Судьба Microisoft в немалой степени зависит от того, насколько хорошо Рей Оззи сможет заменить Билла ГейтсаУход Билла Гейтса, основателя Microsoft, человека, ставшего символом корпорации, приходится на поворотный момент в ее истории. Она ведет борьбу с Google, которая уверенно претендует на роль архитектора новой Web-экономики. Google — это, возможно, наиболее опасный противник из всех, которые когда-либо были у корпорации.

После ухода Гейтса на двух очень разных лидеров, генерального директора Стива Балмера и главного архитектора Рея Оззи, ложится сложная миссия — преобразовать Microsoft так, чтобы корпорация могла занять ведущие позиции в тех отраслях, где Web, а не персональные компьютеры, определяет характер использования технологий.

Оззи со всей очевидностью становится наследником Гейтса и оказывается под жесточайшим давлением.

От того, как он будет действовать в качестве архитектора программного обеспечения после ухода Гейтса, в полной мере зависит способность Microsoft добиться в сфере Internet-рекламы и сервисов на базе хоста той же доминирующей роли, которую корпорация играла в отрасли ПК в минувшие 20 лет.

Оззи выполнял обязанности архитектора программного обеспечения на протяжении всего двух лет и все это время тесно работал с Гейтсом, подготавливая его уход 27 июня этого года. Если Балмер управлял компанией один после того, как Гейтс в 2000 году оставил свой пост генерального директора, то Оззи не имел случая доказать (или опровергнуть) своей способности в течение продолжительного времени заниматься руководящей работой.

Оззи может рассчитывать на помощь других членов относительно нового руководящего состава Microsoft, в том числе директора по исследованиям Крейга Мунди и директора по операциям Кевина Тернера, именно взаимоотношения Оззи с Балмером и способность первого твердо проводить определенную линию в технологическом развитии Microsoft в ближайшие пять-десять лет определят, сможет ли корпорация победить Google на ее поле.

Балмер — опытный специалист по продажам; он определял соответствующий стиль решения проблемы с Web. Стиль этот проработан до мелочей, но до сих пор не давал хороших результатов.

Под руководством Балмера Microsoft росла за счет приобретения технологий — достаточно вспомнить множество небольших производителей средств виртуализации, которые корпорация приобрела для укрепления этой стратегии.

Однако природа этих приобретений начала изменяться, что доказывает намерение Балмера несколько откорректировать свою стратегию таким образом, чтобы корпорация могла адаптироваться к отрасли, которая уже переросла представление о ней, сформировавшееся у основателя компании — Билла Гейтса.

Так полагает Стюарт Олсоп, сооснователь и партнер венчурной фирмы Alsop Louie Partners, который уже долгое время занимается анализом развития отрасли.

Для достижения успеха в соперничестве с Google на рынке онлайн-рекламы, Microsoft оценивает будущие покупки с точки зрения их ценности для корпорации на данный момент, как отметил Олсоп.

«Yahoo покупалась ради оборота — оборота и трафика», — считает Олсоп. Провал этой сделки свидетельствует о том, что такого рода изменение стратегии — и способность Балмера управлять им — нельзя считать делом решенным.

Оззи, наделенный интуицией в сфере технологии и последователь Гейтса, должен сыграть роль своего рода противовеса «фирменным» методам Балмера.

Он, безусловно, является публичной фигурой, но при этом появляется на публике гораздо реже, чем Балмер, и вызывает к себе более сдержанное отношение. Складывается впечатление, что он относится к себе значительно серьезнее, чем Гейтс, который не опасался выставить себя в смешном свете в видеороликах корпорации.

Оззи демонстрирует куда более строгие манеры, нежели его предшественник. Он выступает в классических костюмах с галстуком в отличие от той свободной одежды, в которой не стеснялся показываться на сцене Гейтс. Пожалуй, Оззи понимает, что он должен с самого начала составить о себе мнение, как о серьезном человеке, если хочет, чтобы его таким принимали всегда.

Как последователь Гейтса, Оззи отвечает за выбор направления развития технологии Microsoft, в том числе и за то, как это затрагивает все сферы бизнеса, особенно в части реализации перспективных планов компании в отношении Web-сервисов.

Его первая крупная презентация на конференции TechEd в 2006 году в том же месяце, когда он занял пост главного архитектора, стала фактически первым публичным объявлением новой стратегии «программное обеспечение плюс сервисы».

Сейчас Microsoft находится примерно в середине пути к реализации этого плана. Он определяет постепенный переход от пакетного программного обеспечения к предоставлению как готовых программных продуктов, так и сервисов на базе хоста.

Будучи «технарем», Оззи, скорее всего, продолжит традицию Гейтса, которая до сих пор приносила Microsoft прекрасные плоды, — «обхаживать» разработчиков как способ одержать верх над компаниями, подобными Google, уже лидирующими на рынке, который Microsoft пожелала завоевать.

В этой роли Оззи, похоже, будет блистать; в недавнем интервью Financial Times он сам сказал, что он «ближе к технологии и продуктам», чем даже сам Гейтс.

Однако у Оззи может не оказаться одного важного для бизнеса качества, которым Гейтс несомненно обладает в полной мере, — несокрушимая готовность сражаться за идею или бизнес до тех пор, пока не удастся добиться успеха, независимо от того, какой ущерб наносится всему, что окружает поле битвы.

«От этой своей деловой жилки страдал и сам Гейтс, особенно когда Windows стала операционной системой де-факто для рынка ПК и популярной платформой разработки бизнес-приложений», — отметил Шейн Гринстейн, профессор школы менеджмента Kellogg School of Management Северо-Западного университета.

«Гейтс демонстрировал практически уникальное сочетание целеустремленности, настойчивости и терпения, когда преследовал свои цели, — написал Гринстейн в эссе, посвященном Биллу Гейтсу, под названием The Long Arc Behind Bill Gates’ Wealth (что буквально переводится как «Электрический разряд как основа благополучия Билла Гейтса»). — Так например, он с настоящей яростью заставлял себя изучать то, в чем, как ему казалось, он должен был разбираться, он настаивал на продолжении переговоров до тех пор, пока не получал согласия по нужным ему вопросам, и при этом он был готов терпеливо ждать отдачи от инвестиций».

«Неизвестно, отличается ли Оззи такой же настойчивостью», — отметил Гринстейн в интервью. В то же время, отсутствие своего рода «упертости» в достижении целей может оказаться как раз сильной стороной Оззи. Что касается Гейтса, то это была его ахиллесова пята.

Гейтс был настолько поглощен заботой о том, чтобы Windows сохраняла свое место в технологической отрасли, ориентированной на персональные компьютеры, что фактически проглядел становление нового бизнеса, построенного на рекламе в Web. Он понял, что ситуация изменилась, уже тогда, когда она обернулась не в его пользу, как заметил Гринстейн.

«Представление Гейтса о том, как использовать открывающуюся возможность — и, в частности, Internet — основывалось на его опыте работы на рынке ПК. Он настолько хорошо знал этот рынок, что не смог понять, как следует разрабатывать бизнес-модель с учетом Web. Он не понял, что множество фирм, открытых совсем недавно, знают, как использовать Web для бизнеса».

Гринстейн предположил, что Гейтс, возможно, даже отдает себе отчет в том, что это качество, по сути ставшее его недостатком, не позволяет ему руководить корпорацией на пути преобразования, и поэтому решил передать бразды правления Оззи — для блага Microsoft.

В отличие от Гейтса, Оззи уже доказал, что он знает, когда отказаться от ставшего уже привычным проекта в пользу технологических новаций. Несколько лет назад он отказался от Lotus после продажи его IBM ради открытия Groove Networks, то есть он способен пойти на эксперимент с формирующимися технологиями, как это было в случае с одноранговыми сетями.

Технология Groove позволяла организовать совместную работу как в онлайновом режиме, так и офлайне, и она нашла себе место в пакете Office корпорации Microsoft; Оззи применяет те же идеи и в отношении стратегии корпорации, направленной на такие Web-сервисы, как Live Mesh.

Впрочем, вопрос, насколько успешно Оззи сможет ориентироваться в постгейтсовской культуре Microsoft, остается открытым, поскольку здесь, безусловно, ожидаются большие перемены.

Непонятно, будет ли Оззи, не находящийся с Балмером в таких отношениях, как Гейтс, обладать достаточной властью для проведения в жизнь своих технологических идей.

«Талант не решает здесь всего, — отметил Олсоп. — Вопрос в том, кто будет принимать решения. И от Балмера это зависит в большей степени, чем от Оззи».

И в самом деле, генеральный директор компании Forrester Research Джордж Колони сказал, что Балмер сохраняет приверженность наследию Гейтса, и «компания в значительной степени находится в тени этого человека», который будет оказывать огромное влияние на моральный климат в ней, не находясь здесь и незначительной доли того времени, что раньше.

«Когда, образно говоря, в твою компанию каждый день не приходит на работу самый богатый человек в мире, чувствуешь себя на рабочем месте несколько иначе, — пояснил он. — Ты уже не работаешь в известной степени бок о бок с выдающейся личностью. И отношение к работе становится чуть прохладней».

Одно дело, сможет ли Балмер «перестать следовать в своих действиях слову Гейтса» и на деле изменить компанию, отметил Колони. И другой вопрос в том, удастся ли в этой культуре Оззи занять место Билла Гейтса.

Ответ на второй вопрос может зависеть от способности Оззи оказывать вдохновляющее воздействие на собственный коллектив программистов, а также на большое сообщество разработчиков, которое сформировалось вокруг корпорации, и провести в жизнь свое представление как о ней, так и о будущем Web, подчеркнул Гринстейн.

Гейтс более известен не своим чутьем к инновациям, но поистине гениальной способностью держаться на рынке популярных бизнес-технологий.

Однако он был в состоянии убедить разработчиков пойти против их собственной природы, предполагающей в первую очередь независимость мышления.

«Гейтс был способен убедить тысячи программистов отказаться от своей независимости ради целей организации, которая не всегда оказывалась на переднем крае прогресса, — напомнил Гринстейн. — Это противоречит инстинктивным побуждениям большинства программистов. И это была исключительная способность».

Как главный создатель будущей стратегии Microsoft в отношении Web, Оззи должен балансировать между нуждами компании и более широкими нуждами отрасли, отходя от исторически сложившейся приверженности Microsoft частным разработкам в направлении открытых технологий Web, основанных на стандартах. И ему ничего не остается, как надеяться, что разработчики встанут на его сторону.

Разумеется, всегда остается вероятность, что у Оззи будет всего несколько лет, чтобы провалить свою роль последователя Гейтса или справиться с ней.

Олсоп, например, говорит, что не будет удивлен, и, фактически, даже ожидает того, что сооснователь Microsoft будет следовать «действительно устоявшейся схеме», в соответствии с которой спустя короткое время бывшее первое лицо корпорации вернется, чтобы возглавить ее, если дела после его ухода пойдут не идеально.

«Я почти уверен, что через три-пять лет Билл Гейтс вернется и займет место генерального директора Microsoft», — заявил Олсоп.


Microsoft времени Билла Гейтса

1975

Билл Гейтс, 19 лет от роду, и его 22-летний друг детства Пол Аллен основывают в Альбукерке компанию Micro-Soft. Первоначально она создавалась с целью создать версию языка программирования Basic для персонального компьютера Altair 8800. Молодые люди вместе занимались программированием еще в школьные годы. За несколько лет до создания Micro-Soft они разработали компьютеризированную машину для контроля трафика, которая называлась Traf-O-Data и была основала на микропроцессоре Intel 8008. Создание новой компании стало логическим продолжением этой деятельности. Несколько позже Гейтс и Аллен решили убрать из названия дефис. Затем в 1979 году компания переехала в пригород Сиэтла; получила официальный статус в 1981 году

1976

Гейтс пишет свое знаменитое «Открытое письмо любителям» (Open Letter to Hobbyists), в котором обвинял разработчиков в пиратском использовании кода Altair Basic, созданного компанией Micro-Soft. «Большинству любителей стоит иметь в виду: многие из вас воруют наше программное обеспечение», — писал он. Письмо это заключают слова: «Ничего не порадовало бы меня больше, чем если бы я мог нанять десять программистов и наводнить рынок любительских продуктов хорошим программным обеспечением»

1981

IBM представляет первый ПК, систему 8088 под управлением 16-разрядной операционной системы Microsoft под названием MS-DOS 1.0. Это программное обеспечение было разработано не Microsoft — компания купила права на эту технологию у компании под названием Seattle Computer Products, которая продавала эту систему под именем QDOS (Quick and Dirty Operating System — «быстрая и грязная операционная система»)

1983

Microsoft анонсирует Windows, которая изначально была расширением MS-DOS, что сводилось к поддержке графической операционной среды. Однако, как это впоследствии вошло в традицию, эта ОС появилась на рынке только в 1985

1984

1988

Компания Apple Computer предъявила Microsoft Corporation иск в нарушении закона об авторских правах, целью которого было заставить Microsoft, а также Hewlett-Packard, прекратить использовать функции графического интерфейса, которые, по заявлению Apple были скопированы с соответствующих функций ее операционных систем Lisa и Macintosh. Спустя четыре года федеральный судья отказал Apple в удовлетворении иска по большинству пунктов. Однако этот иск стал предвестником будущих многочисленных судебных разбирательств, ставших своего рода визитной карточкой корпорации

1989

Microsoft представляет первоначальную версию прикладного пакета Office. По иронии судьбы для Macintosh, очередная версия Windows последовала за ним только через год. Office до сих пор доминирует на рынке настольных приложений, но его «интерактивные» соперники, такие как Google Docs, а также бесплатные пакеты приложений для офиса, например, OpenOffice.org уже представляют угрозу гегемонии продукта Microsoft

1990

Microsoft выпускает Windows 3.0 и за два последующие года продает 10 млн экземпляров этой ОС, утверждая таким образом Windows как доминирующую операционную систему для ПК. Этот год стал также годом несостоявшегося соглашения между Microsoft и IBM о разработке операционной системы OS/2 — ничего удивительного, учитывая внезапный успех Windows 3.0. Всего тремя годами раньше Microsoft называла OS/2 как планируемого последователя DOS и Windows

1994

Гейтс становится самым богатым человеком в Америке по рейтингу журнала «Форбс», и годом позже — обладателем самого большого личного капитала в мире. Гейтс сохранял обе эти позиции до сих пор, но в этом году уступил инвестору Уоррену Баффету. В то же время «Форбс» сообщил, что чистый капитал Гейтса увеличился по сравнению с оценкой журнала, сделанной в 2007 году, на 2 млрд долл., то есть по состоянию на 11 февраля этого года его состояние оценивается в 58 млрд долл.

1995

Microsoft с большой помпой представляет Windows 95, в период разработки носившую имя Chicago. В маркетинговой компании использовалась песня группы Rolling Stones «Start Me Up», поскольку одним из заметных отличий новой ОС стало добавление кнопки Start (в русифицированных версиях «Пуск»). Новая ОС не была полностью 32-разрядной, но ознаменовала собой начало перехода к ПК на базе 32-разрядных процессоров 80386, хотя поначалу Гейтса новый чип не впечатлил. Кроме того, Windows 95 положила конец существованию OS/2, несмотря на то, что IBM продолжала модернизировать ее и пыталась вести ее продажи вплоть до 2005 года

Microsoft упускает возможность присоединиться к движению Internet Express в самом начале. Для того, чтобы все-таки оседлать эту стремительно развивающуюся тенденцию, Гейтс пишет внутренний меморандум, озаглавленный «Приливная волна Internet» (The Internet Tidal Wave), в котором провозглашает, что Сеть — это «единственное важнейшее направление развития со времени создания IBM PC». Microsoft быстро выпускает Internet Explorer, используя в качестве базы технологию Web-браузера Mosaic, лицензированную у компании Spyglass

1996

Разгорается так называемая война браузеров между Microsoft и Netscape Communications. До этого момента Netscape лидировала на рынке, но к концу 1998 году Microsoft одержала верх за счет поставки своего браузера IE в пакете с Windows. Эта политика стала объектом судебного разбирательства

1997

...

2000

Microsoft детализирует стратегию развития Web-сервисов .Net. Подобные сервисы могут быть совместно использованы различными приложениями. Между тем, Гейтс передает бразды правления, а именно пост генерального директора Стиву Балмеру, а сам занимает пост директора по архитектуре, и сохраняет за собой пост председателя совета директоров. Кроме того, Гейтс и его жена Мелинда основывают фонд Bill & Melinda Gates Foundation, который становится крупнейшим в мире благотворительным фондом благодаря пожертвованиям Гейтса и позднее — Баффета

...

2002

Microsoft подвергается серьезной критике за изъяны защиты в ее продуктах и Гейтс пишет внутренний меморандум, провозглашая новую инициативу доверительных вычислений (Trustworthy Computing). В частности, предполагается заморозить дальнейшую разработку Windows на 10 недель для обучения разработчиков написанию более защищенного кода. Корпорация также почти на год задерживает выпуск Windows Server 2003 с тем, чтобы провести более тщательное тестирование защиты операционной системы

...

2004

После пятилетнего расследования нарушений антимонопольного законодательства, Еврокомиссия накладывает на Microsoft штраф в размере 497 млн евро и вменяет корпорации в обязанность предложить версию Windows без встроенного мультимедийного плеера. В феврале этого года Еврокомиссия наложила на Microsoft штраф в размере 899 млн евро, после чего компания в очередной раз обратилась с требованием пересмотра этого решения

2005

Microsoft сообщает о планируемом уходе Гейтса из компании в конце июня 2008 года. Гейтс заявляет, что хотел бы посвятить больше времени работе в своем филантропическом фонде, в то же время он намеревается остаться председателем совета директоров компании. Гейтс постепенно сокращал свое участие в разработке продуктов, оставаясь на посту директора по архитектуре. «Представление о том, что все инновации в Microsoft исходят, главным образом, от меня, отражает только то обстоятельство, что к моему вкладу в развитие компании уделялось чрезмерное внимание», — сказал Гейтс

Гейтс анонсирует планы реализовать в программном обеспечении более широкую Internet-функциональность, путем предложения онлайновых сервисов Windows Live и Office Live. К развертыванию этих предложений на базе Web корпорация приступила в начале 2006 года, главной задачей ее было забрать долю рынка компаний, работающих по модели решения как сервис. Но стратегия Microsoft, названная Software+Services, представляла собой гибридный подход, направленный на защиту ее исключительных прав на Windows и Office и не являлась полноценным воплощением модели «программное обеспечение как услуга»

...

2007

В широкую продажу поступают Windows Vista и Office 2007, которые в конце 2006 года были предложены корпоративным пользователям. Несмотря на все заявления компании, Vista со всей очевидностью признается неудачей корпорации. Сейчас в Microsoft уже говорят о замене этой ОС, известной пока под названием Windows 7

2008

Microsoft предпринимает неудачную попытку купить компанию Yahoo, чтобы укрепить свои позиции в конкурентной борьбе с Google. Усилия Microsoft приводят к тому, что Yahoo подписывает соглашение об онлайн-рекламе с Google, триумфальное движение которой Microsoft рассчитывала этой сделкой остановить. Между тем, Гейтс проводит нечто вроде прощального турне, выступая с речами пока еще в качестве сотрудника Microsoft на таких мероприятиях, как International CES 2008 и конференция Tech-Ed

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF