В недалеком прошлом коммутаторы использовались только на уровне предприятия, теперь же им уготовано блестящее будущее и на уровне подразделения. Это рождает новый виток конкуренции между производителями.


С ТОЧКИ ЗРЕНИЯ ЦЕНТА
ЧТО ТАКОЕ КОММУТАТОР?
ВОЙНА ЦЕН
АППАРАТНОЕ ОБЕСПЕЧЕНИЕ
ДИФФЕРЕНЦИАЦИЯ ПРОДУКТОВ
ВЗГЛЯД В БУДУЩЕЕ
НАВЕРСТЫВАЯ УПУЩЕННОЕ
Token Ring сокращает разрыв
БОЛЬШОЙ КОММУТАТОР ДЛЯ НАСТОЛЬНЫХ СЕТЕЙ
Bankers Trust меняет технологию

Жить в одном доме с подростком - значит постоянно сталкиваться с непредсказуемым поведением. Постоянные перемены настроения, бурные проявления любви и ненависти, "переоценка ценностей" (вещи, еще утром "клевые", к вечеру оказываются "допотопными") - все это весьма усложняет общение со страдающим от возрастных проблем и гормональных бурь индивидом. Несмотря на страстное желание поскорее вырасти, подростки проявляют неизменную склонность к "одалживанию" вещей, в особенности у родителей. Каким-то непостижимым образом проклятия в адрес "предков" забываются, когда речь заходит о том, чтобы надеть папин новый костюм или мамин дорогой свитер. И, как ни удивительно, шикарные папашины шмотки могут помочь 16-летнему парнишке - пусть даже на первый взгляд он в них выглядит смешно - в его попытках стать чуть более взрослым, хотя бы на время.

Как с папиным новым костюмом, так же и с сетевыми технологиями - они применяются в зависимости от того, кто и какую выгоду хочет от них получить. Коммутаторы, к примеру, были разработаны с целью усовершенствования сегментации сети на уровне предприятия, тем самым повысилась пропускная способность за счет равномерного ее распределения между пользователями и приложениями. Когда коммутаторы уровня предприятия только появились (в конце 80-х годов), их цена была довольно высока. Тем не менее, они оказались дешевле и проще в использовании, чем маршрутизаторы.

За последний год использование коммутаторов вышло за пределы локальных сетей уровня предприятия. Как подростки пытаются быть более стильными и взрослыми за счет гардероба своих родителей, так и менеджеры сетей находят высокоэффективные и экономичные применения для коммутаторов на уровнях подразделения и рабочей группы.

С ТОЧКИ ЗРЕНИЯ ЦЕНТА

Подразделение мультимедиа компании Dow Jones (Нью-Йорк) приобрело коммутатор компании Lannet (Ирвин, шт.Калифорния) в поддержку видеосерверу, используемому компанией для подготовки новостей. Как поясняет Син Миллигэн, руководитель технической службы, это решение было принято для того, чтобы коммутатор позволял качественно воспроизводить видео.

Когда же работы над проектом по производству видеоновостей были прекращены, группа оставила коммутатор у себя. Теперь решено использовать его для организации сети уровня подразделения. Сейчас коммутатор Lannet соединен с 65 узлами (среди них рабочие станции, маршрутизаторы и сервер), он обеспечивает обмен транзакциями между рабочими станциями и серверами, а также поддерживает соединение с маршрутизаторами; какая-то часть пользователей подключена непосредственно к коммутатору, другие объединены в сегменты сети.

Син Миллигэн говорит, что коммутатор обеспечивает "гибкое использование сети" в его подразделении. "У нас нет проблем с пропускной способностью", - заявляет он.

Один из портов на 10 Мбит/с подключен к маршрутизатору для связи с рабочей группой в Саут-Брансвике, шт.Нью-Джерси. Миллигэн утверждает, что и в этом случае нет проблем с пропускной способностью: "Скорость обмена ограничивается возможностями глобальной, а не локальной сети".

Обзор рынка коммутаторов, выполненный компанией International Data Corporation (IDC, Фрэмингем, шт. Массачусетс) в 1994 году, показывает, что пример Dow Jones довольно типичен - общий объем продаж коммутаторов вырос на 492 процента; а общий объем поставок оценивается в 406 000 портов. Даже повсеместное снижение цен на данный вид продукции не помешало общей выручке от продаж увеличиться с 262 миллионов долларов до 327 миллионов долларов. Доля коммутаторов в сетях с настольными компьютерами возросла с 25 до 30 процентов, в то время как доля коммутаторов для магистралей упала с 75 до 70 процентов.

Почему же популярность коммутаторов на уровне подразделений растет день ото дня? Ответ прост - их установка обойдется вам дешевле, чем, например, Ethernet на 100 Мбит/с или ATM. Обе эти технологии предполагают значительные вложения. Коммутаторы же позволяют повысить отдачу от уже сделанных вложений; для повышения производительности не нужно прокладывать ни новый кабель, ни менять уже установленное на рабочих станциях оборудование.

Коммутаторы также пригодятся и сторонникам идеи виртуальных локальных сетей (virtual LAN, VLAN). Только интеллектуальный коммутатор может обеспечить эффективную коммутацию узлов сети, физически не соединенных с другими узлами того же сегмента.

Рынок в целом не страдает и от традиционной "войны цен", наоборот - именно в результате "войны" многофункциональные коммутаторы становятся все более доступными. Вызов бросили 3Com (Санта-Клара, шт. Калифорния) и Applied Network Technology (ANT, Вэстфорд, шт.Массачусетс), предлагающие свои коммутаторы по соблазнительной цене в 200 долларов за порт и ниже. Стараясь не отстать, "большая тройка" поставщиков средств соединения: Bay Networks (Санта-Клара, шт. Калифорния), Cabletron (Рочестер, шт.Нью-Гемпшир) и Cisco Systems (Сан-Хосе, шт.Калифорния) - тоже снижает цены, причем даже на дорогие высококачественные коммутаторы старшего класса. Другие поставщики (Digital Equipment (DEC) и NetWorth (Ирвинг, шт.Техас), не отстают от лидеров, предлагая сравнимую по уровню технику по конкурентным ценам.

В результате администраторы локальных сетей получили неожиданный подарок, как с технической, так и с финансовой точек зрения. Коммутаторы позволяют существенно повысить производительность сети, избежав при этом без риска больших затрат, связанных с переходом к высокоскоростным технологиям. В некоторых случаях коммутаторы способны заменить дорогостоящие маршрутизаторы и мосты.

ЧТО ТАКОЕ КОММУТАТОР?

Итак, успех коммутатора очевиден. Однако есть во всем этом некий парадокс: при довольно динамичном рынке до сих пор неясно даже само определение технологии коммутации. В отчете об исследовании рынка коммутаторов за 1994 год компания IDC дает следующее определение коммутаторов для локальных сетей: "устройство, конструктивно выполненное в виде сетевого концентратора и "действующее как высокоскоростной многопортовый мост; встроенный механизм коммутации позволяет осуществить сегментирование локальной сети, а также выделить полосу пропускания конечным станциям в сети".

Технология коммутации первоначально применялась исключительно для подсегментирования сетей, теперь же почти в 20 процентах случаев используется прямое подключение конечных станций к коммутатору; тем самым создаются бесконфликтные домены на 10 Мбит/с. Согласно прогнозам IDC, доля прямых подключений будет расти в течение ближайших пяти лет, а доля коммутаторов, покупаемых для использования в сетях с настольными компьютерами, к 1999 году достигнет 95 процентов от общего числа продаж.

В отчете IDC, составленом ведущим аналитиком Чипом Петтиросси, говорится, что технология коммутации - это "одно из наиболее динамичных направлений индустрии локальных сетей". По данным отчета, количество проданных сетевых коммутаторов в 1994 году достигло 120000 (доходы от продаж составили 48 миллионов долларов); ожидается, что в следующем году будет продано около 1.439 миллиона коммутаторов, а доходы возрастут до 259 миллионов долларов. Прогнозы на 1999 год еще более радужные: продажи - 12.6 миллиона, доход - 882 миллиона долларов.

Отдел информационных систем университета Северной Каролины (Чэпел Хилл, шт. Северная Каролина) рекомендует подразделениям этого университета бюджетные средства, выделяемые на развитие информационной базы, направлять на закупку коммутаторов для увеличения производительности локальных сетей.

Джим Коган, руководитель службы информационных технологий и систем, объясняет данные рекомендации так: все подразделения университета начинали с установки одной и той же базовой сети Ethernet, которая затем быстро разрасталась, пока пропускная способность не оказалась исчерпанной. Приобретение централизованных коммутационных устройств подразделениями поощряется отделом информационных систем, поскольку он получает возможность создать сегмент вычислительной сети на любом этаже любого из 120 зданий университетского городка.

Общее количество узлов в сети составляет около 10 000, поэтому сегментирование становится главным способом достижения удовлетворительной пропускной способности. Ряд подразделений уже приобрел коммутационные устройства, и г-н Коган предполагает, что новая технология найдет самые различные применения в сети - от собственно устройств для сегментации, соединенных с многочисленными концентраторами в пределах одного этажа, до конфигураций типа "один мощный пользователь на порт".

Подавляющее большинство коммутаторов предназначено для сетей Ethernet, однако недавно на рынке появились и коммутаторы для Token Ring. Поскольку путь следования трафика в Token Ring определен самой архитектурой сети, а пропускная способность может быть масштабирована до 16 Мбит/с, проблема коммутации для этих сетей привлекает к себе гораздо меньшее внимание, как со стороны возможных производителей, так и со стороны администраторов сетей (см. врезку "Token Ring сокращает разрыв").

Основные события разыгрываются в организациях, использующих Ethernet: армия пользователей локальных сетей постоянно растет, требуя все большей пропускной способности приложений, что приводит к переполнению линий на 10 Мбит/с. Примером здесь может служить история, произошедшая в одной английской больнице. Локальная сеть больницы была загружена на 30 процентов, пока администрация сети не приняла решение усовершенствовать систему приема пациентов путем установки нового приложения с графическим интерфейсом (graphical user interface, GUI). И уже до окончательного ввода всех врачебных данных степень загрузки сети подскочила до 80 процентов, что вызвало просто панику у администратора сети.

Еще два года назад единственным спасением был бы высокоскоростной канал связи с машиной, на которой установлено новое приложение. Теперь же, когда коммутаторы стали существенно доступнее, наиболее простым и экономичным решением оказалась закупка коммутатора для "пострадавшей" рабочей группы. Эту историю рассказал Эдгар Масри, вице-президент по маркетингу отделения концентраторов компании 3Com (Гемел Гемпстед, Англия).

На первых порах использование коммутирующих устройств носило исключительно тактический характер: просто возникала потребность решить какую-то частную проблему ограниченной пропускной способности или производительности. Постепенно, однако, коммутационные устройства стали все чаще включаться в долгосрочные планы развития сетей как стратегическое решение (см. Рис. 1).

Picture 1(1x1)

Рисунок 1.
Использование коммутирующих устройств позволяет сегментировать локальные сети и предоставляет конечным станциям пропускную способность сети в полном объеме.

"Все дело в нехватке производительности, - поясняет Питер Таррант, вице-президент по маркетингу компании Bay Networks. - Потребности настольных систем в пропускной способности растут очень быстро". И не важно как возрастает нагрузка на сеть (скачкообразно или постепенно) - важен сам факт. Решение же напрашивается само собой. Только так и можно объяснить взрывообразный рост рынка коммутаторов.

Низкая стоимость и высокая производительность - движущие силы этого роста. Способствует ему и простота установки (применение коммутатора не требует ни закупок дополнительных сетевых плат, ни прокладки кабеля).

"С первых дней работы коммутатора вам не приходится жалеть о своем выборе: выгода очевидна, - отмечает Билл Стил, исполнительный вице-президент по продажам и маркетингу компании NetWorth. - Это как 10BaseT - все очень просто". Отметим, что поставщики тоже весьма заинтересованы в технологии коммутации. "Все стремятся продавать бритвенные лезвия, а не бритвы", - образно поясняет Фред Мак-Клайманс, руководитель консультационной компании Decisis (Герндон, шт. Вирджиния). Поскольку коммутация сети стала существенным источником прибыли, то поставщики стремятся внедриться на рынок настольных систем и проявляют заинтересованность в разработке (а чаще в покупке) собственных технологий для производства коммутаторов.

ВОЙНА ЦЕН

Для покупателей важнее то, что поставщики, стремясь увеличить свою долю рынка, снижают цены на продукцию. По данным IDC, средняя розничная цена коммутатора упала с 1316 долларов за порт в 1993 году до 804 долларов за порт в 1994 году. Появление на рынке дешевых (200 долларов за порт) коммутаторов производства ANT и 3Com доказывает, что в обозримом будущем падение цен будет продолжаться.

По словам Фреда Мак-Клайманса, за последний год аналитики зафиксировали 50-75-процентное снижение средних цен на коммутационное оборудование. Чтобы противостоять такому давлению, поставщики объединяются между собой с невиданным прежде рвением. В мае этого года компания Fore Systems (Питтсбург), хорошо известная как производитель оборудования для магистралей ATM, приобрела ANT с целью завершить разработку своей линии дешевых продуктов. В прошлом году Cisco приобрела компанию Kalpana с той же целью.

Таблица 1. Прогнозируемые доходы от продаж коммутаторов

1994 1995 1996 1997
164 млн.долл. 411 млн.долл. 698 млн.долл. 1048 млн.долл.

Источник: Yanke Group (Бостон)

Таблица 2. Доля коммутируемых портов сетевых устройств

1994

1995

1996

1997

5

10

20

35

Источник: Yanke Group (Бостон)

    Таблица 3. Мировые объемы поставок коммутаторов и доходы от них. (1992-1999 г.)

1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 1994-1999
Поставка (в тысячах)

Для настольных систем

4

17

120

466

1439

3303

6770

12603

153%

Для магистралей

16

51

286

605

1081

1198

975

765

22%

Доходы (в миллиардах долларов)
Для настольных систем

2

9

48

128

259

429

677

882

79%

Для магистралей

31

81

279

469

735

713

531

379

6%

Общее число установленных систем (в тысячах)
Для настольных систем

4

22

142

608

2047

5347

12099

24582

180%

Для магистралей

17

68

354

959

2040

3222

4146

4625

67%

Источник: Yanke Group (Бостон)

Эдгар Масри (3Com) говорит, что решение его компании снизить цену до 200 долларов за порт продиктовано не только стремлением увеличить сбыт - подобная мера позволяет привлечь новых пользователей.

Г-н Масри сравнивает установку коммутаторов на уровне подразделений с разработкой (пока гипотетической) нового самолета, который может долететь от Нью-Йорка до Парижа в пять раз быстрее, чем обычный. Если к тому же авикомпания станет продавать и билеты в пять раз дешевле, то жителей Нью-Йорка, увидевших Париж, будет куда больше. По словам Масри, цена на изделие установлена в соответствии с традиционной ценовой политикой 3Com. "На самом деле, - утверждает он, - коммутаторы по цене в 200 долларов за порт дают максимальную долю прибыли".

Война цен между поставщиками приносит пользу всем, по мнению Билла Стила (NetWorth). "Это заставляет всех быть начеку. Компаниям-середнячкам приходится тянуться изо всех сил, чтобы не сойти с дистанции, - говорит г-н Стил. - Соревнование за рынок сбыта благотворно влияет на рынок в целом".

АППАРАТНОЕ ОБЕСПЕЧЕНИЕ

Снижение цен на новые коммутаторы в значительной степени объясняется реализацией большого числа функций на аппаратном уровне. Ранее эти функции могли быть осуществлены только на программном уровне.

Инженеры 3Com потратили два года на разработку новой интегральной микросхемы (application-specific integrated circuit, ASIC), которая бы обладала широкими функциональными возможностями (интеллектуальным управлением потоком данных и оптимальной буферизацией) при низкой цене. Использование самых современных методов проектирования позволило включить буфер емкостью 32 Кбайт в каждый порт, благодаря чему удалось решить проблемы потери пакетов и зависания портов.

При возникновении коллизии пакетов в сети Ethernet, передача одного из пакетов откладывается. Каждый порт ASIC, разработанной 3Com, имеет свой собственный буфер на 32 Кбайта. Когда буфер заполняется на 30 Кбайт, коммутатор посылает конечной станции сигнал перегрузки. Конечная станция воспринимает этот сигнал как сигнал коллизии, задерживает пакет и повторяет его передачу через некоторое время. Эдгар Масри поясняет, что такая процедура дает коммутатору время на разгрузку буфера и позволяет держать конечные станции в курсе событий, одновременно избегая потери пакетов.

Компания ANT также пытается увеличить свою долю рынка путем разработки новой ASIC. Инженеры компании создали гибридную ASIC, в которой быстрота сквозной обработки (cut-through) сочетается с надежностью решений с промежуточной буферизацией (store-and-forward).

В сети с мостами пакеты хранятся в памяти мостов, пока процессор не прочтет адрес и не проверит содержимое пакета: если в пакете содержится ошибка, он отбраковывается. Коммутаторы со сквозной обработкой считывают только адрес назначения, а сам пакет передается без проверки его содержимого.

Использование сквозной коммутации может дать значительный выигрыш в производительности, правда за счет снижения надежности. Однако в технологиях с обнаружением коллизий передача непроверенных искаженных пакетов-"недомерков" может привести к нарушению целостности данных.

Эббот Гилман, вице-президент ANT по маркетингу и продажам, объясняет, что технология, разработанная его компанией, позволяет распределить обработку пакетов между микросхемами ASIC в каждом порту. Обработка с привязкой к порту обеспечивает фильтрацию искаженных пакетов на аппаратном уровне в пределах одной микросхемы, поддерживая тем самым низкую цену при конкурентоспособной производительности. Эббот Гилман сообщает также, что, по данным тестов независимой лаборатории, коммутаторы ANT обрабатывают 720000 пакетов в секунду.

Некоторые микросхемы ASIC поддерживают SNMP и удаленный мониторинг (RMON), а также имеют встроенные счетчики на каждом порту. Управление важно и для коммутируемой сети, и для локальной сети любой другой конфигурации, поскольку работа коммутатора строится таким образом, как если бы каждый порт представлял собой отдельную локальную сеть. Поэтому во многих локальных сетях требуется отдельное управление для каждого порта. Но пока производители не приступили к реализации такого управления на аппаратном уровне, эта технология была чересчур дорогой для многих потенциальных потребителей. По выражению г-на Гилмана, "она была необходима, но, увы, недоступна".

ДИФФЕРЕНЦИАЦИЯ ПРОДУКТОВ

В условиях жесткой конкуренции между производителями за место на рынке, потенциальный покупатель должен хорошо себе представлять принципиальные различия между продуктами. Некоторые изделия, например, рекламируются как средство для создания большого количества сегментов. Тут надо понимать, что число создаваемых коммутатором сегментов может отличаться от числа поддерживаемых портов. Например, если коммутатор поддерживает 76 портов 10BaseT, но всего 12 сегментов Ethernet (с суммарной пропускной способностью 120 Мбит/с), то 76 портов будут делить между собой 120 Мбит/с объединительной панели коммутатора, а значит ни один из них не получит 10 Мбит/с для внешнего сегмента.

Джим Геде, менеджер по маркетингу изделий для коммутируемых и высокоскоростных сетей компании Lannet, предупреждает, что продукты для переключения конфигурации сети могут работать только в статическом или динамическом режиме.

Изменение конфигурации в динамическом режиме обеспечивает выделенную полосу пропускания без вмешательства человека. Например, коммутатор создает прямой канал на 10 Мбит/с для передачи пакета от точки к точке. Конфигурация сети изменяется с целью повышения производительности.

И наоборот, статическое изменение конфигурации сети позволяет администраторам сети вручную производить перемещения, добавления или изменения с использованием программ управления сетью. Пользователей можно перемещать с одной разделяемой шины локальной сети на другую в пределах коммутатора. После такого перемещения никаких дальнейших переключений не происходит, пока администратор сам их не произведет. Самостоятельно переключения конфигурации сети коммутатор не осуществляет.

ВЗГЛЯД В БУДУЩЕЕ

Доставая чековую книжку и расплачиваясь за новое оборудование, покупатель хочет быть уверен в надежности своих капиталовложений, а посему ему не мешает осведомиться о совместимости продукта с последующими разработками. Некоторые производители предупреждают, что дешевые коммутаторы могут не работать в одной сети с другими интеллектуальными сетевыми устройствами или не соответствовать требованиям новых технологий, например ATM.

Сони Джандани, старший менеджер по семействам продуктов компании Cisco, приводит простой пример. Пусть заказчик хочет предоставить пользователям сети на 10 Мбит/с ряд каналов связи с пропускной способностью 100 Мбит/с. Если коммутатор не в состоянии это сделать, то деньги, потраченные на покупку данного устройства, пропадут.

Компании Cisco принадлежит самая большая на рынке коммутаторов доля продаж: примерно 31.5 процента общего числа продаваемых портов изготовлены этой компанией. Как лидер рынка, Cisco заинтересована в том, чтобы привлечь внимание пользователей коммутаторов для рабочих групп марки Kalpana (зарегистрированная торговая марка компании) к более сложным (и дорогим) изделиям Cisco. Поэтому руководство компании внимательно следит за разработкой стандартов для виртуальных сетей.

Наблюдатели сходятся во мнении, что применение виртуальных сетей может помочь администраторам сети сэкономить на перемещениях, добавлениях и изменениях в конфигурации сети. Поскольку работа над стандартами IEEE для виртуальных сетей только началась, ожидать скорого появления этих стандартов пока не приходится.

Билл Мелло, менеджер по маркетингу отдела концентраторов компании DEC, поясняет, что виртуальные сети имеют все шансы стать следующим логическим шагом после коммутаторов. Хотя виртуальные сети, скорее всего, появятся сначала на уровне предприятия, локальным сетям уровня подразделения тоже не помешает сегментирование и переконфигурация на программном уровне (см. врезку "Bankers Trust меняет технологию").

Современные технологии, подобные виртуальным сетям, составляют предмет интереса руководства "Mercy Hospital and Health Services" (Мерсед, шт. Калифорния). Эта больница, обслуживающая 90-тысячный город в отдаленном районе долины Сан-Хоакин, имеет стационар на 100 мест, хирургическое отделение, диагностический центр, поликлинику и лабораторию.

"В локальной сети больницы используются коммутаторы производства Lannet, объединяющие рабочие станции в сеть Ethernet по топологии "звезды" с 250 узлами", - говорит Кевин Шимамото, начальник информационной службы больницы. Хотя вначале планировалось использовать коммутаторы на уровне предприятия, в настоящее время г-н Шимамото видит их назначение в организации виртуальных сетей: "Если возникнет необходимость, то для каждого подразделения больницы можно будет организовать свою собственную виртуальную сеть".

Скажем, радиологические отделения больницы и новой поликлиники нуждаются в передаче изображений и в связи со своими коллегами из других больниц. Для того, чтобы обмен информацией такого типа был эффективным, требуется нечто большее, чем стандартные средства голосовой связи и обмена данными. Однако бюджет здравоохранения, с одной стороны, не позволяет применять дорогие технологии всем отделениям, а с другой - нельзя допускать, чтобы приложения, используемые кем-то из пользователей, замедляли работу сети в целом.

"Мелкие больницы не могут позволить себе больших томографов или другие дорогие аппараты, однако доступ к подобной технике через линии связи с крупной больницей им по карману", - говорит Кевин Шимамото. По его мнению, такие технологические решения, как применение коммутаторов, помогут больницам держаться на уровне последних достижений, не выходя при этом за рамки бюджета.

Picture 2(1x1)

Рисунок 2.
Соотношение между коммутаторами, используемыми для настольных систем, и коммутаторами магистралей в период с 1992 по 1999 год будет быстро меняться в пользу первых.

Думаем, не ошибемся, если скажем, что у коммутаторов уровня подразделения большое будущее (см. Рис. 2). Согласно прогнозам IDC, суммарные поставки коммутаторов к 1999 году должны превысить 13 миллионов портов, при этом общий доход составит 1.3 миллиарда долларов. Единственная угроза коммутаторам - высокоскоростные сети (Fast Ethernet для настольных систем и ATM для магистралей), но эта угроза, по-видимому, станет реальной не ранее конца столетия.

Среди аналитиков, однако, нет единого мнения о числе пользователей, которым к тому времени понадобится более 10 Мбит/с для настольных машин. Как утверждает Дженнифер Пигг, начальник отдела передачи данных компании Yankee Group (Бостон), согласно результатам последнего опроса, администраторы сетей считают, что 90 процентов их пользователей через пять лет по-прежнему ограничится 10 Мбит/с для настольной системы. "Маловероятно, чтобы коммутируемые сети не смогли удовлетворить запросы большинства пользователей", - считает г-жа Пигг. (Более подробно с результатами исследования Yankee Group можно ознакомиться, обратившись к Таблицам 1, 2 и 3).

Фред Мак-Клайманс (Decisis) говорит, что коммутаторы Ethernet останутся стандартным средством организации сетей на много лет, особенно если производители дадут себе труд приспособить их для работы с магистралью ATM. Предполагаемая стоимость полной переделки под ATM сети персональных компьютеров весьма высока, поэтому г-н Клайманс предполагает, что многие организации предпочтут просто подключить сеть через коммутаторы к ATM.

По-видимому, университет Северной Каролины избрал для себя именно такой путь. После принятия решения о переводе широкополосной сети с коаксиальным кабелем на работу на базе оптоволоконной магистрали финансирование проекта настолько затянулось, что теперь отдел информационных систем обсуждает вопрос о переходе непосредственно к ATM.

Г-н Коган, однако, проявляет осторожность. Поскольку масштабируемость ATM и его совместимость с уже существующим оборудованием по-прежнему спорны, университет, пока технические проблемы ATM не будут разрешены, скорее всего установит коммутаторы в качестве временного решения. Интересно только, насколько временным окажется это решение.


Шерил Кривда - независимый журналист по техническим вопросам из Филадельфии, специализирующаяся на информационных технологиях. С ней можно связаться через MCI Mail по номеру: 530-9513.

НАВЕРСТЫВАЯ УПУЩЕННОЕ

Token Ring сокращает разрыв

Хотя подавляющее большинство настольных коммутаторов, представленных на рынке, предназначены для сетей Ethernet, в настоящее время (то есть примерно с 12-18-месячной задержкой) появляются и коммутаторы для Token Ring. Как указывает Дженниффер Пигг, начальник отдела передачи данных компании Yankee Group (Бостон), причиной задержки являются лучшая по сравнению с Ethernet масштабируемость Token Ring и возможность экономичной коммутации магистралей.

Однако как минимум один из производителей, ввязывающихся в драку за Token Ring, смотрит на запросы рынка по-другому. Ник Грувал, президент и исполнительный директор компании Nashoba Networks (Литтлтон, шт. Массачусетс) считает, что руководители информационных систем на базе Token Ring обычно консервативны, поскольку работают с критически важными приложениями и не хотят ставить под угрозу работу сети, применяя неустоявшиеся новые технологии. Их коллеги, работающие с Ethernet, как правило, более восприимчивы к новшествам, и именно поэтому внимание производителей коммутаторов в первую очередь обращено на них.

Однако это не означает, что коммутаторы для Token Ring не интересуют администраторов сетей. "Технология коммутации для Token Ring просто обязана была появиться, - говорит Ник Грувал. - Сегодня потребность в ней на рынке реально ощутима".

Администраторы сетей уже сталкиваются с ограничениями в пропускной способности. Не имея возможности вкладывать средства в приобретение дорогих маршрутизаторов, администраторы Token Ring имеют весьма скудный выбор средств для расширения сети. Наконец-то уразумев это, производители коммутаторов "спешат" удовлетворить запросы рынка продуктов для Token Ring.

IBM объявила о выпуске коммутаторов для Token Ring в марте, но ни один из них не появился на июньском показе новых сетевых продуктов. Другой магнат, Bay Networks, недавно купила компанию Centillon, конкурента фирмы Nashoba, за 140 миллионов долларов, но долгожданные изделия все еще не появились в продаже. По сообщению Ника Грувала, то обстоятельство, что IBM в марте 1995 года объявила о намерении поставлять коммутаторы на рынок Token Ring, подтверждает ее приверженность архитектуре SNA.

Цены, которые для дорогих изделий в настоящее время колеблются от 1500 до 2300 долларов за порт, по-видимому, будут снижаться, однако ничего похожего на войну цен, которая наблюдается на рынке Ethernet, здесь не ожидается. Но пока цены не снизятся, коммутаторы Token Ring будут использоваться скорее на уровне магистралей, нежели в рабочих группах.

"Рынок Token Ring несколько отстает, - признает Грувал. - Пройдет не менее года, пока коммутаторы Token Ring начнут широко использоваться на уровне подразделений".


БОЛЬШОЙ КОММУТАТОР ДЛЯ НАСТОЛЬНЫХ СЕТЕЙ

Bankers Trust меняет технологию

Коммутаторы часто применяются в подразделениях и рабочих группах, которым необходима дополнителная пропускная способность. В нью-йоркской финансовой компании Bankers Trust коммутаторы первоначально использовались на уровне предприятия для организации сети Ethernet. Саул Адлер, вице-президент компании, рассказывает, что для предотвращения коллизий в единой информационной среде, станции, требовавшие большой пропускной способности, подключались к индивидуальным портам на 10 Мбит/с. Теперь эта компания, предоставляющая банковские, торговые и другие финансовые услуги, переходит к применению коммутаторов производства Cisco Systems (Сан-Хосе, шт. Калифорния) также и на уровне настольных систем.

"Мы готовимся к тому, что может ожидать нас в будущем, в том числе и к удовлетворению потребности в большей пропускной способности", - говорит Саул Адлер. В прошлом приложения настолько не отличались сложностью, что можно было подключать до 100 пользователей к одной и той же среде передачи информации. Однако сейчас банк собирается передавать видеоинформацию (сначала локально, а потом и на большие расстояния), а для этого 10 Мбит/с уже не хватит. "Видеоприложения вообще не приемлют разделенной среды, - говорит Адлер. - Для них просто необходима большая пропускная способность".

В настоящее время компания работает с Cisco над оценкой стоимости проекта развития информационной системы на будущий год. Адлер рассматривает возможность использования в сети некоторых новых технологий и приложений в следующем году. Однако он не спешит переходить к таким технологиям, как Fast Ethernet или ATM. Пока и коммутаторы позволят Bankers Trust извлечь выгоду из уже купленного оборудования, включая сетевые платы. Мало того, использование коммутаторов позволит избежать затрат на обучение персонала. "Прежде чем заняться бегом, стоит научиться ходить", - говорит Саул Адлер.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями