В будущем году в Apple собираются инвестировать 100 млн долл. в новое производственное предприятие в США — вложение для ИТ-гиганта относительно скромное, но важное. У Apple есть деньги, специалисты и ресурсы, чтобы построить высокоавтоматизированную фабрику, которая будет выпускать изделия, способные конкурировать по себестоимости с теми, что сейчас производятся компанией в Китае.

В Apple уже демонстрировали применение автоматизации на производстве некоторых компьютеров семейства MacBook, в том числе Air, корпус которого выполнен по «монолитной» (unibody) конструкции — изготовлен из единого листа алюминия.

Apple располагает ноу-хау для строительства самого современного в мире завода

Apple располагает ноу-хау для строительства самого современного в мире завода, и, если компания воплотит задуманное, ее примеру могут последовать и другие американские предприятия
Источник: Rethink Robotics

В видеоролике Apple от 2009 года, посвященном монолитному производственному процессу, показаны высокоавтоматизированные системы, формирующие корпус из металла. Джонатан Айв, старший вице-президент Apple по проектированию, комментирует процесс изготовления: «Машинная обработка обеспечивает абсолютно беспрецедентный для данной индустрии уровень точности».

Apple располагает ноу-хау для строительства самого современного в мире завода, и если компания реализует задуманное, то ее примеру могут последовать и другие американские предприятия. Но чтобы такой завод был рентабельным, необходимо снижать себестоимость выпуска, а для этого в Apple, скорее всего, прибегнут к максимальной автоматизации, полагают аналитики и производители.

Ларри Свит, директор по технологиям компании Symbiotic, которая выпускает автономных мобильных роботов для производственных линий и складов, описывает вероятный сценарий работы фабрики Apple: вначале робот загружает алюминиевый блок в автоматизированную машину, снабженную инструментами фрезерования и сверления, которая сразу изготавливает из металла сложное шасси; затем робот берет готовое шасси и отправляет его по производственной линии, где череда компактных высокоскоростных роботов устанавливает детали, закрепляя их защелками или винтами; в конце линии добавляются верхние слои, например дисплей, который затем автоматически фиксируется.

«В конце продукт пакуется в коробки для доставки — тоже роботами», — добавляет Свит.

Генеральный директор Apple Тим Кук не уточнил, будет ли новый завод Apple изготавливать продукты с нуля или просто собирать из деталей. Есть мнение, что действия Apple предприняты в ответ на критику по поводу того, что компания слишком полагается на Китай в деле выпуска своей продукции. Годовой оборот Apple составляет 156 млрд долл.

Но, возможно, будет недальновидным считать строительство фабрики пиар-ходом. «Что бы ни построила Apple, можно быть уверенным — там будет применяться самое современное оборудование для фабричной автоматизации», — говорит Роберт Аткинсон, президент The Information Technology & Innovation Foundation.

Майкл Палмер, аналитик IDC по отрасли производства электроники, считает, что благодаря появлению завода в Соединенных Штатах Apple сэкономит на грузоперевозках и сократит время нахождения продуктов в запасах.

Как указал Палмер, труд на заводах по выпуску электроники стоит относительно мало, примерно 8% общей стоимости производства. «Получить выгоду можно только за счет объемов», — полагает он.

В середине 90-х Apple выпускала свои продукты в США. В проектировании одного из ее заводов участвовал Джим Дэйли, сегодня вице-президент по производству и операциям компании Rethink Robotics.

По его словам, Apple сперва построила высокоавтоматизированную фабрику, но из-за негибкости та не могла быстро адаптироваться к меняющимся потребностям. Тогда Дэйли работал на контрактного производителя, подрядчика Apple, который быстро построил фабрику по выпуску двух моделей Mac. Этот завод больше полагался на ручной труд, чем на автоматизацию, и благодаря этому обеспечивалась достаточная гибкость, говорит Дэйли.

Rethink Robotics выпускает роботов для производственной отрасли. Изделия компании проектируются таким образом, чтобы быть способными адаптироваться к быстро меняющимся требованиям производства. У Rethink Robotics есть опыт сотрудничества с компаниями, выпускающими свою продукцию в США. Дэйли, который участвовал в организации производств и в США, и в Азии, утверждает, что «на домашнем игровом поле тоже есть весьма конкурентоспособные изготовители».

В Rethink не производят и не собирают своих роботов — компания тесно сотрудничает с их производителями на этапе проектирования, а потом только координирует процессы сборки, утверждает Дэйли.

«Все пластмассовые и металлические детали, трубки, приводы и печатные платы выпускаются в США, — подчеркивает он. — Качество и результативность работы американских поставщиков по моему опыту гораздо выше, чем в ‘недорогих’ странах. Низкооплачиваемый труд скрывает немало огрехов».

На новых моделях iMac появился ярлык «Собрано в США»

Редакторы сайта iFixit разобрали новый моноблок Apple iMac с экраном 21,5 дюйма, дав весьма низкую оценку возможности ремонта компьютера — 3 балла из 10. Попутно выяснилось, что новый iMac, согласно наклейке, собран в США. Как пишет сайт 9To5Mac, это не единственный такой моноблок — другие пользователи и обозреватели тоже сообщают, что им достались iMac, собранные в США, а не Китае.

Когда подобные ярлыки появились на iMac в 2006 году, был сделан вывод, что в США компьютеры Apple собираются только на заказ, но на этот раз наклейка была найдена на iMac начального уровня, купленных в магазине. По правилам Федеральной комиссии по торговле США, таким ярлыком можно снабдить только продукт, проходящий «достаточную трансформацию», причем простая отверточная сборка компьютера из комплектующих, импортированнных из других стран, этому требованию не отвечает.

Таким образом, получается, что значительная часть комплектующих новых iMac выпускается в США. Штат сотрудников отделения Apple в Элк-Гроув (шт. Калифорния), за прошедший год удвоился, но не на производстве. Компания также нанимает новых работников в кампус в Остин (шт. Техас), где Samsung выпускает для Apple мобильные чипы. Еще ходят слухи, что у Foxconn, партнера Apple по производству, есть планы начать сборку изделий на американских фабриках.

 

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF