Если вы хотите, чтобы компакт-диски были разделяемым ресурсом в сети, то следование приведенным в статье руководящим принципам гарантирует гармоничное (а стало быть, экономичное) внедрение и использование такого ресурса.


РЕШЕНИЯ, РЕШЕНИЯ...
РАВНОПРАВНЫЙ ДОСТУП
НАРАЩИВАЯ ФУНКЦИОНАЛЬНЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ
ВЫДЕЛЕННЫЙ ДЛЯ ОБСЛУЖИВАНИЯ
АВТОНОМНЫЕ ДИСКОВОДЫ
ПОДВОДЯ ИТОГИ
ХЬЮСТОНСКИЙ УНИВЕРСИТЕТ УЧИТСЯ ПРАВИЛЬНО ОРГАНИЗОВЫВАТЬ СОВМЕСТНЫЙ ДОСТУП
Успех экспериментальной сети в масштабах Техаса
СОВРЕМЕННЫЙ АССОРТИМЕНТ НА ВСЕ ВКУСЫ
Пример использования компакт-дисков в сети

Наконец, свершилось. Самый современный способ накопления данных, доступа к информации и распространения знаний стремительно внедряется в локальные сети. Присмотритесь повнимательнее - он, может быть, уже рядом с вами.

Многие фирмы, имеющие несколько офисов, находят, что использование справочных материалов на компакт-дисках дешевле и продуктивнее, нежели использование печатных изданий или коммерческих оперативных служб. Когда изданные справочные материалы помещены в сеть, то нет необходимости иметь несколько копий каждого из них. Кроме того, информация доступна в оперативном режиме (т.е. по требованию), а это экономит время.

Компакт-диски вскоре после своего появления стали рассматриваться в качестве одного из основных методов распространения данных в сети. На то есть несколько причин; емкость носителя, позволяющая запоминать огромное количество данных (до 640 Мбайт), его долговечность и мобильность - одна из них. Помимо сказанного, делают их еще более привлекательными методология оперативного произвольного доступа к компакт-дискам и стандарт форматирования. Компакт-диск - это один из немногих универсальных носителей данных, файлы с которых могут быть считаны большей частью распространенных компьютерных платформ (DOS, OS/2, Windows и Macintosh в том числе).

Преимущества интеграции компакт-дисков в сеть очевидны, хотя бы потому, что несколько пользователей могут одновременно обращаться к компакт-диску; один пользователь имеет возможность обращаться к нескольким накопителям компакт-дисков.

Нельзя также не упомянуть и о легкости использования, простоте управления, надежности защиты. Компакт-диск нужно вставить только один раз, и все конечные пользователи смогут обращаться к нему. А так как централизованные компакт-диски могут конфигурироваться и управляться в защищенной среде, то упрощается модификация и управление ресурсами.

При установке компакт-дисков в сеть особенно важна безопасность. В конце концов, "никто не хочет, чтобы его данные уходили на улицу в чьем-нибудь кармане", - говорит Роберт Вайз, менеджер по продуктам компании Meridian Data.

Так как большинство существующих ПК не имеют накопителей компакт-дисков, то использование компакт-дисков, доступных по сети, поможет избежать затрат на программное и аппаратное обеспечение. Такой подход исключает необходимость переоснащения каждого ПК, как если бы компьютеры не были объединены в сеть.

Разделяемый доступ к компакт-дискам по сети исключает необходимость установки накопителей компакт-дисков на каждом ПК, а лицензия на сетевое программное обеспечение сразу на несколько станций обычно дешевле, чем покупка отдельных копий программ для каждого ПК.

РЕШЕНИЯ, РЕШЕНИЯ...

Администраторы сети могут выбрать один из нескольких методов подключения компакт-дисков к локальной сети. Первый - установка на каждый подсоединенный к сети ПК собственного внутреннего дисковода с приложением набора компакт-дисков; второй - обеспечение равноправного доступа, позволяющего любому ПК в сети обращаться за нужной информацией к компакт-диску на другом ПК; третий - использование имеющегося сетевого файлового сервера путем расширения его функциональных возможностей таким образом, чтобы он поддерживал операции доступа и управления компакт-дисками.

Два других метода для обеспечения доступа к компакт-дискам по сети основаны на применении независимых серверов. Мини-сервер компакт-дисков может быть подключен непосредственно к сети и соединен с дисководами компакт-дисков и файловым сервером. Он снимает с файлового сервера бремя обработки запросов к компакт-дискам, делая это самостоятельно; мини-сервер только передает через файловый сервер данные с компакт-дисков пользователям сети.

Наивысший уровень производительности достигается при использовании выделенного сервера, в задачу которого входит только обработка запросов и управление компакт-дисками.

Компакт-диски могут быть интегрированы в сеть с помощью либо комбинированного, программно-аппаратного, либо только программного подхода. Некоторые производители, например Meridian Data и Microtest, предоставляют оба решения.

Как часто бывает с компьютерными технологиями, каждый метод доступа к включенным в сеть компакт-дискам имеет свои преимущества и недостатки. Иногда, чтобы удовлетворить требования пользователей, администраторам сети приходится комбинировать эти методы.

РАВНОПРАВНЫЙ ДОСТУП

При реализации метода равноправного доступа один компьютер обычно имеет дисковод с доступным для других определенным набором компакт-дисков. Этот компьютер является хостом для других узлов сети, которым требуется доступ к информации. Сетевое программное обеспечение интерпретирует запрос на доступ к компакт-диску и пересылает его на выполняющий запрос хост компакт-дисков. Данные передаются назад к запрашивавшей ПК-станции при помощи сетевого программного обеспечения.

Роберт Брайнард, менеджер по сетевым средствам соединения компании Microtest, автор каталога по сетевым технологиям и применениям компакт-дисков, говорит, что некоторые администраторы предпочитают этот тип доступа к разделяемым компакт-дискам, потому что именно он предоставляет каждому пользователю возможность контролировать использование собственного дисковода. Кроме того, метод, открывающий доступ к компакт-дискам для всех конечных пользователей локальной сети, является недорогим и легкореализуемым.

"Этот метод привлекателен своей простотой, - вторит Брайнарду Роберт Вайз из Meridian Data. - Не нужно быть администратором, чтобы организовать работу с компакт-дисками, не требуется знание файлового сервера и незачем отключать главный файловый сервер на время установки". Кроме того, многие современные операционные системы поддерживают интеграцию компакт-дисков в сеть с обеспечением равноправного доступа.

Есть и оборотная сторона медали. Согласно Брайнарду, основной недостаток - отсутствие стандартных способов управления: дисководы компакт-дисков могут находиться на любом узле в сети.

Другая потенциальная проблема - длительная задержка (задержки могут составлять несколько секунд), связанная с тем, что происходит с хостом в то время, когда получен запрос на доступ к компакт-диску. Обращение к компакт-диску в тот момент, когда диск извлекается из дисковода, чревато сбоем или потерей ценной информации.

"Равноправный доступ лучше всего подходит для небольших рабочих групп, где очень много управления и очень мало изменений", - замечает Брайнард.

НАРАЩИВАЯ ФУНКЦИОНАЛЬНЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ

Обеспечить управление и доступ к компакт-дискам можно при помощи файлового сервера. При аппаратно-программном подходе аппаратное обеспечение компакт-дисков (дисководы) и программные пакеты добавляются на файловый сервер с помощью существующих сетевых ресурсов. Обычно это менее дорогостоящий подход, чем установка выделенного сервера.

При собственно программном подходе жесткий диск файлового сервера используется для создания библиотек, содержащих информацию, считанную с компакт-дисков. База данных компакт-дисков переносится с оригинальных дисков на магнитный диск сервера. Преимущество такого разделения компакт-дисков - высокая эффективность доступа к ним со скоростью жесткого диска. Поскольку для доступа по сети ни автозагрузчики, ни дополнительные дисководы-накопители компакт-дисков не требуются (вполне хватает имеющихся аппаратных и программных средств файлового сервера), то такой подход довольно экономичен в финансовом отношении.

"При использовании ресурсов сетевой операционной системы вы сталкиваетесь с тем, что вам уже давно знакомо, - говорит Вайз. - Сетевые файловые серверы обычно прекрасно справляются с разделением ресурсов, и пользователи не нуждаются в дополнительной подготовке или конфигурации для освоения новой возможности доступа к компакт-дискам".

В отличие от равноправного метода доступа, добавление функциональных возможностей по работе с компакт-дисками к сетевому файловому серверу дает готовые встроенные централизованные средства управления всеми дисководами компакт-дисков, носителями и приложениями.

Но, как всегда, за использование только существующих системных ресурсов приходится платить. И программно-аппаратный, и собственно программный тип установки может привести к перегрузке сервера. В таком случае для поддержки приемлемого уровня производительности не обойтись без дополнительного расширения файлового сервера. "Мало того, - объясняетт Брайнард, - чтобы сделать это, вам, вероятно, придется отключать пользователей от файлового сервера".

Собственно программная стратегия может оказаться более дорогостоящей, чем хотелось бы. Хранение на магнитном диске обычно дороже, нежели хранение на компакт-диске. Это создает дополнительные трудности для администратора сети, который должен перенести информацию с компакт-дисков на жесткий диск.

"Большинство поставщиков сейчас распространяют свои программы на компакт-дисках. Почему бы не использовать их вместо переноса на жесткий диск?" - спрашивает Вайз. Перенос данных с компакт-диска на жесткий диск уничтожает также присущую компакт-дискам защиту от записи.

В общем, все" за" и "против" метода интеграции компакт-дисков зависят, во-первых, от размера и типа вашей сети, а во-вторых, от конкретных нужд пользователей. Типичный файловый сервер обычно может поддерживать 20 или более дисководов компакт-дисков. Так как эти дисководы компакт-дисков непосредственно доступны файл-серверу, то пользователям кажется, что информация, как и любые другие данные, поступает прямо с сервера.

Поскольку компакт-диски находятся действительно на файловом сервере и физически расположены в его конструктиве, то дисководы и диски обычно недоступны отдельным пользователям. Это может быть преимуществом или недостатком, в зависимости от специфических нужд ваших сетевых операций. В любом случае, положительная сторона - безопасность. Отрицательная - ограничение доступа к смене дисков.

ВЫДЕЛЕННЫЙ ДЛЯ ОБСЛУЖИВАНИЯ

Выделенный сервер выполняет только одну операцию для пользователей. Во многих крупных сетях есть самые разные выделенные файловые серверы, например серверы электронной почты, удаленного доступа или баз данных.

Серверы компакт-дисков выполняют функции управления, доступа к компакт-дискам и обработки запросов. Наивысшей эффективности при объединении в сеть максимального числа дисководов и высокоемких автозагрузчиков можно достичь за счет использования выделенного сервера компакт-диска. При этом условии информация с компакт-дисков поступает к пользователям локальной сети как бы с дополнительного файлового сервера, а управление ресурсами и приложениями для компакт-дисков централизовано.

Использование выделенного сервера - это наиболее дорогостоящий способ интеграции компакт-дисков в сеть, но он обеспечивает наивысшую производительность. А если учесть, что данный метод позволяет сетевому администратору контролировать доступ к компакт-дискам в масштабах всей компании, то стоит ли думать о "презренном металле"?

С другой стороны, некоторые приложения для компакт-дисков, "не готовые для сети", могут не работать на выделенном сервере (они "ожидают" доступа к внутреннему дисководу).

При меньшей степени, администраторов сети, возможно, удовлетворит метод, основанный на использовании мини-сервера. В этом случае небольшой сервер компакт-дисков выступает в качестве контроллера. Он соединяется с накопителями компакт-дисков в локальной сети и подключается непосредственно к сетевому файловому серверу. При таком подходе с файлового сервера снимается большая часть нагрузки по обработке запроса к компакт-дискам. Пользователи получают информацию с компакт-дисков через стандартный файловый сервер, который связывается с мини-сервером для обработки запросов на доступ к компакт-диску.

Метод с использованием мини-сервера незаменим для рабочей группы, так как физическое местонахождение дисководов компакт-дисков в этом случае не имеет значения. Пользователи при этом могут менять диски самостоятельно, освобождая администратора сети от этой задачи. Кроме того, такой тип конфигурации сети с компакт-дисками высокоэффективен с точки зрения цены и установки, которую даже при желании нельзя назвать сложной.

АВТОНОМНЫЕ ДИСКОВОДЫ

Автономные дисководы компакт-дисков могут быть установлены на каждой станции локальной сети. Такой подход, хоть это и не истинно сетевое решение, обеспечивает доступ к компакт-дискам; каждый пользователь имеет полный контроль за доступом к своему компакт-диску, и время доступа не зависит от сетевого трафика. Многие современные ПК имеют дисководы компакт-дисков изначально, а кроме того, на них предустановлено программное обеспечение, необходимое для доступа к компакт-дискам.

Плохо лишь то, что в этом случае нет стандартных методов управления и защиты информации. Каждый пользователь меняет компакт-диски по мере необходимости. Кроме того, каждый ПК должен иметь дисковод компакт-дисков, что может быть очень дорого в больших сетях. Согласно Брайнарду, использовать индивидуальные дисководы на каждом узле лучше всего в сочетании с обеспечением доступа к дисководам по сети.

ПОДВОДЯ ИТОГИ

Преимуществ разделения доступа к компакт-дискам по сети немало, и наиболее очевидны они для администратора, ведь в противном случае одну и ту же информацию или программу придется обновлять на каждой рабочей станции. (Размещение необходимых дисков и установка программы способны отнять очень много времени у того, кто занят этой проблемой.)

Когда к компакт-дискам есть разделяемый доступ по сети, то упрощается управление, установка, конфигурирование и модернизация. Компакт-диски в централизованной среде находятся под контролем администратора сети, который все изменения может выполнять одновременно. Кроме того, этот метод облегчает пользователям доступ к компакт-дискам. Улучшается также физическая и оперативная защита, поскольку накопители компакт-дисков обычно сгруппированы вместе.

Разделяемый доступ к компакт-дискам по сети предоставляет пользователям доступ к большому количеству информации без необходимости менять диски или управлять отдельными библиотеками компакт-дисков.

Сетевые компакт-диски обычно прозрачны для пользователей, а информация с них доступна в виде дополнительных данных с файлового сервера локальной вычислительной сети. Компакт-диски, объединенные в сеть, обеспечивают в среднем более высокую производительность, чем локальные дисководы компакт-дисков.

Выбор правильного метода разделения информации, размещенной на компакт-дисках, поможет свести к минимуму проблемы и добиться максимальных результатов. В каждом конкретном случае правильность выбора будет определяться специфическими требованиями организации, а также типом и размером локальной сети. Многие организации, например, находят, что для их окружения больше всего подходит использование какой-либо комбинации из нескольких методов доступа. Идеальное решение для пользователей - возможность запрашивать и использовать информацию с компакт-дисков так же просто, как если бы это были любые другие доступные по сети данные.


Рон Левин - независимый автор, специализирующийся по сетевым проблемам и передовым технологиям. С ним можно связаться через CompuServe по номеру: 70521, 3417.

ХЬЮСТОНСКИЙ УНИВЕРСИТЕТ УЧИТСЯ ПРАВИЛЬНО ОРГАНИЗОВЫВАТЬ СОВМЕСТНЫЙ ДОСТУП

Успех экспериментальной сети в масштабах Техаса

Говорят, что компакт-диски - идеальная среда для распространения информации по сети. Но в самом ли деле они идеальны? Хьюстонский университет, экспериментирующий с компакт-дисками в течение нескольких лет, может дать обоснованный ответ на этот вопрос.

Впервые университетские библиотеки Хьюстона оценили компакт-диски и их потенциальные возможности в 1986 году. Уже через год были установлены три первые автономные рабочие станции, предназначавшиеся правд исключительно для поиска по электронным базам данных. Но за несколько лет использование электронной среды стало настолько широкораспространенным, что первоначальную систему пришлось существенно расширить.

В рамках проекта Интеллектуальной справочной информационной системы (Intelligent Reference Information System) в 1990 году была установлена новая конфигурация. Университет проводил бета-тестирование (серверного) программного обеспечения доступа к компакт-дискам по сети, разработанного компанией Meridian Data. Автономные рабочие станции вместе с другими рабочими станциями объединили в локальную сеть с добавлением 20 дисководов компакт-дисков. Это стало возможным благодаря федеральной поддержке, целью которой было исследование технологии компакт-дисков и экспертных систем в сетях.

"Серьезных проблем с соединением и "общением" с компакт-дисками у нас не возникло, - говорит Том Вилсон, руководитель систем в библиотеке Хьюстонского университета. - Сами серверы компакт-дисков и серверное программное обеспечение, которое мы тестировали, прекрасно работали практически сразу же после включения. Правда, были кое-какие трудности с несколькими параметрами конфигурации, но нам удалось быстро с ними справиться".

Нельзя сказать, что осуществление проекта протекало совсем гладко. По словам Вилсона, тот факт, что большинство разработчиков программного обеспечения, поставляемого на компакт-дисках, не имели программ, предназначенных для сетей, доставил университету немало хлопот - приходилось переустанавливать каждый пакет. Но наиболее трудной проблемой в процессе установки, считает Вилсон, была проблема отдельных продуктов на компакт-дисках.

"У нас не было проблем при подсоединении серверов компакт-дисков и их драйверов к локальной сети, - замечает он. - Однако наличие множества заголовков компакт-дисков, доступных сегодня, по-прежнему остается проблемой, так как многие из них все еще не ориентированы на сеть".

Система оказалась крайне популярной и вскоре достигла предела своих возможностей, в результате чего была снова модернизирована.

В настоящее время почти все в университете используют локальную сеть и ее серверы баз данных. В самые напряженные месяцы системой пользуются более 50 тысяч человек; она настолько загружена, что Вилсону пришлось расширить ее снова. Сегодня локальная сеть библиотек Хьюстонского университета модернизирована и включает более 300 станций с непосредственным доступом к шести серверам компакт-дисков. В системе 140 дисководов компакт-дисков. И, по утверждению Вилсона, "она никогда не бывает незанятой".

СОВРЕМЕННЫЙ АССОРТИМЕНТ НА ВСЕ ВКУСЫ

Пример использования компакт-дисков в сети

CD-Net Plus компании Meridian Data - это загружаемый модуль NetWare, но он поддерживает и возможность равноправного подключения. Таким образом, администратор сети может при желании изменить конфигурацию, не покупая при этом нового продукта. CD-Net Plus продается как в розницу, так и оптом.

Сочетание программного обеспечения доступа по сети CD-Net Plus с выделенными серверами и дисководами компакт-дисков предоставляет пользователям законченное решение клиента Windows для работы с компакт-дисками. Kirkland & Ellis - большая юридическая фирма в Чикаго, объединяющая 450 юристов и имеющая семь офисов (шесть - в Соединенных Штатах и один - в Лондоне). Компания, специализирующаяся на коммерческих тяжбах и деловых операциях, использует CD-Net Plus и семь серверов компакт-дисков CD-Net 314 Tower для организации разделяемого доступа к информации. Каждый сервер имеет 14 дисководов, что в сумме составляет 98 дисководов компакт-дисков.

Kirkland & Ellis использует шесть многосегментных вычислительных сетей, предоставляющих пользователю доступ к справочной библиотеке на компакт-дисках, содержащий 48 Гбайт данных. Локальные сети офисов фирмы соединены друг с другом через глобальную сеть, и, таким образом, вся справочная информация с компакт-дисков доступна для всех сотрудников круглосуточно. Локальные сети Token Ring с NetWare 3.11 объединяют 1400 узлов, 30 серверов и 7 серверов компакт-дисков.

Для организации разделяемого доступа к компакт-дискам по сети компания Microtest предлагает целый ряд продуктов, в том числе CD-Now, DiscPortPro и DiscView Pro.

Cd-Now для NetWare представляет собой программный пакет, дающий сетевым интеграторам и администраторам сетей базу для построения выделенных серверов. С помощью этого продукта пользователь может создать централизованный сервер компакт-дисков, обеспечивающий доступ к 500 дискам на базе стандартного компьютера с микропроцессором 80386 или выше.

CD-Now для NetWare обладает преимуществами NetWare-кэширования и беспроблемного доступа к компакт-дискам с помощью NetWare Directory Services (NDS). Программа поддерживает Ethernet, Token Ring и другие сетевые магистрали, а также клиентов DOS, Windows, Macintosh, OS/2 и Unix.

DiscPort Pro предоставляет пользователям возможность подключить до 14 дисководов компакт-дисков (с помощью двух SCSI-портов) в любом месте сети. Накопители доступны всем пользователям. Местоположение мини-сервера в сети не принципиально, только бы пользователям было удобно менять диски в дисководах. DiscPort Pro обеспечивает пользователей средствами для работы с компакт-дисками по сети в режиме "включай-и-работай", а его установка занимает около пяти минут, без отключения сети.

DiscView Pro - это пользовательский интерфейс Windows и DOS для установки, управления и эксплуатации компакт-дисков под управлением CD-Now или DiscPort Pro. Он представляет компакт-диски как тома NetWare или как подкаталоги одного тома, освобождая пользователей от необходимости монтирования и размонтирования большого количества логических дисков DOS. DiscView Pro позволяет также управлять сервером компакт-дисков с любой рабочей станции в сети и автоматически подготавливает компакт-диски для доступа по сети.

CD-QuickShare, целиком программное решение создания сервера компакт-дисков, предлагаемое компанией Stac Storage & Communications, предназначено для приложений, требующих быстрого одновременного доступа к информации на компакт-дисках. С помощью этого продукта сетевые и удаленные пользователи Windows могут разделять любое количество компакт-дисков со скоростью жесткого диска.

Используя один дисковод компакт-дисков, CD-QuickShare создает библиотеку сжатых образов компакт-дисков на свободном месте жесткого диска файлового сервера, реализуя таким образом сервер компакт-дисков. Поскольку информация с компакт-дисков находится на файловом сервере, целая сеть пользователей Windows может обращаться к этим данным одновременно. Данные передаются со скоростью жесткого диска. Библиотека компакт-дисков хранится на сервере, таким образом, CD-QuickShare может использовать преимущества средств защиты сетевой операционной системы и прав доступа пользователя.

Данный продукт абсолютно прозрачен для сети, и, так как на сервере не выполняется никакой программы, полная совместимость с любыми сетевыми файловыми серверами гарантирована. Внешние пользователи могут обращаться к любой информации на компакт-дисках с той же скоростью передачи, что и сервер.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями