Космический телескоп Kepler
Источник: STSCI

Космический телескоп Kepler завершил свою первоначальную миссию по поиску «родственниц» Земли — небольших каменистых планет, обращающихся вокруг звезд наподобие Солнца. Телескоп начал работу 12 мая 2009 года. С тех пор он исследовал более 100 тыс. звезд и обнаружил уже больше 100 земплеподобных планет в обитаемой зоне — области, где может быть вода в жидком состоянии. В НАСА решили по возможности продолжить работу Kepler до 2016 года. По убеждению ученых, Земля не уникальна и не центр Вселенной, и многообразие иных миров гораздо богаче, чем это изображено в научной фантастике. Телескоп, находящийся на борту космического зонда, определяет яркость звезд каждые полчаса: если она периодически уменьшается, значит, между звездой и телескопом в это время проходит планета. По словам астрономов, первые результаты миссии Kepler показывают, что по меньшей мере у трети всех звезд нашей Галактики есть планеты, а общий их счет идет на миллиарды. Исследователи уверены, что самые захватывающие открытия, сделанные с помощью космического телескопа, еще впереди.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF