В компании NEC разрабатывают систему ExpEther, которая способна расширить дальность действия обычного интерфейса PCI Express, имеющегося в большинстве ПК и серверов, доведя ее до двух и более километров и используя для этого стандартную технологию Ethernet.

Система ExpEther была представлена на выставке NEC, проходившей в Токио. Разработчики продемонстрировали подключение периферийных устройств к ПК, организованное на основе данной технологии.

«Связь осуществляется с помощью адаптеров ExpEther, которые в нашем прототипе выглядят как обычные платы PCI и устанавливаются на обоих концах соединения», — сообщил старший менеджер лаборатории исследования системных платформ NEC Ацуши Ивата.

Один такой адаптер устанавливается в ПК и служит интерфейсом между шиной PCI Express и сетью Ethernet. На дальнем конце каждого сетевого соединения размещается другой адаптер ExpEther, а также обычный адаптер PCI Express, предназначенный для подключения периферийных устройств.

Жесткий диск, к примеру, подключается к обычной плате Serial ATA, а мышь и клавиатура — к плате USB. Адаптер ExpEther осуществляет преобразование данных в формат Ethernet для их передачи в ПК.

Хотя при таком способе передачи данных используется большое количество дополнительных плат и адаптеров, его преимущество заключается в том, что можно применять стандартные адаптеры PCI Express, а также обычные сетевые коммутаторы и маршрутизаторы.

Новая технология позволяет довольно просто подключать к ПК любые периферийные устройства, причем размещать их можно будет гораздо дальше от компьютера.

«Если сегодня при подключении монитора или USB-устройства проблемы возникают даже при удалении их всего на несколько метров, то новая система будет успешно осуществлять связь на расстоянии не менее двух километров, — сообщил Ивата. — Возможно, его удастся довести даже до нескольких десятков километров, хотя такие испытания еще не проводились».

Новая технология может найти применение в серверах-лезвиях. В подобных системах, как правило, имеется общая шина PCI, связывающая серверы друг с другом, а также интерфейс Ethernet, позволяющий подключать другие устройства и системы. Технология NEC позволит также организовать связь через Ethernet и объединить с помощью шины PCI серверы, размещенные в разных шкафах.

В NEC тестируют свою технологию совместно с представителями вещательной компании, которой хотелось бы хранить на удаленных ресурсах большие объемы видеоматериалов и иметь возможность их оперативного редактирования. Кроме того, новое решение можно было бы использовать для подключения самого широкого спектра разнообразных бытовых устройств к единому домашнему серверу.

В настоящее время новая технология проходит испытания, однако в NEC уже сейчас планируют предоставить доступ к ней другим компаниям. В ближайшее время предполагается объявить о создании консорциума ExpEther, в состав которого войдут около 20 организаций, поддерживающих данную технологию.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF