По расчетам, к 2015 году сетью LightSquared будет пользоваться 92% населения США

Harbinger Capital Partners, купивший в начале нынешнего года поставщика услуг спутниковой телефонной связи SkyTerra, заплатит NSN за проектирование, построение и обслуживание сети в течение ближайших восьми лет более 7 млрд долл. По расчетам, к 2015 году сетью LightSquared будет пользоваться 92% населения США. Ожидается, что запуск сети в коммерческую эксплуатацию состоится во второй половине 2011 года.

Harbinger не собирается предлагать абонентам LightSquared собственные сервисы, а намерена продавать доступ к ней оптом. Предполагается, что это должно заинтересовать многочисленных поставщиков услуг, в том числе операторов мобильной связи и кабельных сетей, изготовителей устройств, ритейлеров и создателей контента. Они в свою очередь могли бы предоставлять клиентам любые комбинации услуг 4G и спутниковой связи.

Быстрый рост спроса на широкополосные мобильные соединения делает перспективы сетей 4G весьма многообещающими. Особенно это касается жителей удаленных сельских районов, которые могли бы получать доступ к сети через спутник. Однако модель оптовых продаж Harbinger до сих пор не испытывалась в национальном масштабе. То же самое можно сказать и о концепции объединения сотовой и спутниковой связи.

Фонд Harbinger основан в 2001 году Филипом Фальконе, вошедшим в список миллиардеров журнала Forbes в 2009 году. Состояние бывшего торговца бросовыми облигациями сегодня оценивается в 2,3 млрд долл. Harbinger уже вложил в проект 2,9 млрд долл. и объявил о намерении организовать долговое и долевое финансирование в размере еще 1,75 млрд долл. Вопросами разработки и развертывания сети ведает председатель совета директоров и генеральный директор LightSquared Санджив Ахуджа, до недавнего времени возглавлявший Orange Group.

Анонсированное соглашение должно быть утверждено советами директоров NSN и LightSquared. Недавно представители NSN сообщили также о грядущем приобретении большей части активов бизнеса Motorola, связанного с производством оборудования сотовых сетей. Сумма сделки составит около 1,2 млрд долл.

На первом этапе коммерческая сеть LightSquared появится в четырех городах: Лас-Вегасе, Финиксе, Денвере и Балтиморе. Услуги наземных сотовых сетей и спутниковой связи планируется предлагать во всех штатах, за исключением Гавайских островов, где будет обеспечен доступ только к спутниковым сервисам.

Аналитик компании Current Analysis Питер Джарич высоко оценивает перспективы нового игрока на рынке мобильной связи. Однако LightSquared предстоит проделать еще немало, чтобы воплотить в жизнь концепции, ею заявленные, в том числе, гибридные сети, бизнес-модель виртуального оператора мобильных сетей (Mobile Virtual Network Operator, MVNO) и, возможно, межмашинные коммуникации (Machine-to-Machine, M2M).

Спектр радиочастот LightSquared сформирован на основе лицензий компании Skyterra и еще одного оператора спутниковой связи — TerreStar, который частично принадлежит Harbinger и готов отдать свои частоты в аренду. Другая часть спектра будет арендована у компании Crown Castle.

«Большинство операторов планируют создавать сети LTE, работающие в других частотных диапазонах, поэтому наладить отношения с достаточно широким кругом производителей LightSquared будет непросто, — отметил Джарич. — А снижение цен на клиентские устройства до приемлемого уровня возможно лишь при развертывании по-настоящему широкомасштабного производства».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF