ГЛОБАЛЬНЫЙ ПОДХОД
ONEWORLD ПО ЧАСТЯМ
ВЫЗЫВАЕТ ONEWORLD
МИР, КАКИМ ОН КАЖЕТСЯ ЧЕРЕЗ 28.8 КБИТ/С-КАНАЛ
ПРОВИНЦИАЛЬНАЯ ЭЛЕКТРОННАЯ ПОЧТА
ОБЩЕЕ ВПЕЧАТЛЕНИЕ
ИТОГ ИСПЫТАНИЙ
OneWorld Internet

Доступ к Internet становится необходимым для большинства компаний, независимо от их размера. Однако, как правило, только крупные компании могут позволить себе нанять специалиста по Internet, который бы занимался администрированием доступа пользователей локальной сети к Internet.

Установка и поддержка необходимого числа маршрутизаторов, запросы IP-номеров и имен областей управления у соответствующих организаций, реализация и администрирование межсетевого взаимодействия по протоколу TCP/IP - все это довольно большой объем не самой простой работы. А если вспомнить к тому же и об огромном количестве разномастных поставщиков услуг и опций подключения, доступных для компании, совершающей первую атаку на Internet, то удивляться тому, что многие компании из всех способов подключения к Internet предпочитают самый простой, не придется.

Скорее всего самое оптимальное для небольших компаний купить у одного поставщика и необходимую аппаратуру для подключения к Internet, и программное обеспечение для управления этой аппаратурой, и набор утилит для доступа к сервисам Internet. В идеале тот же поставщик должен взять на себя регистрацию имени домена, присвоение IP-адресов, а также обеспечивать простой доступ к почте Internet.

Несколько поставщиков Internet достигли подобного уровня обслуживания индивидуальных клиентов благодаря простому в употреблении собственному программному обеспечению и автоматическому назначению временных IP-имен на время каждого подключения пользователя к Internet. В результате пользователю не нужно ничего знать о TCP/IP, маршрутизаторах и даже SLIP и PPP. Но подобная простота перестает иметь значение, когда речь заходит о подключении к Internet не отдельных пользователей, а целых компаний. Большинство поставщиков услуг предполагает, что фирмы-клиенты достаточно компетентны в сетевых вопросах, а это далеко не так, когда речь идет о мелких и средних компаниях. Коммерческий счет Internet отличается от индивидуального, ведь первый обычно подразумевает подключение к Internet целой локальной или даже корпоративной сети, тогда как последний - всего лишь одного пользователя.

Широкое признание Internet на рынке произошло сравнительно недавно. Хотя число компаний, подключенных к этой сети, растет с огромными темпами, Internet в целом остается вотчиной фирм, подключившихся в числе первых. В настоящее время поставщики услуг только начинают уделять внимание мелким и средним компаниям.

ГЛОБАЛЬНЫЙ ПОДХОД

Компания Global Village Communications (Sunnyvale, CA) создала простую для администрирования комбинацию аппаратуры и программного обеспечения, предоставляющую мелким компаниям простые средства доступа к ресурсам Internet. Данный продукт, получивший название OneWorld Internet, включает в себя все, что может потребоваться компании для подключения сети компьютеров Macintosh к Internet. Аппаратный маршрутизатор связывается с хабом компании Global Village Communications с помощью встроенного 28.8Кбит/с-модема, а с локальной сетью - с помощью соединения 10BaseT.

Для этого достаточно иметь программное обеспечение электронной почты QuickMail компании CE Software (W. Des Moines, IA), и компьютер Macintosh, на котором оно будет установлено (компьютер при этом может выполнять и другие задачи). QuickMail создает фундамент, на котором OneWorld Internet строит платформу электронной почты. Компания Global Village Communications предоставляет центральный хаб для доступа с маршрутизатора OneWorld Internet по телефонным линиям. Помимо этого, Global Village берет на себя все вопросы выделения IP-адресов и регистрации имени домена. Следуя своему девизу "Обслуживание от закусок до десерта", Global Village также выступает как провайдер сервисов Internet, таким образом охватывая все аспекты доступа к Internet.

Global Village Communications пытается захватить ту часть рынка, что еще не успела окончательно сформироваться. Компания делает ставку на всестороннее обслуживание и на систему цен, такую же, как у поставщиков кабельного телевидения, а не на традиционную раскладку цен поставщиков оборудования. Это означает, что аппаратный маршрутизатор будет предоставляться клиентам как часть услуги - точно так же, как приставка для подключения к системе кабельного телевидения.

ONEWORLD ПО ЧАСТЯМ

Организация доступа в Internet осуществляется в несколько этапов. Первый и самый простой заключается в физической установке сервера OneWorld Internet - аппаратного маршрутизатора со встроенным 28.8 Кбит/с-модемом. Процесс инсталляции на данном этапе предельно прост - подсоединяется адаптер питания, порт модема подключается к телефонной линии, а порт 10BaseT - к проводке локальной сети Ethernet. Если же ваша сеть Ethernet работает на толстых или тонких коаксиальных кабелях, трансивер можно подключить к AUI-порту маршрутизатора. При включении питания OneWorld Internet загружает сохраненную конфигурацию с прилагаемой дискеты. В комплект поставки компания Global Village включила резервную дискету, которая может потребоваться для переустановки конфигурации машины (нам пришлось ей воспользоваться, когда ошибка диска не позволила правильно записать на диск новую конфигурацию). Для диагностики неполадок сервер снабжен последовательным портом для управляющей консоли.

Следующий этап - запуск программы инсталляции. Эта программа копирует необходимые файлы с дискет на жесткий диск рабочей станции, а затем выводит бланк для заполнения администратором. Сразу же после заполнения бланка OneWorld Internet делает первый звонок на хаб GlobalCenter компании Global Village. Получив информацию о клиенте, Global Village приступает в процедуре регистрации имени домена в InterNIC (сетевом информационном центре Internet - административной организации, осуществляющей формальную регистрацию имен доменов) и резервирование набора IP-адресов для компании-клиента. Так как существует вероятность того, что выбранное имя домена уже занято, программа инсталляции просит пользователя указать три приемлемых варианта. В случае, если у компании нет корректного IP-адреса Global Village предоставляет набор IP-адресов (у небольших компаний, делающих первые шаги в Internet, такого адреса скорее всего нет).

В процессе инсталляции к системе QiuckMail добавляется новый тип почтового центра QuickMail под названием GlobalCenter. Этот почтовый центр должен быть активизирован при помощи программы QM Administrator компании CE Software (программа представляет собой утилиту, осуществляющую маршрутизацию сообщений между почтовыми центрами QuickMail). В отличие от обычных интерактивных почтовых центров, для GlobalCenter не надо задавать список имен пользователей; пользователи не подключаются напрямую к GlobalCenter MailCenter, но используют этот почтовый центр для пересылки сообщений на хаб GlobalCenter компании Global Village и затем в Internet. Шлюз QuickMail и программное обеспечение GlobalCenter Manager могут располагаться на той же машине, что и сервер QuickMail, а значит отпадает необходимость в еще одном компьютере под OneWorld Internet (если, конечно, вы не рассчитываете на небольшой объем сообщений.

После того, как информация для QuickMail определена, остается только проинструктировать пользователей, как посылать сообщения другим пользователям по Internet. Компания Global Village Communications позаботилась и об этом, включив в комплект поставки по "Руководству пользователя" на каждого зарегистрированного пользователя QuicMail. В руководстве содержатся подробные инструкции по правильной адресации сообщений.

После этого система QuickMail становится полностью функциональной, остается только выделить IP-адреса для пользователей, чтобы те могли иметь доступ к World Wide Web, (WWW) и другим ресурсам Internet. Global Village включила в комплект поставки программу просмотра WWW третьей фирмы, но пользователь может выбрать любую другую программу просмотра или утилиту доступа.

Однако перед тем, как получить доступ к Internet, каждый пользователь должен запросить постоянный IP-адрес. Это простая, одноразовая процедура, необходимая для всех желающих просматривать WWW. Она включает в себя копирование папки GlobalCenter с дискеты User Installation на жесткий диск пользователя. При открывании этой папки появляется другая папка под названием "Open me First" ("Открой сперва меня!"), содержащая утилиту для запроса и конфигурирования IP-адреса рабочей станции. (Если пользователь не сможет разобраться в такой простейшей комбинации, в Internet ему делать нечего - но это всего лишь жесткая точка зрения). Утилита предоставляет пользователю бланк для заполнения имени пользователя, спецификации почтового центра QuickMail, к которому пользователь будет подключен, и имевшийся ранее IP-адрес. После заполнения бланка программное обеспечение GlobalCenter Manager автоматически присваивает рабочей станции IP-адрес из набора IP-адресов, зарезервированных для компании во время инсталляции OneWorld Internet. С этого момента пользователь может запускать входящую в комплект поставки программу просмотра WWW или какую-либо другую утилиту доступа к Internet.

Хотя продукт OneWorld Internet ориентирован в основном на рабочие станции Macintosh, он может поддерживать и пользователей на ПК. QuickMail предлагает пакеты поддержки клиентов под DOS и Windows, так что пользователи на ПК могут получить полноправный доступ к системе электронной почты компании. Доступ к прочим ресурсам Internet почти столь же прост, однако администратору придется воспользоваться рабочей станцией Macintosh, чтобы выделить ПК корректный IP-адрес и, в большинстве случаев, вручную вставить выделенный IP-адрес в конфигурационные файлы ПК.

Необходимо отметить, что для всех рабочих станций сети Internet-соединение работает только "на выход". Рабочая станция может инициировать сеанс с любым ресурсом Internet (к примеру страницей WWW), но входящие запросы фильтруются через встроенное ПО системы защиты доступа (firewall). Другие узлы Internet не могут инициировать сеансы с рабочими станциями и серверами вашей локальной сети, хотя и могут отвечать на запросы ее узлов.

ВЫЗЫВАЕТ ONEWORLD

Когда рабочая станция хочет получить доступ к ресурсам Internet, маршрутизатор OneWorld Internet автоматически инициирует телефонное соединение по неоплачиваемому номеру с хабом GlobalCenter компании Global Village. Если в течение трех минут никаких активных действий не производится, то вызов автоматически прекращается. Что касается пользователей, они всегда подключены к Internet, правда их первый доступ к ресурсу скорее всего будет задержан секунд на 30, а то и больше. Для установки соединения рабочие станции могут напрямую связаться с маршрутизатором OneWorld Internet, а значит для просмотра WWW не обязательно запускать программное обеспечение GlobalCenter Manager.

Почтовые сообщения, посылаемые через OneWorld Internet, обрабатываются не так, как другие запросы на ресурсы. Сообщения QuickMail, адресованные в Internet, сначала обрабатываются сервером QuickMail, позволяющим программному обеспечению QM Adminisrtator перенаправить сообщение в соответствующий почтовый центр - в данном случае GlobalCenter (MailCenter). Но перед отсылкой сообщения на хаб GlobalCenter оно должно быть обработано программным обеспечением GlobalCenter Manager (обычно функционирующим на той же машине, что и QM Administrator и сервер QuickMail). GlobalCenter Manager определяет, кто послал сообщение, насколько это сообщение срочно и разрешено ли пользователю-отправителю посылать сообщения по Internet. (Каким пользователям можно посылать почту и каким - отправлять срочные сообщения определяет администратор).

GlobalCenter Manager также планирует звонки на хаб GlobalCenter в зависимости от того, сколько срочных и обычных сообщений ожидают отправки, когда произошло последнее соединение с хабом, и есть ли входящие сообщения. Хаб GlobalCenter уведомляет маршрутизатор OneWorld Internet о наличии входящих писем звонком по телефону. Маршрутизатор не снимает трубку, но извещает GlobalCenter Manager о том, что пришла почта, которую необходимо забрать. В зависимости от параметров, установленных администратором, GlobalCenter Manager либо сразу позвонит на хаб GlobalCenter, либо подождет до следующего запланированного времени соединения. Ограничение числа телефонных звонков помогает администратору снизить ежемесячные расходы, сохранив при этом регулярность получения почты.

МИР, КАКИМ ОН КАЖЕТСЯ ЧЕРЕЗ 28.8 КБИТ/С-КАНАЛ

28.8 Кбит/с-модем OneWorld Internet налагает определенные ограничения на число пользователей, которые могут одновременно просматривать WWW или посылать электронную почту через шлюз. Просмотр WWW под Netscape или ftp-отправка сами по себе совершаются с весьма приемлемой скоростью - конечно, медленнее, чем по выделенной 56 Кбит/с-линии или по T-1, но достаточно быстро почти для любого пользователя. Но когда проводилось несколько сеансов одновременно, скорость передачи значительно падала. При открытии четырех одновременных сеансов просмотра WWW под Netscape на разных машинах выяснилось, что подобный уровень загруженности делает производительность практически неприемлемой. Однако если компания мала, вряд ли в сети начнутся конфликты из-за пропускной способности маршрутизатора (при условии, что пользователи не станут тратить рабочее время на праздный просмотр WWW). Возможно, в этом случае стоит аккуратно спланировать число одновременных сеансов, которые могут быть открыты в вашей системе.

Электронные письма, как правило, малы по объему, так что пользователей, разом посылающих или получающих сообщения по Internet, может быть значительно больше нежели пользователей, одновременно просматривающих WWW. Однако из всякого правила есть исключения, и если в каждое сообщение начнут впихивать кучу информации, поддержка большого числа пользователей QuickMail станет невозможной.

В большинстве случаев маршрутизатор OneWorld Internet без проблем справлялся с одновременным открытием сеанса просмотра WWW, передачей файлов и электронных сообщений. Судя по статистике скорости передачи Netscape и по субъективным ощущениям, маршрутизатор OneWorld Internet и хаб GlobalCenter постоянно поддерживают 28.8 Кбит/с-канал в полностью активном состоянии.

Сегодня имеется в наличии только одна версия OneWorld Internet, и возможности увеличить число модемов или скорость шлюзовых коммуникаций весьма ограничены. Компания Global Village планирует представить версию OneWorld Internet для ISDN на базе QuickMail (расценки для доступа по ISDN будут, конечно, более высокими), а также расширить сервис до полной поддержки пользователей на ПК на платформе Microsoft Mail. Во время написания данного обзора ни один из перечисленных выше продуктов не вышел в свет, но компания Global Village Communications собиралась начать поставки версии для ISDN на базе QuickMail и версии для ПК на базе Microsoft Mail в августе-сентябре.

Первая версия OneWorld Internet на базе ISDN будет поддерживать только один B-канал ISDN; включение поддержки второго B-канала ISDN ожидается к концу года. В это же время компания Global Village Communications собирается предложить дополнительные опции по увеличению числа модемов за рабочим местом. Далее, Global Village планирует предложить сервис, позволяющий заниматься издательской деятельностью в WWW, без выделения для этого специального компьютера. Для реализации данного плана Global Village намеревается разместить у себя оборудование для поддержки домашней страницы компании-клиента и обеспечить сервис под собственным именем домена клиента.

ПРОВИНЦИАЛЬНАЯ ЭЛЕКТРОННАЯ ПОЧТА

Компаниям, выбравшим простое решение, придется пойти на определенные жертвы; придется смириться - и это главная жертва - с недостаточной гибкостью в выборе системы электронной почты. Настоящий пакет OneWorld Internet в значительной степени ориентирован на систему QuickMail на базе Macintosh. Для большинства пользователей такая ориентация - не проблема, но у некоторых компаний уже установлены другие платформы электронной почты, и этим компаниям не может понравиться идея использования двух шлюзов: из их системы электронной почты в QuickMail и из QuickMail в Internet.

Присоединенная к сообщениям информация вызывает наибольшее число проблем при пересылке пакета электронной почты. При обмене сообщениями с другими системами электронной почты (особенно когда посланию приходится пройти через два и более шлюзов) возможна потеря присоединенной информации или появление какой-то тарабарщины в конце писем. GlobalCenter-шлюз из QuickMail в Internet способен декодировать разнообразную присоединенную информацию в формате MIME (Multipurpose Internet Mail Extensions - многоцелевые расширения почты Internet), включая двоично-шестнадцатеричный uuencode (Unix-to-Unix encoding) и AppleSingle, однако для закодирования информации, прилагаемой к исходящим сообщениям, используется только двоично-шестнадцатеричный код. Такая система кодирования работы хороша при обмене почтой между клиентами OneWorld Internet, но при обмене с системами электронной почты на базе ПК могут возникнуть проблемы. В будущем Global Village планирует добавить поддержку большего числа типов кодирования и декодирования присоединенной информации, включая схему кодирования base64. Сейчас же компаниям, желающим обмениваться почтой с системами на других платформах, лучше проследить за тем чтобы присоединенная информация дошла до места назначения в целости и сохранности.

В процессе прохождения через шлюзы могут потеряться и другие атрибуты сообщения QuickMail. Пользователи QuickMail имеют возможность задавать различные уровни срочности сообщений. Подобная шкала приоритетов позволяет получателям сначала отвечать на самые срочные послания (по крайней мере теоретически): эти послания помещаются в начало списка полученных сообщений. Однако во время тестирования QuickMail-письма, посылаемые пользователям cc:Mail или Netcom NetCruiser через OneWorld Internet, теряли индикатор срочности. Автору статьи не удалось протестировать обмен почтой между двумя системами QuickMail. В процессе прохождения через шлюз потерялся еще один атрибут - запрос об уведомлении о доставке. Возможно, что вышеназванные проблемы порождены не OneWorld Internet, а представляют собой раздражающий побочный эффект отсутствия стандартов на обработку подобных атрибутов в Internet.

Несмотря на то, что в процессе прохождения через шлюз с Internet исходящие сообщения могут потерять индикатор срочности, программное обеспечение GlobalCenter Manager распознает срочные исходящие сообщения и может установить срочное соединение с хабом GlobalCenter для их немедленной отправки.

ОБЩЕЕ ВПЕЧАТЛЕНИЕ

Подход компании Global Village Communications к созданию OneWorld Internet подтвердил, что наконец нашелся кто-то, готовый удовлетворить потребности небольших фирм. OneWorld Internet сочетает в себе простоту в использовании с простотой в инсталляции; OneWorld Internet - унифицированное средство, решающее все проблемы подключения компании к Internet. Получившаяся комбинация аппаратуры, программного обеспечения и сервисов стала эффективным по стоимости решением проблемы подключения сети и системы почты компании к Internet. Однако, не спешите сразу вверять свою сеть OneWorld Internet, сначала внимательно изучите продукцию других поставщиков. Диапазон цен на корпоративный доступ к Internet огромен и пакет сервисов другого производителя может оказаться для вашей компании более эффективным. Возможно, вам больше подойдут другие подходы к обеспечению подключения к Internet. Если многие пользователи вашей сети часто путешествуют, вам следует снабдить их индивидуальными счетами, а не тратить время, силы и средства на инсталляцию и конфигурирование соединений посредством удаленного узла. Но так или иначе, найти такое же удобное и простое в инсталляции решение, каким является OneWorld Internet, будет непросто.


С Дейвом Фоглем можно связаться через Internet по адресу dfogle@mfi.com.

ИТОГ ИСПЫТАНИЙ

OneWorld Internet

Global Village Communications
1144 E. Arques Ave.
Sunnyvale, CA 94086
(408) 523-1000
(800) 736-4821
Факс: (408) 523-2407
Адрес в Internet: sales@globalvillag.com

Цена: Начальная сумма - около $500. Ежемесячная плата за доступ (включая использование маршрутизатора OneWorld Internet) - $349 для неограниченного доступа и $199 за 35 часов подключения; дополнительное время стоит $3.95 за час, $99 за пакет Starter.

Требования: Начальная установка производится на компьютере Macintosh, но доступ к Internet можно получить с любой рабочей станции, поддерживающей TCP/IP. Доступ к почте Internet осуществляется через QuickMail, так что сети необходим сервер QuickMail. Рабочая станция, на которой функционирует шлюз QuickMail и программное обеспечение GlobalCenter Manager, должна иметь не менее 6 Мбайт памяти, а также работать под Macintosh Systems 7.0.1 и выше.

OneWorld Internet - это комбинация аппаратуры, программного обеспечения и сервисов Internet, позволяющая небольшим компаниям легко получать доступ к Internet. В комплект входит маршрутизатор выходных коммутируемых соединений с Internet, программное обеспечение управления маршрутизатором, программное обеспечение шлюза QuickMail, утилиты администрирования и программное обеспечение программы просмотра WWW.

Установка: Установка аппаратуры не отличается сложностью; утилита конфигурирования упрощает регистрацию имени домена и назначение IP-адресов. Компания Global Village берет на себя все детали после того, как вы заполните бланк, появляющийся на экране вашего монитора.

Документация: Достаточно хорошая. Компания Global Village предоставляет полное "Руководство администратора" для установки и администрирования системы и "Руководство пользователя" для пользователей GlobalCenter/ QuickMail. В этих руководствах подробно объясняется, как правильно адресовать сообщения QuickMail другим пользователям Internet, но вся информация ориентирована прежде всего на электронную почту; пользователям, которые хотят исследовать другие аспекты Internet, такие как просмотр World Wide Web, (WWW), придется читать файлы оперативной подсказки. Никакой печатной информации о программе просмотра WWW не предоставляется.

Техническое сопровождение: Хорошее. Представители группы сопровождения оказались готовыми помочь и даже проявить инициативу в выборе корректного и подходящего имени области управления. Более сложные вопросы, такие как распространение доступа к Internet на рабочие станции, отличные от Macintosh, дали неоднозначные результаты.

Простота использования: Отличная. OneWorld Internet спокойно работает в фоновом режиме практически не требуя вмешательства пользователя. Добавление новых пользователей не вызывает затруднений, так как программное обеспечение GlobalCenter может читать список пользователей прямо из базы данных пользователей QuickMail. Доступ к Internet достаточно прост, а система QuickMail обеспечивает максимально простую посылку и получение сообщений по Internet.

Гарантия: Не предоставляется.

Надежность/совместимость: Хорошие. На сервере QuickMail программное обеспечение GlobalCenter Manager мирно сосуществовало с другими приложениями. В случае сбоев генерируются сообщения об ошибках, которые пересылаются администратору по QuickMail. Пользователи отправляют и получают почту с помощью имеющегося программного обеспечения клиента QuickMail, что уменьшает вероятность вероятность несовместимости. Для навигации в WWW требуется только программа просмотра, другого программного обеспечения не требуется.

Применимость: Предназначен для мелких и средних компаний, которым необходим доступ к ресурсам Internet, и также, чтобы система была максимально простой. Настоящая версия рассчитана на сети из компьютеров Macintosh, но следующие версии будут ориентированы и на ПК. Расширяемость OneWorld Internet - еще одно направление, над которым компания Global Village Communications намерена работать в будущем.

Тестовая среда: сеть 10BaseT из трех рабочих станций Macintosh, одной рабочей станции OS/2 Warp Connect и одного сервера NetWare 3.12. На сервере установлено две сетевые карты Ethenet, осуществляющие маршрутизацию только IPX- и AppleTalk-сообщений (чтобы изолировать IP-сеть, под управлением OneWorld Internet от остальной IP-сети компании). На сервере QuickMail стояло программное обеспечение QM Server, Name Server, QM Administrator, клиента QuickMail и GlobalCenter Manager. Один QuickMail-клиент на базе Windows располагался в другом сегменте Ethernet.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями