Космический телескоп «Кеплер» будет запущен на орбиту вокруг Солнца в феврале 2009 годаЕсли четыре года подряд каждые полчаса снимать по 100 тыс. фотографий, понадобится много места на дисках. А именно такая задача стоит перед телескопом «Кеплер», который после запуска в феврале 2009 года в поисках пригодных для жизни планет будет снова и снова, вплоть до 2012 года, фотографировать 100 тыс. звездных систем.

Планеты эти слишком малы, чтобы их можно было сфотографировать непосредственно, и поэтому ученые NASA будут искать на изображениях звезд темные пятнышки — возможно, это окажется тень планеты, проходящей перед звездой.

Космический телескоп «Кеплер», весом более тонны, запускается на орбиту вокруг Солнца и периодически будет менять позицию, чтобы на протяжении всего полета видеть одно и то же звездное поле.

«Мы будем искать изменения света звезды, возникающие из-за того, что между ней и Землей проходит планета», — пояснил руководитель программы «Кеплер» в исследовательском центре NASA им. Эймса в Калифорнии Крис Миддауэр.

Хранение данных имеет критическое значение для успеха миссии, утверждает Миддауэр: «Мы ищем планеты, похожие на Землю. У нас уже накопилось 30 Тбайт данных, и очень скоро мы дойдем до 100 Тбайт».

Рассмотрев предложения нескольких производителей устройств хранения данных, в NASA остановились на дисковом массиве компании 3Par, содержащем диски с интерфейсом SATA. В будущем, впрочем, имеется возможность перейти на диски с Fibre Channel, если понадобится повысить производительность.

В NASA особо оценили административные функции 3Par, в том числе функцию «мгновенных снимков», которая создает образ устройства хранения на заданный момент и сохраняет его как отдельный том. Создать новые разделы тоже можно одним нажатием кнопки.

В центре используют серверы Dell с многоядерными процессорами Intel. На них работает СУБД Oracle и программы собственной разработки для анализа фотографий.

«Процесс обработки и анализа фотографий очень сложен, в нем задействовано четыре большие стойки оборудования, — пояснил Миддауэр. — Масштабируемость — одна из главных проблем. Автоматизированная обработка сотен тысяч изображений предъявляет высокие требования и к памяти, и к дисковому пространству, и даже к охлаждению помещения. У нас были проблемы с кондиционированием — в общем, все то же, что во всех современных центрах обработки данных».

«Кеплер» — первый телескоп, способный обнаруживать планеты размером с Землю и менее. В NASA планируют отыскать такие планеты на орбитах вокруг звезд в «пригодной для жизни области», где может существовать вода в жидком состоянии и — потенциально — жизнь. В NASA ожидают найти от 50 до 500 таких планет.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF