Властелин кольца

Лидеры отрасли объединяются с целью информирования пользователей о сетях Token Ring, в том числе о путях миграции к новым сетевым технологиям.

Анита Карве

РОЖДЕНИЕ ЗВЕЗДЫ
ПЕРЕКЛЮЧАЯ СКОРОСТИ
ОТЛОЖЕННЫЙ ЗВОНОК
ВЫДЕЛЕННЫЙ ДЛЯ ПЕРЕМЕН
ПОЛНЫЙ ДОМ
ПЛАТЯ ПО СЧЕТАМ
KENDALL ВКЛЮЧАЕТ СВЕТ
Лекарство для вашей сети

Когда вы раскошеливаетесь на несколько тысяч долларов для покупки последней модели ПК, с контроллером CD-ROM, встроенным модемом и SVGA-монитором, где-то в подсознании вы наверняка тешите себя надеждой, что сегодняшняя дорогостоящая игрушка завтра не окажется бесполезным металлоломом.

Та же история и с сетями. Руководители отделов информационных систем, разворачивая новую технологию, замирают от страха при мысли о том, что она может быстро устареть. В этом случае речь идет о несравненно больших суммах, чем какие-то несколько тысяч долларов.

Именно в таком положении оказались сегодня многие пользователи сетей Token Ring. Во второй половине 1980-х IBM громко заявила о поддержке данной технологии и подтвердила свое заявление делом, выпуская продукты для Token Ring и всячески поощряя пользователей, решивших отойти от мэйнфреймов и готовых потратить приличные деньги на конфигурацию клиент-сервер на базе Token Ring. Однако сегодня многие отмечают, что голоса IBM уже почти не слышно, да и другие поставщики Token Ring в последнее время попритихли.

Ровно год назад аналитики предсказывали, что уровень продаж продуктов Token Ring снизится в ближайшие год или два, а затем будет оставаться неизменным до тех пор, пока технология совсем не отомрет после того, как ATM и 100BaseT воплотятся в конкурентоспособных рыночных продуктах. Большинство же поставщиков тогда не соглашались со столь безапелляционным заявлением, искренне полагая, что Token Ring все еще находится в добром здравии, несмотря на то, что пришло время (с этим никто не спорил) "встать одной ногой в реку высокоскоростных технологий".

При подобной противоречивости во взглядах на продолжительность жизни Token Ring и ее эффективность, а также учитывая совершенствование ATM и быстрого Ethernet, нет ничего удивительного в таком смятении на рынке.

РОЖДЕНИЕ ЗВЕЗДЫ

Чтобы рассеять беспокойство пользователей относительно сетевого оборудования для Token Ring, в ноябре 1994 года более 15 фирм-поставщиков образовали альянс для стратегического продвижения Token Ring (ASTRAL - Alliance for Strategic Token Ring Advancement and Leadership). Консорциум был создан с целью популяризации технологии Token Ring, а также информирования пользователей о путях защиты их инвестиций и продления срока жизни их сетей (см. Таблицу 1).

"Мы все время слышим одно и то же относительно сверхвозможностей коммутируемого и быстрого Ethernet, нам также известно о сомнениях пользователей, не решивших для себя, стоит ли переходить на одну из этих технологий, - говорит Венди Вэллей, менеджер по продуктам Token Ring фирмы 3Com (Santa Clara, CA) и вице-председатель ASTRAL. - Необходимость подобной ассоциации назрела давно. Пользователи в восторге от того, что есть место, где можно получить информацию, исходящую не только от их собственного поставщика".

"Потребители хотят знать, в каком направлении развивается отрасль и что им следует предпринять, - говорит Давид Вон, менеджер по продуктам Token Ring в отделе сетевого оборудования фирмы IBM и председатель ASTRAL. - И если вы ознакомитесь с сообщениями о Token Ring, то обнаружите, что инвестиции в технологию продолжают расти, а значит растет и число продуктов, растет число компаний и путей миграции, возможностей выбора тоже становится больше".

"За последние несколько лет появилось множество новых технологий на базе Ethernet, таких как коммутируемый и быстрый Ethernet. Тем временем Token Ring был упущен из вида, - говорит Симон Гоун, менеджер по маркетингу продуктов в компании Madge (San Jose, CA), одного из членов ASTRAL. - IBM ослабила свое внимание к Token Ring, и у пользователей, установивших Token Ring, появились сомнения в будущем". Согласно Гоуну, цель ASTRAL - поддержка Token Ring в качестве базовой технологии. Причина, по которой Madge присоединилась к консорциуму - поощрение и развитие рынка Token Ring.

"Пользователей Token Ring стало было одолевать беспокойство в связи с тем, что, по их мнению, эта технология уже исчерпала возможности своего развития. Однако поставщики объединились, и это дает шанс Token Ring на выживание, - обнадеживает Гоун. - ASTRAL сделает все, что в ее силах".

Madge и другие члены ASTRAL проводят семинары, распространяют документы и устанавливают факсимильные связи, дабы сообщить всему миру, что Token Ring пока не собирается умирать. "Информации о сетях Ethernet хватает, но не так-то много людей разбираются в Token Ring, а значит информация не распространяется должным образом", - заявляет Питер Галвин, директор по стратегическому маркетингу отдела сетевых продуктов фирмы Andrew (Orland Park, IL). Фирма Andrew примкнула к консорциуму ASTRAL, чтобы информировать потребителей. Если поставленная цель будет достигнута, то группа, сослужив хорошую службу, на том и исчерпает себя.

"Я с одобрением отношусь к тому, что делает ASTRAL, - говорит Марти Палка, директор и главный аналитик фирмы Dataquest (San Jose, CA). Одна из задач группы - продвигать Token Ring, а также новейшие технологии на базе Token Ring. В случае Ethernet у вас есть возможность выбора, а в случае Token Ring? ASTRAL предоставляет такую возможность".

Естественно, Token Ring со скоростью 16 Мбит/с обеспечивает большую полосу пропускания, чем Ethernet, однако даже технология с такой высокой пропускной способностью отступает перед лицом новых сетевых приложений, например мультимедиа и воспроизведение видео-изображений.

Но, как отмечает Палка из Dataquest, только 60% пользователей Token Ring используют 16 Мбит/с. Остальные 40% все еще пыхтят со скоростью 4 Мбит/с.

"Несомненно, есть насущная потребность в высоких скоростях, но нам сначала надо перейти хотя бы на 16 Мбит/с, - считает Палка. - Я бы сказал, что сейчас лучше всего перейти с 4 на 16 Мбит/с, так как это наиболее эффективное решение с точки зрения цены".

Палка подчеркивает, что установлено большое число сетей Token Ring (около 12 миллионов узлов, 4 миллиона из которых прибавилось в 1994 году). Намного легче добавить Token Ring к существующей локальной сети, построенной на этой технологии, чем внедрять более новые технологии. Для тех, кто уже использует сеть с максимальной полосой пропускания в 16 Мбит/с, существуют другие возможности оптимизации, в том числе коммутируемый Token Ring, выделенный Token Ring и полнодуплексный (двунаправленный) Token Ring; есть и стратегии перехода к высокоскоростным технологиям, например ATM.

ПЕРЕКЛЮЧАЯ СКОРОСТИ

Пользователи Ethernet, собирающиеся увеличить производительность сети с помощью сегментирования, имеют массу возможностей выбрать подходящие для себя коммутаторы: чего-чего, а коммутаторов для Ethernet предостаточно. Для пользователей же Token Ring, перед которыми стоит проблема возникновения пробок в сетях, еще год назад коммутация была недоступна.

В то время как сама природа архитектуры Token Ring - передача маркера - позволяет использовать пропускную способность на 95%, коммутация в сетях Ethernet в высшей степени необходима - из-за постоянных конфликтов большая часть сетей использует пропускную способность только на 40%.

"До последнего времени в среде Token Ring не испытывалось переполнений", - говорит Селина Ло, вице-президент по маркетингу компании Centillion Networks (Mountain View, CA), независимого отдела Bay Networks (Santa Clara, CA). Коммутатор Speed Switch 100 фирмы Centillion - один из трех коммутаторов Token Ring, предлагаемых на рынке сегодня.

"Другая причина относительно недавнего появления коммутаторов Token Ring в том, что, в отличие от Ethernet, только один человек из 10 понимает эту технологию", - считает Ло.

"Коммутация сетей Token Ring на пару лет отстала от коммутации в Ethernet, потому что первая, то есть Token Ring, лучше приспособлена к распределению трафика в пределах рабочей группы", - указывает Боб Джон, директор по выпуску продуктов для магистралей глобальных сетей в компании Standard Microsystems Corp. (SMC, Hauppauge, NY). Коммутатор ES/1 этой компании был первым на рынке, поддерживающим Token Ring. Модуль Token Ring для этого продукта поступил в продажу в октябре 1993 года.

"В мире Ethernet пользователям приходится несладко из-за огромного количества бестолково организованных сетей, в которых насчитывается несколько сот, а то и больше, узлов, совместно использующих одну и ту же линию связи. Сеть стала перегружаться, - говорит Джон. - Скорая помощь для линии связи прибыла в виде коммутатора".

Если объяснять на пальцах, то коммутация в Token Ring расщепляет большие сети на небольшие сегменты, так что пользователи отдельного сегмента разделяют полосу пропускания только друг с другом, а не со всеми пользователями в этом кольце.

Традиционно, крупные сети Token Ring базировались на правиле "80/20", устанавливавшем, что 80% трафика в кольце предназначается адресатам в пределах данного кольца и только 20% направляются адресатам в других частях сети. В прошлом это правило позволяло избежать многих проблем с трафиком, но в связи с появлением суперсерверов и приложений, требующих большой полосы пропускания, правило "80/20", по мнению Боба Джона из SMC, сегодня не всегда действует.

"Если вы объединяете локальные серверы в один центральный суперсервер, то это означает, что весь трафик должен будет проходить по магистрали - вместо 20 процентов; это немедленно приводит к перегрузке магистрали", - поясняет Боб Джон.

Гоун из Madge согласен с тем, что большинство переполнений сети происходит из-за серверов. Примером этого, по его мнению, служит магистраль, связанная с несколькими рабочими группами, с пропускной способностью 16 Мбит/с. "Предположим, все рабочие группы одновременно загрузят магистраль. Это, несомненно, приведет к возникновению пробки, - добавляет Гоун, продолжая рассуждать на заданную тему. - Традиционные узлы используют мосты для подсоединения к магистрали, но это вызывает задержки". Дабы решить названную проблему, Гоун предлагает "свернуть" магистраль и использовать коммутаторы, например один из продуктов компании Madge - Samart Ringswiteh, выпущенный этим летом: "Вы можете взять 12 колец, включить их все на полную пропускную способность и переключаться между ними". По его словам, до прошлого года при возникновении проблем с производительностью магистрали у пользователей было только одно решение - свертывание магистрали и подключение маршрутизаторов. "Но маршрутизаторы приводят к задержкам и, мягко говоря, дороговаты", - заключает он.

Ло из фирмы Centillion сообщает, что из тысячи узлов, исследованных компанией, половина все еще использует мосты в сетях с пропускной способностью 16 Мбит/с. "Для таких пользователей, - говорит она, - первым шагом должно стать свертывание всей магистрали в коммутируемую конфигурацию, так как в этом случае им не придется менять свои драйверы, она будет поддерживать исходную маршрутизацию. Это в точности как конфигурация с мостами, за исключением того, что вы добиваетесь максимально возможной пропускной способности без изменения топологии".

Ло приравнивает свертывание колец в высокоскоростной коммутатор к установке семафора в середине сети. Centillion поддерживает использование коммутаторов вместе с высокоскоростными технологиями - такими как FDDI или ATM.

ОТЛОЖЕННЫЙ ЗВОНОК

"Если вы создаете коммутируемую архитектуру и хотите, чтобы она прослужила как можно дольше, то вам необходимо уменьшить время задержки между кольцами", - говорит Гоун. С этой целью коммутатор фирмы Madge поддерживает метод коммутации, известный под названием "сквозная" (cut-through) коммутация, или коммутация "налету" (on-the-fly)". Данный метод позволяет коммутатору читать только первые 20 или 30 байт пакета перед его отправкой, при условии, что обе станции, передающая и принимающая, настроены на одну скорость - (4 или 16 Мбит/с).

Такой подход является альтернативным по отношению к коммутации с промежуточной буферизацией (store-and-forward), при которой весь пакет читается прежде, чем передается дальше. Коммутация "на лету" позволяет снизить время ожидания в сети, когда адресат не занят, однако при этом возрастает риск передачи пакетов с ошибками.

Гоун говорит, что если потребители, передающие видео по сети Token Ring, хотят получить все преимущества мультимедиа, то они могут обратиться к ATM. Однако сам он считает, что Token Ring больше подходит для обработки данных типов приложений. "Чтобы сократить время ожидания при передаче файлов мультимедиа, необходимо иметь устройство для немедленной коммутации, - говорит Гоун. - Устройство с промежуточной буферизацией вызывает задержки, в результате снижается качество воспроизведения на рабочей станции. При коммутации "на лету" видеопакеты могут быть переданы без ухудшения качества видеоизображения", - говорит Гоун.

"Коммутатор Centillion Speed Switch 100 поддерживает метод коммутации "на лету", однако в крайних точках сети применяется метод промежуточной буферизации, - говорит Ло. - В тот момент, когда пакет входит или выходит из коммутатора, он читается целиком перед тем, как будет передан дальше. Но между коммутаторами пакеты двигаются с большей скоростью, поскольку применяется метод коммутации "на лету"".

Гоун из SMC согласен со всеми вышеприведенными "за" и "против" относительно коммутации "на лету" и коммутации с промежуточной буфе- ризацией. "Бесспорно, - говорит он, - коммутация "налету" снижает время ожидания в сети, но ограничивает возможности управления и защиты от ошибок. Плюс ко всему, вы не можете перейти от одной скорости или топологии к другой. А используя коммутацию с промежуточной буферизацией, вы можете просматривать кадры, находящиеся в буфере и, кроме того, эффективно управлять сетью и ставить защитные фильтры".

Гоун рассматривает коммутируемый Token Ring как переходную ступень к инфраструктуре ATM. "Коммутация - это как замена двигателя в вашей машине, - поясняет он. - Коммутатор играет роль стартера в структуре ATM". Гоун пропагандирует переход от архитектуры с двухпортовыми мостами к свернутой магистрали с коммутаторами, которая затем могла бы быть подключена к FDDI через большую территориальную сеть. SMC планирует поддерживать несколько других высокоскоростных технологий, включая ATM с пропускной способностью 25 Мбит/с, 100BaseT 100VG-AnyLAN.

"Коммутация сетей Token Ring идет под лозунгом стандарта IEEE 802.5. Но поскольку коммутация во многом похожа на маршрутизацию, то нет стандарта для коммутации сетей Token Ring как таковой, - говорит Ло. - Различные поставщики поддерживают различные реализации, но все они применяют мосты. Если коммутатор не совместим с существующим сетевым окружением, использующем мосты, то вам придется загружать новые драйверы".

Ло, полагающая, что коммутация -это наиболее значительный шаг вперед в сетях Token Ring с тех пор, как семь лет назад появился Token Ring со скоростью 16 Мбит/с, призывает потребителей быть осторожными при оценке возможностей коммутационных продуктов, дабы избежать необходимости установки новых драйверов.

Как и для новых сетевых продуктов, возможности управления - решающий фактор в проблеме коммерческого успеха продуктов для коммутации. Centillion, SMC и Madge единодушны в данном вопросе, их предложения вариативны по форме, но не по существу. Speed Switch 100 фирмы Centillion имеет встроенный SNMP-агент, который поддерживает LAN Network Manager компании IBM. Продукт совместим с программами управления SpeedView компании Centillion для HP OpenView или IBM NetView/6000.

Speed Switch гордится еще и тем, что первой ввела удаленное управление на основе базы информации управления MIB для коммутируемого Token Ring. Это стало возможным в результате совместного проекта Centillion и Hewlett Packard (HP, Palo Alto, CA). Lan Probe компании HP оперативно отслеживает и анализирует сетевой трафик в паре с NetMetrix для Unix компании HP, либо в паре с ProbeView/SNMP для OpenView for Windows.

ES/1 компании SMC тоже имеет встроенную поддержку SNMP и совместим с HP OpenView и IBM NetView/6000. Фирменный продукт Elite Hub Manager - автономное приложение для SNMP-управления сетями - умеет управлять ES/1 в среде Unix.

Администраторы могут управлять коммутатором Smart Ringswitch компании Madge с помощью фирменной программы TrueView Ringswitch, графического приложения, которое использует SNMP над IP и IPX. TrueView интегрируется в платформы управления других производителей, например HP OpenView для Unix и Windows и NetWare Management System (NMS) компании Novell.

К концу этого года ожидается еще несколько коммутационных продуктов: IBM планирует выпустить свой коммутатор 8272; Nashoba Networks (Littleton, MA) и Cabletron Systems (Rochester, NH) объявили, что Cabletron Systems будет выпускать коммутатор OEM Nashoba"s Concord Token Ring. Вступают в игру и другие компании, например: Cisco Systems (San Jose, CA) собирается приобрести лицензию на технологию RingRunnner фирмы Madge, а NetVantage (Santa Monica, CA), на прошлогодней мартовской конференции Net-World+Interop в Лас-Вегасе анонсировавшая BlueOx, - коммутатор с восемью портами Token Ring.

ВЫДЕЛЕННЫЙ ДЛЯ ПЕРЕМЕН

Возможно, одним из самых важных пунктов программы ASTRAL является обязательство по продвижению выделенного Token Ring. Пользователи могут установить выделенный Token Ring, подключив сетевую станцию непосредственно к коммутатору, таким образом давая этой станции доступ ко всей полосе пропускания 16 Мбит/с, а не к ее части, как в разделяемом сегменте.

"Выделенный Token Ring - это расширение коммутации, ибо он не может работать вне коммутационного окружения", - высказывается по данному вопросу Вэллей из ASTRAL. "Мы поддерживаем выделенный Token Ring, потому что в этом случае не требуется менять протокол или сетевую плату", - объясняет Ло. Она считает, что переход к выделенному Token Ring естественен, так как все предельно просто - достаточно взять имеющийся адаптер и подключить его к коммутационному порту.

Гоун тоже полагает, что выделенный Token Ring покажет себя с лучшей стороны в качестве канала связи файлового сервера и рабочей станции. "Коммутаторы неизбежно появятся в высокопроизводительных рабочих группах, и тогда каждый пользователь будет иметь доступ к полосе пропускания в 16 Мбит/с между своим рабочим местом и портом коммутатора", - говорит он.

Поскольку выделенный канал соединяет только две станции, каждая станция может передавать данные, когда это необходимо, и при этом иметь гарантию, что сообщение не будет потеряно по пути к адресату. Стандарт IEEE 802.5 определил новый метод для выделенного Token Ring, названный "передай немедленно" (Transmit Immediate - TXI), предписывающий станции захватить маркер перед тем, как начнется передача. TXI тесно связан с полнодуплексным Token Ring, обеспечивающим пропускную способность 16 Мбит/с по двунаправленному каналу.

ПОЛНЫЙ ДОМ

По своей природе технология Token Ring может работать в полнодуплексном режиме, в котором для работы имеющейся сетевой платы зачастую нужны лишь дополнительные драйверы или микропрограммное обеспечение.

"Полнодуплексный режим - прекрасный выход из положения и для рабочих групп, и для мощных пользователей, нуждающихся в добавочной пропускной способности, но не обладающих возможностью использовать АТМ, - говорит Ло. - Не будут забыты и серверы, обслуживающие несколько станций и принимающие и передающие информацию в одно и тоже время, - продолжает она. - Но поскольку комитет по стандарту 802.5 вряд ли закончит его разработку для полнодуплексных сетей к концу этого года, управление сетями может быть сопряжено со всякого рода сложностями". По мнению Ло, полнодуплексные сети для Token Ring - естественный шаг вперед, естественный, но не такой простой, как кажется поначалу. "Этот шаг по сложности аналогичен переходу к АТМ", - резюмирует она.

Вероятно, пользователи станут применять полнодуплексность и как средство удвоить пропускную способность сети к файловым серверам. "Большинство потребителей будут использовать полнодуплексность наряду с коммутацией, поскольку они тесно связаны между собой, - считает Гоун. - Мы заявляем, что любой из серверов с сетевой платой фирмы Madge при подсоединении к коммутатору сможет увеличить свою производительность вдвое: подобная комбинация способствует резкому росту пропускной способности сети".

Согласно мнению Вэллей, если у вас есть станция, постоянно передающая и принимающая большие объемы информации, то вы получите немалую выгоду от полнодуплексного Token Ring, поскольку дальнейшая сегментация увеличит общую пропускную способность.

ПЛАТЯ ПО СЧЕТАМ

Благодаря усилиям ASTRAL, сомневающиеся пользователи Token Ring получат вспомогательные возможности и продукты, но существенно повлиять, скажем так, на механизмы ценообразования сторонникам Token Ring не удастся. "Цены снизились, но не думаю, что данная технология в денежном отношении станет такой же доступной, как Ethernet, - говорит Палка из Dataquest. - Да это и не нужно, стоимость - не единственный определяющий фактор при покупке".

По прогнозам Dataquest, продажа Token Ring вырастет на 15% в 1995 году, что, конечно, замечательно, но не достаточно, чтобы тягаться с Ethernet и некоторыми более новыми технологиями, такими, например, как быстрый Ethernet или ATM с пропускной способностью 25 Мбит/с.

Палка полагает, что Token Ring не заняла бы одно из первых мест по числу инсталляций, если бы вопросы цены ставились превыше всего. Конечно, кое-кто из пользователей отвернется от Token Ring из-за ее дороговизны, но таких будет не так уж и много.

Палка считает, что наиболее характерным будет вначале переход от 4 Мбит/с к 16 Мбит/с, что наиболее эффективно с точки зрения цены, а затем - к тем или иным формам коммутации. Далее он видит выход на рынок коммутируемого 100VG-AnyLAN, который станет реальной перспективой для пользователей Token Ring.

Вэллей из ASTRAL соглашается, что переход от 4 Мбит/с к 16 Мбит/с совершенно естественен и что переход к интеллектуальным хабам и коммутаторам вполне оправдан. Затем потребители могут добавить выделенный Token Ring и поддержку полнодуплексности. "Когда пользователям потребуется более высокая пропускная способность, они могут перейти к ATM и, таким образом, защитить свои сегодняшние капиталовложения, - говорит она. - Если вы посмотрите на рынок в целом, то обнаружите, что Token Ring имеют крупные компании. Сети Token Ring будут разрастаться там, где они уже существуют, и мы еще станем свидетелями их роста в отраслевых офисах и мобильных рабочих группах".

"Цель ASTRAL - помочь пользователям Token Ring понять, что им не нужно предпринимать радикальных шагов и мигрировать к другой технологии, - говорит Ло. - Пользователи, не интересовавшиеся Token Ring до возникновения ASTRAL, не обратят на него внимания и в дальнейшем, но те, кто знает не понаслышке, что это такое, заинтересуются перспективами развития данной технологии, дабы сохранить уже вложенные в Token Ring капиталы".

"Цель ASTRAL, - добавляет Вэллей, - снабдить потребителей информацией, которая поможет им самим принимать решение".


С Анитой Карве можно связаться через Internet по по адресу: akarve@ mfi.com.

КОНСОРЦИУМ ПО СТРАТЕГИЧЕСКОМУ ПРОДВИЖЕНИЮ TOKEN RING

ASTRAL Faxback
3Com
Andrew
Ace/North Hills
Bay Networks
Bytex
Cabletron Systems
Centillon Networks
Chipcom
Hewlett-Packard
IBM
Intel
LANNET Data Comm.
Madge Networks
Olicom
Proteon
Racore Compuetr Products
SilCom
SMC
Texas Instrument
UB Networks
(800) 365-0993
(800) 638-3266
(800) 255-1479
(800) 998-4223
(800) 735-8023
(800) 288-0188
(603) 332-9400
(800) 286-5267
(800) 228-9930
(800) 227-8164
(800) 426-2255
(800) 538-3373
(800) 526-6385
(800) 876-2343
(800) 265-4266
(800) 666-4400
(800) 635-1274
(800) 388-3807
(800) 762-4968
(214) 644-5580
(800) 777-4526
Информация об ASTRAL по телефону (415) 328-5555

KENDALL ВКЛЮЧАЕТ СВЕТ

Лекарство для вашей сети

Думается, пользователи Token Ring, пытающиеся взять на вооружение часто противоречивую информацию, получаемую от поставщиков, находятся, мягко говоря, в недоумении. Кто-то говорит, что Token Ring на последнем издыхании, кто-то - что технологии еще жить и жить.

Некоторые пользователи, не дожидаясь, пока восстановится истина, собственными силами пытаются продлить жизнь своих сетей Token Ring.

Компания Kendall из Мэнсфилда (шт. Массачусетс), проявила инициативу, оценив свои нужды и определив путь миграции, способный решить ее сетевые проблемы еще года на два. Компания, принадлежащая Tyco International, имеет три главных отделения: Kendall Healthcare Products Division, поставляющее медицинское оборудование; Polyken Technologies Division (Mansfield and Lexington, MA) - производитель лейкопластырей и Kendall-Futuro Division (Cincinnati) - отдел домашней медицины, который поставляет такие продукты, как бандажи Curad.

"Имея 250 пользователей в Мэнсфилде и более 100 в Цинциннати, Kendall нуждается в сети, способной проводить локальный и глобальный трафик без возникновения пробок", - говорит Рой Вилскер, менеджер по технологическому планированию. Когда в 1990 году было построено здание компании, то первая сеть состояла из двух колец Token Ring с пропускной способностью 4 Мбит/с. За последние пять лет Kendall выросла и занимает теперь два здания, находящиеся на расстоянии 300 футов друг от друга.

В сети компании имеется четыре файловых сервера и несколько AS/400, а также популярные приложения, в том числе электронная почта и передача файлов. "Первоначально у нас были маршрутизаторы, соединявшие сетевые сегменты, - говорит Вилскер. - Имея AS/400, мы использовали маршрутизацию, обеспечивавшую нам соединение, но, как показывали измерения трафика через маршрутизатор, мы получали и существенный всплеск загруженности".

Вилскер оценивает данное замедление от 15 до 30%. Так как это происходило на уровне рабочих групп, ему пришлось передвинуть серверы ближе к пользователям, чтобы свести к минимуму пересылки через маршрутизаторы.

"Нам было очевидно, что роста числа пользователей, передачи видео-изображений и приложений мультимедиа по сети в дальнейшем не миновать, так взамен оптического кабеля между зданиями появились коммутаторы", - говорит он.

Вилскер встретился с несколькими разными поставщиками и остановился на Speed Switch 100 фирмы Centillion (Mountain View, CA). Одна из особенностей системы, которая привлекла его внимание и определила выбор, была потенциальная возможность миграции к ATM. "У ATM есть нерешенные проблемы, все еще ведутся споры о стандартах, но этой технологии уготовано большое будущее", - говорит Вилскер.

Продукт фирмы Centillion имеет магистраль ATM, связывающую два здания Kendall в Мэнсфилде со скоростью 155 Мбит/с. Имея два коммутатора в каждом здании, сеть Kendall состоит сегодня из 11 частей -семь в одном здании и четыре в другом. Все они работают как независимые сегменты.

По словам Вилскера, вдобавок к коммутации стоило подумать и о переводе всех пользователей на полнодуплексный Token Ring, но компания была не готова к затратам и временной дезорганизации, несомненно возникшими бы в результате такого перехода. Некоторые узлы в сети работают на скорости 16 Мбит/с, но 95% - все еще на 4 Мбит/с. Вилскер подчеркнул, что собирается использовать полнодуплексность на серверном уровне в будущем.

"Коммутаторы снизили латентность в сети, и сеть больше не испытывает перегрузок, возникавших при использовании маршрутизаторов, - говорит Вилскер. - Если и есть какие-нибудь задержки, то они не часты и не длительны".

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями