Высокий уровень технической поддержки соревнований - вот одна из главных отличительных черт ежегодного турнира Ассоциации профессионалов игры в гольф на приз Sprint International.


ПЕРВЫЙ УДАР
ВДОЛЬ ТРАССЫ
БЛАГОДАРНЫЕ ЗРИТЕЛИ
ОТСЮДА ЛУЧШЕ ВИДНО
СМЕЛАЯ ПОПЫТКА
В ЧИСТОМ ПОЛЕ
ОТ ДОСТИГНУТОГО

Задолго до начала первого турнира по гольфу по формуле Sprint International его основатель Джек Викерс придумал нечто совершенно непривычное для игроков в гольф и их болельщиков. Ему удалось реализовать свои мечты на изрезанных склонах живописных холмов гольф-клуба "Кэстл Пайнс".

Викерсу хотелось организовать турнир, отличающийся от обычных турниров профессионалов. Постоянно внося изменения на протяжении 10-летней истории турнира, Викерс добился того, чего хотел; речь идет о способе подсчета очков, при котором главное - достичь успеха, а не избежать ошибок. При этом впереди оказываются игроки, набравшие максимальное число очков, а не те, кто использовал минимальное число ударов. По новой системе, за двойной игл дается 10 очков, за игл - 5 очков, за берди- 2, за пар - ноль, за богги - минус 1, за двойной богги и более - минус три очка (пар - отведенное число ударов на прохождение лунки, игл - прохождение лунки за число ударов на два меньше, берди - за число ударов на один меньше, богги - за число ударов на один больше).

После двух раундов вместо 144 игроков остается лишь 72; до финала после прохождения 54 лунок доходят 18 игроков. По нынешним правилам очки накапливаются в течение четырех дней, однако в первые годы проведения турнира было принято начинать с нуля после каждого раунда.

Правление Американской ассоциации профессиональной игры в гольф (Professional Golfers" Association of America, PGA) помогло Викерсу найти свободное место в расписании турниров - сразу после ежегодного чемпионата PGA; чемпионат в честь спонсора был назван Sprint International. Сейчас турниру уже десять лет, и за это время у него появилось немало последователей. Число их росло вместе с признанием уникальной системы подсчета очков.

Викерс, однако, не удовлетворился уникальностью формулы турнира. Он стремился дать болельщикам (как присутствующим на турнире, так и наблюдающим игру по телевизору) более полное представление о красоте игры на трассе длиной 7759 ярдов. При этом желательно было обойтись без кабелей (в том числе телевизионных), уродующих прекрасные купы пиний и живописные уступы скал. Кроме того, Викерс хотел использовать последние новинки в технике телекоммуникаций, чтобы без промедления отслеживать все изменения в группе лидеров турнира.

Достаточно один раз побывать на турнире, и сомневаться в том, что Викерсу удалось реализовать задуманное, не придется. Каждый день на неровном поле "Кэстл Пайнс" собираются более 20000 болельщиков, телевизионная же аудитория этого турнира в 1994 году была второй по численности среди всех соревнований по гольфу.

ПЕРВЫЙ УДАР

Телекоммуникационная инфраструктура турнира создана усилиями группы ведущих компаний из наукоемких отраслей, среди которых Sprint (вот уже третий год выступающая в качестве главного спонсора), Microsoft, Hewlett-Packard (HP), Motorola, US West, Eagle Electric, Telecommunications Inc. (TCI) и Spectrum Audio Visual.

Важную роль в создании инфраструктуры сыграл Говард Фейнгольд, крупный технический специалист, потративший немало усилий на то, чтобы собрать воедино отдельные компоненты информационной службы. Под его руководством специалисты компании разрабатывают постоянно меняющуюся телекоммуникационную инфраструктуру турнира, помня о двух главных указаниях Викерса - ее не должно быть видно, но она должна работать.

"Г-н Викерс и Ларри Тиль (исполнительный директор турнира) хотели, чтобы "Кэстл Пайнс" стал лидером в техническом обеспечении среди турниров по гольфу, - говорит Говард Фейнгольд. - По существу, мы перенесли современную офисную технику на поле для гольфа. Трудности у нас точно такие же, как и у игроков на трассе: большие расстояния, капризы природы и ... местный ландшафт".

С момента основания турнира его информационное обеспечение кардинально изменилось. "На самом первом турнире у нас было 20 терминалов, подключенных к одному миникомпьютеру под Unix, - рассказывает Фейнгольд. - Через три года мы отказались от миникомпьютера и перешли к локальной сети в архитектуре клиент/сервер, по которой можно было передавать звук и изображения с высоким разрешением".

Технологическая база меняется каждый год. К 1995 году она превратилась в сложную паутину, которая насчитывает 1100 пар связной проводки, опутывающих всю трассу гольфа, 180 тыс. футов телевизионного кабеля, кабели Категорий 3-5, шестижильный многомодовый оптоволоконный кабель и семь линий T-1, связывавших всю эту систему воедино. Группа Фейнгольда ежегодно (на время турнира) занимается также установкой местной АТС на 100 номеров и 300 дополнительных телефонных линий.

Сеть "Кэстл Пайнс" удачно сочетает в себе многие элементы сети уровня предприятия, при этом обеспечивается эффективный обмен информацией по всей длине трассы. Для соединения серверов и локальных сетей используются маршрутизаторы производства НР каналов T-1. Сами локальные сети работают по протоколу Ethernet с пропускной способностью 10 Мбит/с и по 100VG-AnyLAN (HP).

Сеть в архитектуре клиент/сервер, включающая в себя пять серверов HP NetServer (один из них используется для обработки видео), десять маршрутизаторов HP 210 и изрядное количество концентраторов HP, обеспечивает прохождение трафика между зданием клуба, множеством отдельных персональных компьютеров вдоль трассы и многочисленными рабочими и смотровыми площадками. Основные объекты, требующие непрерывного слежения, - это судейская (где идет подсчет очков), здание клуба, пресс-центр, списки лидеров на девятой и восемнадцатой лунках, положение на девятой и восемнадцатой лужайках, операторская телевизионной сети CBS, а также временные помещения компаний, обеспечивающих состязания и палатки по продаже сувениров.

Пять серверов распределены таким образом, чтобы система работала устойчиво и трафик по каналам T-1 был минимален. Файловые серверы находятся в судейской, в пресс-центре, в коттедже компании US West и во временном помещении HP; видеосервер расположен в здании клуба.

ВДОЛЬ ТРАССЫ

Каждый, кто побывал на площадке для зрителей турнира Sprint International, подтвердит, что телекоммуникационная инфраструктура вдоль трассы незаметна. Все кабели проложены под землей, а соединения выполняются при помощи модульных разъемов, позволяющих ежегодно собирать и разбирать систему в весьма сжатые сроки.

Модульная сеть удобна и для телекомпании CBS, отвечающей за трансляцию турнира с момента его возникновения. Сеть можно подготовить к трансляции за четыре, а не за шесть или более дней, как на других турнирах PGA. Совместные трансляции CBS и ESPN продолжаются все четыре дня соревнований.

Основное внимание уделяется оборудованию HP и программному обеспечению Microsoft. Турнир в "Кэстл Пайнс" - это наиболее масштабный совместный проект Microsoft и HP по обслуживанию крупных соревнований по гольфу. Два столпа компьютерной индустрии предоставляют компьютеры, серверы, высокоскоростное сетевое оборудование, программное обеспечение и обслуживающий персонал; общая стоимость изделий и услуг - около миллиона долларов.

Фейнгольд и его партнеры позаботились о том, чтобы тысячи болельщиков на турнире имели возможность провести время с комфортом, не упуская при этом и мельчайших подробностей состязания. Пять файловых серверов HP снабжают информацией 80 персональных компьютеров, расположенных в удобных местах и обслуживающих как специально приглашенных гостей, так и обычных зрителей. Держатели абонементов (которые платят по 150 долларов за специальный пропуск сроком на неделю) и тысячи специально приглашенных гостей получают доступ к компьютерной информации, отображающей все заслуживающие внимание события на трассе, проходящей через живописные дорожки и лужайки холмов "Кэстл Пайнс".

В палаточном сувенирном магазине установлены две стойки с 35-дюймовыми мониторами высокого разрешения, подключенными к Pentium-компьютерам производства HP. Щелкнув мышью, на экраны этих мониторов можно вызвать сводку о событиях на турнире. Просмотрев ролик и напялив тут же купленный свитер или шляпу с символикой соревнования, болельщик устремляется на трассу - чтобы полюбоваться на своего любимого игрока, проследить за игрой понравившейся группы или выбрать себе местечко поудобней около какой-нибудь лунки.

С помощью компьютеров, установленных в сувенирном магазине и в двух больших торговых зонах рядом с дорожками трассы, зрители могут просматривать текущую турнирную таблицу, знакомиться с видеообзорами и видеозаписями интервью победителей прошлых лет (см. Рис. 1 и 2). Во всех этих местах установлены одинаковые компьютеры - мультимедийные станции HP с 17-дюймовыми мониторами, 850-мегабайтными жесткими дисками, 16 Мбайт оперативной памяти и звуковыми платами. В сувенирном магазине и в коттеджах спонсоров расположены 35-дюймовые мониторы, на которые передается видеоизображение в прямой трансляции.

К торговой зоне International Park ведут два канала связи, один из которых связывает зону с павильоном Sprint Expo. Технической основой этих каналов служат концентратор HP2600A, маршрутизатор HP210, а также четыре модуля обслуживания канала и данных (CSU/DSU) Motorola FT100. Еще десять CSU/DSU расположены вдоль трассы.

В Sprint Expo имеется еще и доступ к Internet, без которого не обходится сегодня ни один турнир по гольфу. Выход в Internet предоставляется в Sprint Expo, в сувенирном магазине, в коттедже Sprint и в пресс-центре. Информация о турнире использовалась для привлечения публики ко вновь открытому узлу Sprint"s Sport Stop на World Wide Web (http://www.sprint.com). В 1996 году турнир получит свой собственный узел Web.

БЛАГОДАРНЫЕ ЗРИТЕЛИ

Болельщик, присутствующий на состязании по гольфу, особенно на такой неровной трассе, как на турнире Sprint International, оказывается в положении театрального зрителя, которому колонна загораживает половину сцены. Остается полагаться только на быстрое обновление турнирной таблицы и на качественное информационное обеспечение - иначе за ходом соревнований не уследить.

На турнире Sprint используется два способа передачи и отображения турнирных таблиц: система PGA, состоящая из 16 электронных таблиц, постоянно обновляемых в соответствии с информацией, поступающей по радиосвязи от добровольных помощников на трассе, и система Microsoft/HP под названием Tournament Entertainment and Education system (TEE), представляющая собой кабельную сеть для конференций (общая длина кабеля - 11 миль, т.е. около 18 км).

Как только группа игроков минует определенную лунку, помощник определяет количество набранных игроками очков и вводит эту информацию в обе системы. Сначала контролер заносит цифры в электронной форме в PGA, а затем делает голосовое объявление по сети TEE.

В судейской (здесь идет подсчет очков), разместившейся в нескольких автобусах в районе 11 дорожки, находятся семь компьютеров, являющихся клиентами одного из пяти серверов HP NetServer, концентраторы HP (один рабочий и один резервный) и два маршрутизатора 210. В качестве программного обеспечения клиентов используются Windows 95, Microsoft Visual Basic 4.0 и Microsoft Access for Windows. Программное обеспечение сервера (Microsoft) состоит из Windows NT Server 3.51, SQL Server for Windows NT и Systems Management Server.

В течение двух минут после того, как группа игроков покинет лужайку, очки, набранные игроками, попадают в электронную турнирную таблицу и передаются на все персональные компьютеры трассы, в том числе и на клиентские станции близ восемнадцатой лунки. Там информаторы вручную заносят новые данные в огромную таблицу, отображающую продвижение игроков от лунки к лунке.

ОТСЮДА ЛУЧШЕ ВИДНО

Счастливые обладатели гостевого пропуска могут следить за соревнованиями с максимальным для себя комфортом - "живьем" или через видеосеть, с напитками и закусками в руках, укрываясь от солнца под навесом или жарясь на солнцепеке - в зависимости от категории гостевого пропуска к их услугам определенный наблюдательный пункт на трассе турнира.

Наблюдательные вышки. Начиная с 1994 года, организаторы турнира ежегодно возводят 18 наблюдательных вышек. На каждой вышке могут с удобством разместиться до 24 гостей; им обеспечивается доступ к телефонам и персональному компьютеру. Гости могут также наблюдать за турниром по кабельной телевизионной сети "Кэстл Пайнс", по которой бесплатно транслируется репортаж CBS. Наблюдательные вышки подключаются к сети по оптоволоконному кабелю через концентраторы HP J2600A и HP 28682A, с которыми по кабелю пятой категории соединены персональные компьютеры.

Коттеджи. Этим не вполне обычным словом в "Кэстл Пайнс" называют четыре роскошных дома-кондоминиума у девятой дорожки. Обитатели коттеджей (связанных с сетью напрямую по оптоволоконному кабелю через концентратор HP 28682A) имеют доступ к персональным компьютерам, управляемым при помощи мыши (в "Кэстл Пайнс" вообще не принято подключать к компьютеру клавиатуру). А если гость принимал участие в совместном соревновании профессионалов и любителей, он может ознакомиться с турнирной таблицей, вызвать на экран свое собственное цветное фото в компании с профессионалом, а потом и выдать на печать эту семейную реликвию прямо в коттедже. Коттеджи непосредственно связаны с сетью через оптоволоконный кабель и концентратор HP28682A.

Павильоны. Для компаний, желающих поставить свои павильоны, отведено место на склонах лесистого холма, к западу от International Park. International Village (так называется этот "палаточный городок") насчитывает 21 павильон - здесь гости, укрывшись от солнца, могут наблюдать за ходом турнира, глядя на экраны персональных компьютеров (правда, в качестве гарнира к этому репортажу подается не слишком навязчивая реклама компании). Павильоны объединены в два сегмента сети (семь - в один и 14 - в другой), подключенные к сети при помощи маршрутизаторов HP 210 и концентраторов HP J2600A и J2601A.

Здание клуба. Сюда могут попасть только члены клуба и приглашенные ими гости. Информация о турнире поступает сюда через клубные компьютеры от файлового сервера в сети 100VG-AnyLAN при помощи кабелей Категории 3 и 5. Видеофрагменты, записанные в цифровой форме на жестком диске, посылаются по сети со скоростью 15 кадров в секунду. "Мы подумываем о скорости в два раза большей, - говорит Фейнгольд, - но до сегодняшнего дня нам это было не по плечу. Я надеюсь, что в 1996 году мы сможем перейти на 30 кадров в секунду".

СМЕЛАЯ ПОПЫТКА

В прошлом году турнир Sprint International стал первым турниром, где использовалась система видео по требованию. Пробная версия была установлена в здании клуба. В общем и целом, Фейнгольд остался доволен новой технологией для турнира.

"В здании клуба можно было просматривать те же видеофрагменты, что и на компьютерах вдоль трассы, - отмечает Фейнгольд. - Разница состояла в том, что внутри видеофрагменты передавались по сети, а в наружных персональных компьютерах вся информация была записана на диск. Кроме того, чтобы не отвлекать игроков, из некоторых компьютеров на трассе пришлось изъять звуковые платы".

Сочетание уникальной технологии с прекрасной организацией облегчает и жизнь репортеров. В 1995 году в пресс-центре было установлено пятнадцать персональных компьютеров, соединенных с концентраторами HP по 100VG-AnyLAN. HP также установила сканеры, цветные и лазерные принтеры, а также несколько моделей портативных компьютеров Omnibook.

Чтобы помочь тем, кто потом будет извещать широкую публику о ходе соревнований, служба информации Sprint International выпускает ежедневный информационный бюллетень турнира. Одно из помещений в зоне прессы предназначено специально для записи интервью с игроками. Имеется также радиорубка, из которой можно вести как местное вещание (на турнир), так и передачи на близлежащие радиостанции в Денвере.

Фейнгольд постоянно проводит работу со всеми поставщиками оборудования. Контакт с HP и Microsoft поддерживается как во время, так и между турнирами. Microsoft присоединился к технической группе в 1992 HP в 1994, и обе компании принимают участие в подготовке турнира этого года.

Участие в турнире выгодно компаниям по нескольким причинам. "Во-первых, это хорошая реклама, а во-вторых, ценный опыт",- говорит Гвенел Хаган, выездной менеджер Microsoft по маркетингу в Денвере.

Microsoft и HP, всегда выступающие как поставщики "единого решения", прекрасно сотрудничают в рамках турнира. "HP - отличный партнер, - говорит Хаган. - Мы прошли путь от одного миникомпьютера до 80 клиентов, пяти серверов и полного комплекта концентраторов и маршрутизаторов HP, необходимых для развертывания сети. HP убедительно продемонстрировал как рост вычислительных ресурсов клиентов, так и повышение мощности серверов с развитием технологии".

В ЧИСТОМ ПОЛЕ

Для активного внедрения видео и аудио Microsoft использует высокоскоростные концентраторы и маршрутизаторы HP. В результате турнир становится все более захватывающим зрелищем, а установка и пробный прогон системы, как замечает Хаган, год от года проходят все легче и легче. Но это вовсе не означает, что уровень сложности технических задач снижается; местность, где проходит турнир, с годами не приближается к Денверу, холмы на ней не исчезают и не становятся более пологими.

Дает о себе знать и непредсказуемый характер погоды в Колорадо: погода летом вполне может меняться за время турнира два или три раза (если не по два раза на дню). Для инженеров, которые должны поддерживать в рабочем состоянии несметное количество оборудования вдоль трассы, любой природный каприз может стать серьезнейшей проблемой.

"Каждый сервер, установленный на турнире, подключен к источнику бесперебойного питания, а в критически важных областях, например для системы подсчета очков, предусмотрена избыточность, - говорит Дейв Лорман, менеджер HP по продажам в Денвере, - здесь используются два сервера и два ИБП. Эта система будет работать, что бы ни случилось".

Для слежения за сбоями используется управляющая программа HP OpenView. Проблемы в сети возникают нечасто, но и возникнув, они остаются практически незаметны для зрителей. Четыре файловых сервера дублируют сервер в судейской, и все серверы подключены к сети через ИБП марки Powerwise (HP). "Если один из серверов выйдет из строя, - поясняет Лорман, - мы просто переадресуем клиентов к другому серверу".

Впрочем, как прекрасно известно тому же Фейнгольду, любой технический проект лучше испытывать в деле. Во время игр второго турнира кто-то проткнул колышком телевизионный кабель. Несколько позже Джек Викерс появился на 18-й лужайке, чтобы обратиться к собравшимся, и именно в этот момент был поврежден разъем в кабине телекомментатора. "А потом, - вспоминает Фейнгольд, - нам позвонили из оргкомитета и сообщили, что не работает более сотни телефонов в пресс-центре. И все это за какие-нибудь 15 минут".

Организаторам турнира Sprint International нравятся технологии, с которыми они имеют дело, и, в первую очередь, потому, что они скрыты от глаз стороннего наблюдателя.

"Мы хотели, чтобы Sprint International был наиболее профессиональным турниром по гольфу, - поясняет Ларри Тиль. - Говард Фейнгольд и его группа помогли нам проникнуться современными техническими идеями. В результате уровень технической поддержки турнира поднялся до такой степени, что теперь все, кто занимается гольфом, мечтают достигнуть тех же высот".

Ну, а для Фейнгольда окончание одного турнира означает начало следующего.

ОТ ДОСТИГНУТОГО

В настоящее время уже разрабатывается техническое задание для турнира этого года, который будет проходить с 12 по 18 августа. Предполагается расширить кабельную систему на оптическом кабеле. Волоконная оптика уже сейчас используется в коттеджах спонсоров, в магазине сувениров и на наблюдательных вышках. Оптические кабели заменят четыре линии T-1 и позволят перевести большую часть сети на 100 Мбит/с.

Фейнгольд изучил полученные от сетевых инженеров сведения о трафике и определил, какие функции используются чаще всего; это помогло определиться с тем, что нужно изменить в системе в этом году. Каждый раз, когда пользователь обращается за какой-либо услугой, система отмечает время обращения и выбранные пункты меню (например, пользователя могут интересовать такие предоставляемые системой сведения, как расположение игроков на трассе, ситуация около определенной лунки, имя лидера и так далее).

Как и раньше, Фейнгольд отвечает за координацию всех служб в рамках турнира: видеоинтерфейс с CBS, передача данных и телекоммуникации. Помимо многочисленных поставщиков и их технического персонала, общим числом 30-35 человек, он собирается пригласить примерно 12-15 студентов соответствующих специальностей из университета штата Колорадо.

Фейнгольд признает, что в турнире Sprint International сам гольф его не интересует. "Меня эта игра не привлекает, - говорит он. - Я думаю, что гольф помогает мне лучше сосредоточиться на технических проблемах Кэстл Пайнс".


Джим Кершвиль - независимый автор из Денвера. С ним можно связаться через Internet по адресу: jimkerch@aol.com.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями