По словам Кристин Лагар, Microsoft может рассчитывать на снижение налогов на 30–50% на свои инвестиции в исследования и разработку, проводимые во ФранцииОказавшись перед выбором, где именно создавать Европейский центр исследования и разработки технологии поиска — во Франции, Германии или Великобритании — Microsoft, по словам ее генерального директора Стива Балмера, приняла решения сделать это во всех трех странах.

Еще с начала этого года в Microsoft давали понять, что корпорация выбирает, где именно организовывать исследовательский центр для разработки новых технологий поиска.

Однако, как в конце сентября заявил Балмер, корпорация будет проводить эти исследования в Лондоне, Мюнхене и в предместье Парижа, поскольку таким образом она сможет быть ближе к пользователям и привлечь к работе наилучших специалистов.

Балмер не сообщил, какою именно сумму корпорация готова инвестировать в новые исследовательские центры, заметив только, что на работу будет приглашено несколько сотен инженеров.

Такой шаг позволит значительно увеличить число научных сотрудников компании, работающих в Европе. Сейчас, по словам президента Microsoft International Жана-Филиппа Куртуа, в 40 ее представительствах в 19 странах Европейского Союза работает 2 тыс. специалистов. С открытием новых центров Европа станет регионом, где будет работать больше всего научных сотрудников Microsoft за пределами США — даже больше, чем в Китае, где корпорация открыла свой первый международный исследовательский центр.

Между тем, купив в начале этого года норвежскую компанию Fast Search & Transfer, занимающуюся корпоративным поиском (за нее было выплачено 1,2 млрд долл.), корпорация уже ведет в Европе разработки, посвященные технологиям поиска.

Это направление еще более усилилось с приобретением в августе за 486 млн долл. специализирующейся на обзорах товаров и сервисах сравнения цен компании Ciao.

С того момента, как Microsoft отказалась от намерения купить Yahoo примерно за 45 млрд долл. для того, чтобы увеличить свою долю на рынке поисковой рекламы, корпорация пытается найти другие способы увеличить число пользователей своих поисковых сайтов.

С этой целью Microsoft приобретает небольшие компании, инвестирует в технологические исследования и даже платит пользователям за посещение ее сайтов в рамках таких инициатив, как возврат денег за Live Search. В конце сентября Microsoft начала новую программу укрепления лояльности пользователей SearchPerks.

Кристин Лагар, министр экономики, промышленности и занятости Франции, также выступила во время мероприятия, проведенного в Париже. Балмер особо упомянул о том, что Лагар изменила свое расписание с целью принять участие в этом мероприятии. По словам Лагар, корпорация может рассчитывать на снижение налогов на 30–50% на свои инвестиции в исследования и разработку, проводимые во Франции.

Впрочем, Балмер заметил, что Microsoft инвестировала бы в Европу, даже если бы такие льготы и не были предложены.

«Мы инвестируем эти средства потому, что можем предложить европейским пользователям самые лучшие возможности поиска и знаем, как это сделать», — подчеркнул он.

Джорди Рибас, бывший генеральный менеджер бизнес-группы Microsoft Connected TV, возглавит центр по разработке технологии децентрализованного поиска. В этом году он намерен заниматься подбором персонала для двух верхних уровней управления, причем большинство сотрудников предполагается набрать внутри самой корпорации, и уже найдена одна кандидатура. Ею стал Андреас Боде, эксперт по машинному обучению, который вернется на родину, в Германию, из лаборатории Microsoft Research в Редмонде.

После этого Рибас начнет подбирать научных сотрудников. В течение ближайших трех-пяти лет их число составит несколько сотен человек.

Примерно треть всех исследований будет посвящена совершенствованию пользовательских возможностей и глобальной актуальности результатов поиска, а две трети работ будут направлены на оптимизацию поиска с учетом местных лингвистических и культурных особенностей. Это соотношение, по словам Рибаса, может измениться, как и число сотрудников в трех офисах.

«Пока неясно, где именно будет больше всего специалистов — во Франции, в Великобритании или в Германии», — сказал Рибас.


Корпорация расширяет свой исследовательский центр в Норвегии

Microsoft планирует расширить свою норвежскую исследовательскую лабораторию, превратив ее в свой крупнейший научный центр по исследованиям в области технологий корпоративного поиска.

На работу будет принято еще 50 инженеров помимо тех 300 специалистов, которые стали сотрудниками Microsoft в этом году после покупки ею норвежской компании Fast Search & Transfer. Эти специалисты будут распределены между тремя офисами в Осло, Тронхейме и Тромсе.

Сделку по покупке Fast стоимостью 1,2 млрд долл. Microsoft завершила в апреле.

Fast предоставила в распоряжение Microsoft высокоуровневую технологию корпоративного поиска, которая дополняет существующие средства корпоративного поиска самой Microsoft, предназначенные для сегмента продуктов младшего класса, в том числе ее решения Search Server. В Microsoft намерены интегрировать технологию Fast с собственным программным обеспечением совместной работы SharePoint.

Fast выпускала средства поиска для операционных систем Linux и Unix, а также для Windows, и в Microsoft планируют продолжить разработку и поддержку этих решений.

Корпорация Microsoft, приобретя Fast, стала конкурентом других производителей корпоративных систем поиска, в том числе Autonomy и Google.

Вскоре после завершения сделки норвежские фискальные органы передали информацию о Fast в полицию в связи с обнаруженными в компании нарушениями в бухгалтерской отчетности. А в середине октября норвежская полиция предъявила Fast обвинения в мошенничестве с бухгалтерской отчетностью. Полиция обыскала офис компании в Осло и изъяла документы и компьютеры. Власти считают, что в 2006 году компания неправомерно записала в прибыли суммы, предусмотренные лишь соглашением о намерениях. Это было еще до ее приобретения Microsoft. Если Fast признают виновной, ей грозит значительный штраф.

Внимание финансовых служб было привлечено к компании в мае 2007 года, когда копия презентации с описанием финансовых результатов первого квартала по ошибке попала в открытый доступ. Через два месяца было начато расследование. В результате Fast пришлось изменить данные, и вместо прибыли в размере 15 млн крон (3 млн долл.) показать убытки в размере 200 млн крон.

В Microsoft заявляют, что оказывают полиции содействие в расследовании и предпринимают меры к тому, чтобы согласовать методы бухгалтерской отчетности Fast Search & Transfer со своими собственными.

— Нэнси Горинг, Служба новостей IDG, Сиэтл

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF