Представьте себе робота, который подает вам пиво, а затем убирает кухню и гостиную и выполняет еще массу домашней работы. Созданием такого непростого механизма занимаются в Willow Garage. Впрочем, компания не собирается проделывать все в одиночку: это проект с открытым кодом, к реализации которого можно привлечь неограниченное число участников.

Одна из первоочередных задач заключается в том, чтобы сконструировать десять экземпляров робота и разослать их исследователям из университетов в качестве общей платформы, которая в последующем будет модернизироваться и улучшаться.

«Мы намерены предложить платформу, интегрированную с самым лучшим общедоступным инструментарием программирования роботов», — пояснил директор Willow Garage Стив Казенс.

На демонстрируемой Willow Garage видеосъемке первый прототип, передвигающийся на колесах и отличающийся «невероятной прочностью», способен перемещаться по любому зданию, оборудованному в соответствии с требованиями американского законодательства о людях с ограниченными возможностями, и выполнять самые разные полезные функции. В ходе видеопрезентации робот продемонстрировал свое умение пылесосить, собирать с пола игрушки, доставать посуду из посудомоечной машины, а также открывать бутылки с пивом.

В Willow Garage поддерживают тесные контакты с участниками проекта Стенфордского университета STAIR (Stanford Artificial Intelligence Robot). Компания выделила 850 тыс. долл. на исследования лаборатории Stanford Computer Science Lab. Основана Willow Garage Скоттом Хассаном, в свое время помогавшим Ларри Пейджу и Сергею Брину разрабатывать технологию, которая легла в основание Google.

Располагающий частными инвестициями Казенс отметил, что извлечение прибыли не является первоочередной целью компании. Проект можно будет считать успешным, если он приведет к созданию полезной технологии, пусть даже в конечном итоге заработает на нем кто-то другой.

В то время как разработчики других роботов стремятся придать своему детищу образ человека, передвигающегося на ногах, а не на колесах, машина Willow Garage напоминает несколько кусков металла, неуклюже скрепленных друг с другом. Однако внешний вид и функциональность — разные вещи. При современном развитии технологий роботы с похожими на человеческие ногами оказываются далеко не так полезны, а значит, с этим Willow Garage может и подождать. Когда же инженеры сумеют эффективно решить эту задачу, можно будет подумать и о том, как приделать роботу ноги.

«Наша цель заключается в том, чтобы уже сегодня представить полезного робота, — пояснил Казенс. — Из научно-исследовательских лабораторий мы хотим как можно быстрее переместить такие машины в дома».

Робот Willow Garage, показанный в видеоролике, еще не способен действовать автономно. Скорее это демонстрация аппаратных возможностей. А вот второй вариант, который должен появиться в конце текущего года, уже будет направлен на изучение исследователям.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF