Microsoft стоит продать бизнес Xbox
ОФИЦИАЛЬНАЯ ПОЗИЦИЯ КОРПОРАЦИИ отводит игровой консоли роль одного из главных связующих звеньев стратегического плана One Microsoft

Аналитики полагают, что Microsoft стоит продать бизнес Xbox, чтобы уменьшить расходы и не отвлекаться от более важных продуктов и услуг. Однако игровая консоль остается важной частью общей стратегии корпорации.

Xbox — одна из четырех аппаратных технологий, перечисленных генеральным директором корпорации Стивом Балмером в качестве элементов стратегии One Microsoft, наряду с персональными компьютерами, планшетами и смартфонами. Балмер называет Xbox «серьезным забавой» и отводит ей роль одного из главных связующих звеньев стратегического плана по объединению Microsoft.

«Для нас интерактивные развлечения — нечто серьезное, требующее разнообразного аппаратного обеспечения, приложений и сервисов», — подчеркнул глава Microsoft в июльской записке, излагавшей суть предстоящих перемен.

Между тем, по некоторым оценкам, убытки бизнеса Xbox в 2013 году достигли 2 млрд долл., а анализ затрат на производство устройств показал, что Microsoft продает консоль лишь немного дороже себестоимости. Правда, судить о рентабельности Xbox трудно, учитывая, что финансовые результаты игрового бизнеса «спрятаны» в одном балансе с патентными отчислениями, которые Microsoft получает от продаж Android-фонов, а также с доходами от Skype и Windows Phone.

Риш Шерлунд, аналитик компании Nomura Securities, уверен: на фоне остальных статей дохода Microsoft игровая консоль выглядит тускло. «Xbox — популярная продуктовая линейка, успешный потребительский бренд, но он отнимает массу денег и отвлекает корпорацию от более весомых продуктов корпоративного уровня», — полагает он.

В компании IHS разобрали Xbox One и подсчитали стоимость комплектующих — 457 долл.; при этом она продается за 499 долл. Если учесть прочие расходы на выпуск консоли, то выходит, что прибыли практически нет, полагают в IHS. Кстати, примерно такая же ситуация с Sony PlayStation.

Но, возможно, это нормально, высказывает предположение Стив Мэзер, главный аналитик IHS: «Производители обеих консолей имеют возможность компенсировать потери за счет продаж дорогостоящих игр».

Помимо финансов, Xbox отвлекает на себя персонал. В частности, Дэйву Катлеру, ведущему разработчику Windows NT и Windows Azure, поручено создать специализированный гипервизор для Xbox One. На консоли одновременно работает собственная игровая операционная система и видоизмененная Windows 8 — гипервизор помогает сосуществовать двум этим ОС.

В Microsoft также работают над организацией онлайн-супермаркета, через который можно будет продавать приложения и игры для Xbox. Магазин потребует немало ресурсов — каждое приложение для него должно проверяться специалистами Microsoft, в частности на предмет соответствия требованиям безопасности. Xbox One оснащена камерой и детектором движений, так что придется следить, чтобы не было злоупотреблений этими компонентами.

Сервис Xbox Video позволяет передавать контент не только на саму игровую консоль, но также на Windows Phone и персональные компьютеры — с помощью специального приложения. Но если бы Microsoft избавилась от Xbox, это практически не затронуло бы другие продуктовые и сервисные линейки корпорации, в особенности предназначенные для бизнеса. Отчуждение бизнеса Xbox вполне могло бы позволить Microsoft повысить свою маневренность и переключиться на прибыльные продукты.

Балмер говорит о важности Xbox как символа того, что Microsoft продолжает разрабатывать аппаратные новшества в соответствии с требованиями времени.

«Если вы стоите на месте, тогда как отрасль меняется, вы оказываетесь не у дел, поскольку то, в чем вы были хороши, уже неинтересно», — отметил Балмер. Начав выпуск Xbox, в корпорации набрали команду инженеров по процессорам и сформировали цепочку поставок комплектующих. В результате у Microsoft появился опыт, чтобы организовать выпуск планшетов Surface.

Но если Surface мог бы вписаться в общий план корпорации по расширению сервисного бизнеса, то Xbox остается аутсайдером, без которого высвободившиеся ресурсы можно было бы пустить на достижение стратегически важных целей.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF