Intel за­мена­ медных проводов на оптику
В INTEL УВЕРЕНЫ: за­мена­ медных проводов на оптику — это только вопрос времени
Источник: Intel

Корпорация Intel сделала очередные шаги на пути к применению волоконно-оптических технологий для передачи данных внутри компьютера. Эти технологии имеют все шансы заменить более медленную передачу данных по обычным проводам, используемую сейчас в большинстве компьютеров.

Кремниевая фотоника найдет применение на уровне системных плат и стоек. Свет будет использоваться для передачи данных между системами хранения, сетевыми устройствами и вычислительными системами. Оптический способ считается наиболее быстрым способом передачи данных, намного опережая по скорости передачу по медным проводам.

«Кремниевая фотоника станет элементом серверов нового поколения, для которых потребуются также­ более производительные сетевые системы, системы хранения данных и процессорные модули», — утверждает Джастин Раттнер, технический директор Intel.

В партнерстве с Quanta Computer в корпорации подготовили прототип серверной стойки, данные в которой передаются с помощью оптических модулей. В сервере используются изготовленные Intel «коммутаторы на кристалле», а также ее серверные процессоры семейств Xeon и Atom.

Созданная архитектура стойки с использованием кремниевой фотоники стала плодом более чем десятилетних усилий Intel Labs. Эта технология обеспечит передачу данных на скоростях до 100 Гбит/с. Повышение скорости передачи будет сопровождаться снижением энергопотребления по сравнению с передачей данных по медным проводам. Технология позволит также консолидировать источники питания и вентиляторы в центре обработки данных, что снизит затраты на комплектующие.

Исследования Intel направлены на разработку методов производства устройств, основанных на технологиях кремниевой фотоники. Сейчас корпорация создает модули, способные передавать данные со скоростью 100 Гбит/с. Небольшое число клиентов уже получили такие модули для тестирования.

Использование кремниевой фотоники может привести к пересмотру серверной архитектуры в принципе, полагает Раттнер. Когда будет окончательно доработана инфраструктура, архитектура серверов может измениться и более радикально.

Широкополосные оптоволоконные соединения лягут в основу новых методов компоновки компьютерных стоек. Процессоры, коммутаторы и другие модули будут взаимодействовать для управления энергопотреблением, поддержки протоколов, балансировки нагрузки и установления связи для поддержки высокоскоростных протоколов обмена данными.

Решающее значение здесь будет иметь этап «внедрения кремниевой фотоники не только в качестве среды передачи данных на уровне стойки, но и вовне ее», считает Раттнер.

Intel уже использует волоконную оптику с разъемами Thunderbolt, которые, как и USB 3.0, применяются для передачи данных между хостами и периферийными устройствами. Известно несколько протоколов высокоскоростного обмена данными — InfiniBand, Ethernet и PCI-Express. В Intel планируют реализовывать технологию InfiniBand непосредственно в своих микросхемах, что позволит повысить скорость обмена данными на уровне процессора.

«Замена медных проводов на оптику — это вопрос времени», — сказал Дин Маккэррон, директор аналитической фирмы Mercury Research. — Мы станем свидетелями использования фотоники в коммуникационной структуре серверов».

В высокоскоростных сетях используются оптические технологии, и до сих пор пропускная способность серверов оставалась адекватной, отметил Маккэррон. Но чем больше данных передается по сетям, тем больше потребность в повышении скорости разъемов. Именно здесь и найдет свое место фотоника.

Поначалу практическая реализация технологии может потребовать больших затрат, кроме того, нужно будет разрабатывать протоколы, поддерживающие высокие скорости передачи данных. «Со временем сигнальная система обмена данными достигнет очень высокой сложности, и переход к фотонике будет иметь прямой смысл, — подчеркнул Маккэррон. — Стимулом здесь будет возможность адекватной по затратам реализации высокоскоростных систем».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF