РЕАЛЬНОСТИ

Одним из величайших изменений в организации сетей стал рост популярности удаленного доступа как среди находящихся в разъездах, так и работающих на дому сотрудников. Филиалы ищут способы связи с центральными офисами компаний, а компании хотят более, чем когда-либо прежде, иметь доступ в Internet. И обязанность системного администратора сделать данный процесс максимально эффективным и безболезненным для пользователя. Используемое для достижения этих целей оборудование должно быть скоростным, надежным и универсальным.

Серверы удаленного доступа таких компаний, как Shiva и 3Com, стали одними из самых популярных продуктов прошлого года. Ранее вход и выход из сети по телефонной линии осуществлялся с помощью специально выделенного компьютера (или в случае использования различных протоколов - нескольких компьютеров) и нескольких модемов.

Серверы удаленного доступа заменили эти компьютеры, причем каждый модуль может обслуживать несколько протоколов и линий одновременно. Важность этого трудно переоценить для сетей с несколькими протоколами, в которых несколько человек могут звонить одновременно.

Джеймс Паттерсон, технический директор одного из Федеральных школьных округов, рассказывает: "Основная проблема, с которой мы ранее сталкивались при реализации решения Shiva, была конкуренция за линию. Мы имели один модем и одну линию, так что только один человек мог позвонить из здания в данный конкретный момент. Теперь каждый, кто хочет, может позвонить. Нет никакой необходимости подключать модем ко всем компьютерам. Пользователи получили выход в Internet и World Wide Web".

Новые комплексные серверы обеспечивают полноценное элегантное решение проблемы удаленного доступа по приемлемой цене, облегчая администраторам сети эту общую для организации задачу.

Распространение PC Card также помогло упростить удаленный доступ для пользователей блокнотных компьютеров и других небольших портативных устройств, подобных электронным цифровым секретарям. Многое изменилось со дня появления PC Card (ранее называемых платами PCMCIA), когда за дело взялись такие компании, как U.S. Robotics, Motorola, Xircom и Megahertz.

Начало было положено первыми факс-модемными платами и сетевыми адаптерами PC Card для Ethernet. Обе технологии в конце концов были сведены в одну плату, обеспечивающую одновременно прямое соединение с сетью и связь по телефонной линии. Некоторые компании, и в первую очередь Motorola, пошли еще дальше, интегрировав сотовую связь и средства для беспроводной передачи сообщений.

Эти миниатюрные платы обеспечивают несколько ключевых функций, занимая только один слот расширения. Цена на эти продукты вполне адекватна их функциональным возможностям.

"Платы PCMCIA обеспечивают гибкость двумя путями, - говорит Салонга. - Во-первых, вам больше не приходится иметь дело с нестандартной периферией. Например, теперь я могу покупать модем у любого поставщика по собственному выбору, а не у того, к кому мне рекомендует обратиться поставщик моего блокнотного компьютера. Во-вторых, у меня теперь несколько конфигураций в одном блокнотном компьютере с платой PCMCIA или выбранными мной платами. Именно здесь интеграция выходит на сцену".

ТЕНДЕНЦИИ В ВЫСШИХ СФЕРАХ

На верхних уровнях локальной сети происходит повседневная обработка приложений, требующая сетевых ресурсов (не говоря о терпении системных администраторов). Одна из наиболее важных ежедневных функций сети - это обработка документов, использующая больше различных сетевых ресурсов, чем какая-либо другая. Среди них системы по подготовке текста, физические сетевые компоненты нижнего уровня для передачи данных из этого документа и устройства для вывода документа или передачи его в электронном виде на удаленный узел.

Есть ли смысл объединять все эти компоненты в одной компактной настольной системе? Судя по наплыву на рынке (так называемом SOHO) интегрированных систем обработки документов (иначе называемых многофункциональной периферией - МФП) для дома и небольших офисов, многие производители думают, что есть.

Недавние новшества в данной сфере комбинируют максимум возможного в небольшом корпусе. Например, вы можете купить высококачественный принтер, сканер, копир, факс, ПК-факс и телефон в одном аппарате, избавляясь от необходимости покупать все это по отдельности у разных поставщиков.

Компания Lexmark добавила еще и возможность цветной печати к своей линии продуктов Medley, а такие компании, как Hewlett-Packard и Xerox, предпочли качество количеству, объединив в одном устройстве только высококлассную печать с цветным копиром. Обе фирмы использовали возможность увеличить производительность и сократить стоимость цветной печати за счет исключения внешних ресурсов. Цветные документы высочайшего качества можно теперь печатать, не прибегая к услугам типографии.

ДЕБИТ И КРЕДИТ

Несмотря на то что данные продукты обладают многочисленными возможностями, их цена и размеры вполне приемлемы. Однако, как замечает Кейт Кметц, менеджер по исследованиям многофункциональной периферии в International Data Corp., "начальная цена может быть довольно высокой. Я еще подумаю, если цена многофункционального продукта будет, например, выше цены однофункционального". Кметц тут же добавляет, что комплексные устройства "стоят меньше, чем сумма частей".

Комбинирование всего, что только можно, в одном устройстве - это еще та "Уловка-22". С одной стороны, вы получаете больше возможностей в компактном экономичном продукте. Недостаток же в том, что вы лишаетесь всех возможностей при выходе продукта из строя, например при аварии источника питания. Кроме того, эти устройства выполняют несколько задач, и, следовательно, обслуживать их придется чаще.

Несмотря на отдельные недостатки, небольшие и эффективные решения по обработке документов за приемлемую цену имеют множество плюсов. Вскоре никто не будет даже вспоминать о том, что когда-то эти функции выполнялись различными видами оборудования.

ИНТЕГРАЦИЯ БУДУЩЕГО

Сети не останавливаются в своем развитии, поэтому производителям необходимо предвидеть будущие запросы и встречать их во всеоружии. В конце концов, все, что может быть интегрировано, будет интегрировано, поскольку эта стратегия оказалась, в частности, чрезвычайно успешной в прошлом. (О подходе Novell в этой области см. "Питательная среда будущего".)

Продукты делают больше, чем еще недавно пользователи могли себе представить. Вследствие этого производители ищут новые способы укрепления своих позиций в конкурентной борьбе.

При правильной реализации комбинированные технологии добавят функциональные возможности, появление которых не отразится на цене и габаритных размерах. Прежде всего, это означает простоту установки и управления для системных администраторов. Решение от одного поставщика означает согласованность интерфейсов для приложений. Кроме того, исчезнет необходимость обращаться за поддержкой в разные места.

Интегрированные продукты благоприятствуют росту сети, потому что они обычно совместимы с другими сетевыми компонентами. Однако данные продукты чаще нуждаются в обслуживании. Таким образом, это "палка о двух концах": если качество приносится в жертву функциональности, больше может означать меньше.

Преимущества комбинированных технологий поддерживают тенденции к интеграции в сетевой области. "Думается, что интеграция технологий будет продолжаться потому, что сети будущего без мощных многоцелевых компонентов немыслимы, - говорит Салонга. - Например, я не уверен, что в будущем сетевая и модемная платы останутся как сейчас разделены. Скорее всего, появится многоцелевая коммуникационная плата, объединяющая эти и, возможно, некоторые другие функции. Коммуникационные устройства будут охватывать все - от удаленного доступа до соединений по локальной сети, т.е. отдельные устройства типа концентраторов и серверов удаленного доступа просто исчезнут. Интеграцию такого рода можно только приветствовать".

В будущем использование сетевых возможностей примет более массовый характер. По словам Кметца, "производители, внедряющие многофункциональную периферию в сетевую среду, непременно добьются успеха. Новые устройства должны будут обладать, как того требует многопользовательская среда, "бескопромиссной" функциональностью.

Несмотря на некоторые побочные эффекты, трудно представить себе будущее без всеобъемлющей интеграции. Получить большее за меньшее всегда привлекательно, а если это к тому же занимает места меньше, чем коробка из-под обуви, то тем более.


Кирстин Гулбрансен - консультант по сетям в Tektrix. С ним можно связаться через Internet по адресу: kirstin@helix.net.

ПЛАНЫ NOVELL В ОТНОШЕНИИ СРЕДСТВ СОЕДИНЕНИЯ ОТВЕЧАЮТ ТЕНДЕНЦИИ К ИНТЕГРАЦИИ

Питательная среда будущего

Если придерживаться взглядов Novell, то будущее средств соединения неотделимо от простой в использовании, надежной, универсальной сети, связывающей вместе все стороны жизнедеятельности общества. По прогнозам компании, при интеграции микропроцессоров с технологией внедренных систем Novell (Novell Embedded Systems Technology, NEST) во все, начиная с домашних электроприборов и заканчивая промышленными системами автоматизации, глобальная сеть должна объединить к 2000 году по меньшей мере один миллиард пользователей.

Внедрение микропроцессоров в электронные приборы и другие бытовые устройства не является чем-то новым, однако с ростом их интеллекта они смогут поддерживать и сетевые "изыски". Novell утверждает, что интеграция сетевых служб в данные устройства при помощи NEST позволит создать инфраструктуру средств соединения для глобальной сети. Такие компоненты, как серверы печати и управляющие датчики, уже включают оба эти элемента. Novell считает, что к их числу скоро присоединится бытовая электроника, торговые автоматы, автомобили, домашние развлекательные системы, электроприборы, учрежденческие АТС, роботы и вся сетевая периферия.

Кроме того, Novell уверена, что дом, офис и потребительский рынок окажутся в конце концов связаны посредством простого графического интерфейса - он сделает сеть полностью прозрачной для пользователя, как это имеет место в сегодняшних телефонных системах.

Как считает Novell, сетевые технологии войдут в повседневную жизнь каждого; благодаря автоматизации рутинных задач интеллектуальные устройства смогут взять на себя больше ответственности, а потребительские службы станут куда более доступны.

Проблемы с автомобилем? Обратитесь в автомастерскую, механик которой соединится с вашей машиной по сети для установления причины неисправности. Вы забыли включить домашнюю систему сигнализации, уйдя из дома? Вы можете сделать это придя в офис.

Через 20 лет, по утверждению Novell, жизнь станет намного проще, а практически к любой сотворенной человеком вещи можно будет получить доступ с единого пульта управления.

Однако прежде, чем все это станет возможно, должны быть реализованы следующие условия: вычисления должны стать проще и надежнее, а устройства интеллектуальнее. До тех пор обычный человек будет оставаться в неведении относительно происходящих вокруг него кардинальных перемен.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями