Всего лишь за час на Землю попадает такое количество солнечного света, которого достаточно для удовлетворения годовых энергетических потребностей всей планеты — задача в том, чтобы эту энергию суметь использоватьИсследователи из Массачусетского технологического института с завидной регулярностью сообщают о все новых результатах в своем «солнечном проекте», реализацию которого в МТИ уже называют наиболее заметным достижением в энергетической области. Очередного прорыва ученые хотят добиться в области накопления энергии Солнца, благодаря чему солнечная энергия превратится из альтернативного в основной источник энергии на Земле.

«Солнечный свет обладает самым большим потенциалом из всех известных нам источников энергии, — отметил профессор МТИ Дэниел Носера. — Всего лишь за час на Землю попадает такое количество солнечного света, которого достаточно для удовлетворения годовых энергетических потребностей всей планеты».

Задача заключается в том, чтобы эту энергию суметь использовать.

«Любые положительные результаты в подобных исследованиях продвигают нас по пути к массовому получению чистой, свободной от углеродного следа энергии, — отметил профессор биохимии Имперского колледжа Лондона Джеймс Барбер. — Подобные достижения открывают путь к разработке новых технологий производства энергии, снижая нашу зависимость от топлива, добываемого из полезных ископаемых, и позволяя решить проблему глобального изменения климата».

Есть надежда, что уже через десять лет о поступлении электроэнергии в наши дома по проводам из централизованного источника можно будет забыть. Вместо этого она будет аккумулироваться непосредственно на месте, а ночью люди смогут использовать запасы, накопленные в течение дня. Для эффективного применения солнечной энергии требуется найти недорогой способ ее сохранения и последующего использования в те часы, когда мы остаемся без солнечного света. Различные варианты решений были известны и раньше, но при существующих технологиях их стоимость оставалась слишком высокой.

Изучая фотосинтез в жизни растений, Носера и научный сотрудник его лаборатории Мэттью Канан обратили внимание на то, что с помощью солнечной энергии воду можно расщеплять на водород и кислород. Впоследствии в результате химической реакции внутри топливной ячейки эти газы вновь соединяются. В процессе такого экологически чистого соединения образуется электроэнергия, которой можно снабжать офисные здания, дома и даже электромобили. Причем уже совершенно неважно, светит солнце в данный момент или нет.

Носера указал, что технология предусматривает использование натуральных материалов, процесс производства которых несложен и недорог. «Учитывая простоту реализации, я уверен, что наша идея будет отлично работать на практике», — подчеркнул он. (Справедливости ради, идея расщепления воды на кислород и водород как способ аккумулирования энергии не нова; главная проблема, стоявшая перед исследователями, заключалась в том, чтобы предложить недорогую и в то же время безопасную технологию обращения с этими газами. — Прим. ред.)

И это не единственный проект МТИ, направленный на упрощение использования солнечной энергии. Недавно было объявлено об открытии нового способа аккумулирования солнечной энергии, при котором в роли солнечных панелей выступают окна больших зданий.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF