Эта Web-платформа, получившая название Wave, — своего рода «швейцарский складной нож» для разработчиков и пользователей Internet-сервисов и, возможно, один из самых рискованных и наиболее амбициозных проектов Google за последние годы.

Так выглядит совместное редактирование в Google Wave насыщенного иллюстрациями текста

Wave, работы над которым ведутся уже два года, может заставить пользователей отказаться от популярных сервисов Google, таких как Gmail, Google Docs, Google Talk, Picasa, Blogger и Sites, а также от аналогичных решений конкурентов, в том числе Yahoo, Microsoft и AOL.

Однако Wave может потерпеть неудачу, если пользователи не поймут, в чем польза такой интегрированной среды, либо если компания не сможет убедить их отказаться от автономных сервисов в пользу единого.

Так или иначе, это серьезная попытка Google предложить новое единое Web-приложение для общения и работы с контентом вместо интеграции отдельных сервисов компании.

О том, что Wave считается в Google одним из самых приоритетных проектов, свидетельствует внимание, которое было уделено ему на недавней конференции разработчиков Google I/O. Во время одного из выступлений, полностью посвященного Wave, инициаторы проекта, Ларс и Дженс Расмуссен, провели длительную и детальную демонстрацию нового инструментария.

«Мы рассчитываем, что Wave многое изменит в этой сфере, но успех существенно зависит от того, сможем ли мы объяснить это пользователям. Это одна из причин, почему мы так рано представляем разработчикам этот инструментарий «, — пояснил Ларс Расмуссен.

Поскольку Wave концептуально очень смелый проект и потребует от конечных пользователей кардинального изменения подхода к использованию такого рода сервисов, Google намеренно начинает обсуждение продукта за несколько месяцев до того, как он будет предложен потребителям.

Эрнст Ломбарди, Web-разработчик из Sapphire Technologies, был прямо-таки ошарашен проведенной презентацией.

«Это простое и гениальное решение, и у него огромные перспективы. По ходу презентации я представлял, какое влияние Wave окажет буквально на все вокруг, от научного сообщества и подходов к совместной работе до законодательного процесса как на уровне штатов, так и на федеральном уровне», — отметил Ломбарди.

По его мнению, уже сейчас можно понять, насколько разнообразны способы применения Wave и насколько полезны они будут для тех его клиентов, которых интересуют возможности совместной работы в создаваемых сообществом приложениях и интерфейсах, подобных социальным сетям.

Он считает, что Wave может революционным образом изменить отрасль Internet-сервисов.

«Wave получил свое название вполне справедливо, учитывая, что этот продукт может, образно говоря, ‘смыть’ то, что сейчас мы называем Internet. Нетрудно себе представить, как сеть, в том виде, как мы ее знаем сейчас, становится постоянно расширяющимся архипелагом островов, охваченных Wave», — заметил Ломбарди.

На аналитика компании Gartner Кена Дюлэйни, принимавшего участие в конференции, Wave тоже произвел сильное впечатление. «Это одна из лучших концепций продукта, которые мне приходилось видеть за последние пять лет», — заявил Дюлэйни.

По его словам, нет сомнений в том, что Wave представляет серьезную эволюцию Internet-коммуникаций, особенно электронной почты и мгновенного обмена сообщениями, и пользователи Gmail в свое время перейдут на Wave.

Производители конкурирующих сервисов Web-почты и средств мгновенного обмена сообщениями должны будут предложить нечто эквивалентное Wave, поскольку в противном случае, как считает Дюлэйни, их пользователи также перейдут на решение Google.

Однако, по его словам, притягательность Wave не ограничивается только электронной почтой и мгновенным обменом сообщениями, поскольку он предлагает и другие, весьма разнообразные возможности, такие как блоги, вики, совместная работа с документами и фотографиями. Кроме того, сторонние разработчики могут расширять его, поскольку для Wave предусмотрены открытая архитектура и API.

«В нем интегрированы самые разнообразные функции, которые до сих пор были отдельными продуктами, — заметил Дюлэйни. — Именно такая интеграция и нужна пользователям».

Члены коллектива разработчиков Wave занимаются этим продуктом уже около двух лет, однако они по-прежнему находят все новые способы применения своего инструментария, поэтому Расмуссен прекрасно понимает, что разобраться в возможностях Wave конечным пользователям будет непросто.

И опять-таки именно поэтому Google приняла решение представить Wave так рано. «Сейчас удачное время для того, чтобы разработчики начали осваивать API, создавая новые приложения и расширения, поэтому, когда мы чуть позже в этом году начнем выпуск очередного продукта, пользователи смогут сразу получить новые возможности и от нас, и от них», — подчеркнул Ларс Расмуссен.

Братья Расмуссен, инициаторы и руководители проекта Wave, уже поняли, насколько полезным для продукта Google может быть сообщество разработчиков, сформированное вокруг Wave. Они пришли в Google в 2004 году, когда Google приобрела их компанию Where 2 Tech, занимающуюся цифровыми картами, и тогда же приступили к работе над тем, что впоследствии стало сервисом Google Maps.

По-существу, Wave позволяет создавать документ, в который множество пользователей могут добавлять, например, текст в разном оформлении, мультимедиа, приложения-гаджеты, причем делать это одновременно, так же как и при работе со средствами мгновенного обмена сообщениями. Эти «волны» можно развернуть вспять, чтобы проследить эволюцию документа.

Время покажет, захотят ли пользователи ради Wave отказаться от Gmail и других популярных сервисов Google, но корпоративная культура компании, где во главу угла ставятся инновации, не позволяет таким соображениям приобретать довлеющий характер.

«Тот факт, что у нас есть пакет очень популярных сервисов, не должен заставлять нас отказываться от инноваций. Как раз наоборот. Мы всегда должны пытаться делать что-то новое и лучшее», — считает Расмуссен.

Wave создается на основе Google Web Toolkit с помощью HTML 5, новейшей версии языка разметки Web, и имеет набор API, которые позволят разработчикам расширять его функциональность и интегрировать его с другими Web-сервисами. Протокол, лежащий в основе Wave, предназначен для поддержки «открытой федерации», в силу чего продукт является интероперабельным, и Google планирует придать Wave статус решения категории Open Source.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF