Процессоры ARM используются в боль­шинстве современных смартфонов, в том числе в iPhone и устройствах, работающих на платформе Android. Кроме того, чипы ARM интегрированы в принтеры, жесткие диски и массу других электронных устройств. ARM проектирует конструкцию чипа, а затем передает лицензии на его производство другим организациямARM Holdings анонсировала создание процессоров нового поколения, рассчитывая вывести свои чипы за рамки рынка смартфонов и интегрировать их в новые виды оборудования, в частности в высокопроизводительные маршрутизаторы и серверы. Название процессора Cortex-A15 MPCore само по себе уже призвано отразить сделанный разработчиками гигантский шаг вперед: в настоящее время ARM предлагает модели Cortex-A8 и Cortex-A9.

Процессоры ARM используются в большинстве современных смартфонов, в том числе в iPhone и устройствах, работающих на платформе Android. Кроме того, чипы ARM интегрированы в принтеры, жесткие диски и массу других электронных устройств. ARM проектирует конструкцию чипа, а затем передает лицензии на его производство другим организациям, к числу которых относятся, в частности, Texas Instruments и Samsung.

Впрочем, A15 поступит в продажу еще не скоро. Даже появление его предшественника, Cortex-A9, ожидается лишь к концу текущего года. Поставок же смартфонов и других устройств, построенных на базе A15, по мнению вице-президента ARM по маркетингу Эрика Скорна, стоит ждать ближе к концу 2012 года.

По словам представителей компании, производительность A15 в пять раз превысит результаты, демонстрируемые самым быстрым на сегодняшний день процессором ARM — двухъядерным чипом Cortex-A8, работающим на частоте 1 ГГц. На основе архитектуры A15 предполагается выпускать чипы с двумя, четырьмя, восемью и, возможно, 16 ядрами, каждое из которых будет работать на частоте 2,5 ГГц.

Смартфонам понадобятся только одно- и двухъядерные процессоры, однако в ARM рассчитывают, что более мощные версии A15 откроют для их чипов новые рынки. В области бытовой электроники речь идет о планшетных ПК и домашних мультимедийных серверах, а в корпоративной сфере — о базовых станциях беспроводных сетей, маршрутизаторах старшего класса и серверах.

Ожидается, что низкое энергопотребление, присущее чипам ARM, побудит производителей устройств интегрировать A15 в свои новые продукты.

«Создание A15 стало для ARM огромным шагом вперед, — подчеркнул аналитик компании Insight64 Натан Бруквуд. — Безусловно, этот чип проектировался для решения задач, выходящих за рамки возможностей нынешних процессоров».

Новая платформа окажется пригодной и для виртуализации, благодаря чему пользователи смартфонов смогут осуществлять переключение между двумя операционными средами, одна из которых, к примеру, будет служить для домашнего использования, а другая — для работы. Кроме того, с ее появлением операторы и разработчики приложений смогут обновлять программное обеспечение без участия производителей устройств.

A15 будет поддерживать до 1 Тбайт физической памяти (сегодня объем поддерживаемой памяти ограничен 4 Гбайт). В сочетании с виртуализацией это повышает шансы на применение новых процессоров в серверах. Чипы ARM не обладают достаточной мощностью для консолидации рабочей нагрузки, но виртуализация открывает иные возможности, связанные, например, с переносом рабочей нагрузки на другие серверы.

Тем не менее есть по крайней мере один серьезный недостаток, ограничивающий сферу применения A15 в серверах. Дело в том, что процессор имеет 32-разрядную архитектуру.

«Новый процессор не является 64-разрядным, — заметил Бруквуд. — Складывается довольно неудобная ситуация, когда поддержка терабайта памяти сопряжена со слишком большими сложностями. Для того чтобы добиться этого, разработчикам придется идти на различные ухищрения. Такое же положение дел мы наблюдали и в мире x86, пока AMD не выпустила Opteron. Рискну предположить, что в ближайшие пару лет по этому же пути пойдет и компания ARM, которая предложит рынку 64-разрядную версию своего процессора».

«A15 хорошо подходит для сетевых приложений, и особенно тех из них, которые требуют высокого уровня параллелизма, — подчеркнул Скорн. — Сюда относятся просмотр веб-ресурсов, выполнение поисковых операций и работа в среде социальных сетей».

Достоинства A15 во многом обусловлены созданной инженерами ARM технологией Amba 4 — интерфейса шины, позволяющей объединять кластеры из четырех процессорных ядер. Кроме того, такое решение помогает добиться слаженной работы чипа, обеспечивая обработку ядрами согласованных наборов данных.

При производстве A15 будут применяться технологические процессы на 32 и 28 нм. В ARM сообщили, что лицензии на право использования новой архитектуры уже переданы компаниям TI, Samsung и ST Ericsson.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF