Первая волна устройств SheevaPlug ориентирована на задачи хранения, однако некоторые OEM-производители уже планируют организовать выпуск антивирусных устройств, которые будут сканировать сетевой трафик, блокируя вредоносные программыМожет ли компьютер стать меньше и дешевле, чем нетбук? В Marvell Technology Group уверены, что может. Компания предприняла попытку предложить новую категорию недорогих компактных устройств с интегрированными в них процессорами, которые практически не занимают места и отличаются исключительно высокой эффективностью энергопотребления. Такие устройства получили название plug computer.

Новые устройства, своим внешним видом напоминающие механизмы, которые автоматически включают свет в доме в отсутствие хозяев и отпугивают тем самым квартирных воров, относятся к особому классу домашних сетевых устройств, превращающих внешние жесткие диски и USB-накопители в подключаемые к сети системы хранения (Network-Attached Storage, NAS). Мини-компьютер размером с зарядное устройство, которое и заряжается путем прямого подключения к электрической розетке, снабжен портом Gigabit Ethernet. Периферийные устройства, в том числе внешние диски, подключаются к нему через порты USB 2.0.

«Использование такого устройства значительно упрощает доступ к файлам (в особенности к аудио- и видеофайлам) через домашнюю сеть или специальный Web-сайт, организованный производителем устройства», — отметил Раджа Мухопадхья, менеджер Marvell по маркетингу продуктов.

В конце февраля компания официально представила концепцию plug computer. Она базируется на платформе Marvell SheevaPlug, которая представляет собой «систему на кристалле» и в которой интегрированы процессор архитектуры ARM с тактовой частотой 1,2 ГГц, флэш-память емкостью 512 Мбайт и 512 Мбайт оперативной памяти DDR2. (Все это, как нетрудно видеть, соответствует параметрам центрального процессора, оперативной памяти и дисковой подсистемы, составляющим основу обычного ПК.) Платформа SheevaPlug адресована разработчикам программного обеспечения и Web-компаниям, готовым создавать приложения Linux и программы на Java. Им отводится задача адаптации возможностей SheevaPlug к потребностям пользователей и построения простых в эксплуатации устройств потребительского класса.

Первыми пользователями систем категории plug computer могут стать неподготовленные в техническом отношении любители мультимедиа, желающие хранить свои объемные записи на домашних накопителях, с тем чтобы в пути их можно было просматривать на портативном компьютере или нетбуке.

Образованная в 1995 году, компания Marvell со временем превратилась в одного из крупнейших производителем процессоров, о котором, впрочем, помимо инвесторов, до сих пор мало кто знает. Согласно отчету, опубликованному в августе прошлого года аналитиком Линли Гвеннапом из компании The Linley Group, в 2007 году компания Marvell поставила своим заказчикам более 300 млн процессоров для управления жесткими дисками, смартфонами RIM BlackBerry и им подобными, плеерами Apple iPod, системами GPS, а также устройствами для чтения электронных книг наподобие Amazon Kindle. С 2000 года оборот компании вырос в 36 раз. Сегодня в ней работает более 5 тыс. сотрудников и по своим размерам она превосходит многих долгожителей Кремниевой долины. В 2008 году совокупный объем продаж Marvell составил 2,9 млрд долл.

Процессоры Marvell обычно интегрированы в устройства, которые хорошо известны покупателям. Поэтому у компании нет нужды рекламировать свои конструкторские разработки.

Но в случае с SheevaPlug в Marvell впервые вступили на территорию процессоров общего назначения, а потому вынуждены самостоятельно искать для себя потенциальные рынки сбыта, выстраивать соответствующую экосистему и заботиться о маркетинге.

В Marvell уже сообщили, что ряд производителей готовы выпускать устройства категории plug computer на условиях OEM. В перспективе планируется привлечь значительно больше партнеров, что позволит снизить цены на процессоры SheevaPlug и продавать уже готовые устройства не дороже 49 долл.

Помимо низкой цены и простоты использования, в Marvell отмечают экологичность решений на базе SheevaPlug. Такие устройства потребляют лишь около 3 ватт электрической мощности. Для сравнения: потребляемая мощность большинства настольных ПК составляет от 65 до 250 ватт.

Первая волна устройств SheevaPlug ориентирована на задачи хранения, однако некоторые OEM-производители уже планируют организовать выпуск антивирусных устройств, которые будут сканировать сетевой трафик, блокируя вредоносные программы. Это позволит конечным пользователям отказаться от установки антивирусного программного обеспечения на своих ПК.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF