Процессор Intel Atom вызвал значительный интерес, когда началось его практическое использование в небольших мобильных компьютерных устройствах, но конкуренты Intel, в том числе ARM и Texas Instruments, надеются изменить сложившуюся ситуацию.

Обе компании провели совместную пресс-конференцию перед открытием выставки Computex в Тайбэе, где рассказали об использовании своих процессоров в мобильных Internet-устройствах (Mobile Internet Device, MID). Это новый класс систем, который включает в себя смартфоны старшего класса, небольшие планшетные ПК и мини-ноутбуки.

ARM и TI уже давно сотрудничают в создании смартфонов, но их продукты пока не используются в таких ноутбуках, как ASUS Eee PC, оснащаемых процессорами Intel. Однако, как заявил Сешу Мадхавапедди, генеральный менеджер подразделения TI Mobile Internet Devices, к концу этого года ситуация изменится.

Он сказал, что в этом году производителями будут анонсированы все разновидности MID (в том числе и мини-ноутбуки) на базе процессора OMAP 3 компании TI, основанного на ядре ARM. Мадхавапедди, однако, не назвал ни одного из этих производителей.

Появление таких устройств приведет к обострению конкуренции между ARM и TI, с одной стороны, и Intel — с другой. Именно Intel ввела понятие MID и пропагандирует Atom как наилучший процессор для этих устройств. Действительно, Intel пытается укрепиться на рынке более дешевых устройств с помощью Atom и играть более заметную роль на рынке смартфонов. В то же время ARM, TI и другие производители процессоров для телефонов надеются выйти на рынок устройств более высокого класса и потеснить Intel в секторе небольших мобильных компьютеров. Компания Qualcomm, еще один лицензиат ARM, объявила об аналогичных планах.

«OMAP 3 прекрасно подходит для всех устройств, которым необходима беспроводная связь, широкие возможности работы в Web и низкий уровень энергопотребления», — заявил Мадхавапедди, имея в виду новейший процессор TI. — И совершенно не важно, какой у него экран — 3,5 дюйма или 8 дюймов».

В ARM и TI уверены, что их опыт работы по удовлетворению требований к энергопотреблению и поддержке беспроводной связи в мобильных телефонах позволяет им стать серьезными конкурентами на рынке MID. Процессоры ARM, как правило, отличаются меньшей энергоемкостью, чем процессоры Intel, заметил Боб Моррис, директор компании ARM по маркетингу сегмента мобильных вычислений. В частности, Моррис подчеркнул, что процессоры на базе нового ядра Cortex-A8 его компании потребляют меньше энергии, чем Intel Atom.

В следующем году ARM намерена выпустить обновленную архитектуру Cortex-A9. Это будет многоядерная архитектура, которая позволит таким производителям, как TI, использовать до четырех ядер ARM в одной микросхеме.

Несмотря на то что микросхемы на базе ARM уже широко применяются в небольших планшетных устройствах вроде Apple iPod Touch и Nokia N800, в сегменте мини-нотбуков Intel пока остается лидером. Помимо того что процессоры последней раньше появились на рынке в Eee PC и в других продуктах, производители устройств на базе микросхемы Intel могут выбирать из более широкого спектра программного обеспечения, в том числе Windows XP, которая сейчас на устройствах ARM не работает.

TI сосредоточивает свои усилия на Linux, пояснил Мадхавапедди. На вопрос, пытается ли компания в своих лабораториях запустить Windows XP на процессорах OMAP, он не ответил.

Сейчас ARM рассматривает Intel в качестве своего непосредственного конкурента и в ответ пытается создать более полную программную экосистему вокруг своих продуктов. Как правило, устройства MID, несмотря на небольшой размер, по своей функциональности аналогичны ПК, поддерживая в том числе полнофункциональный браузер Web и офисные приложения.

В любом случае карманными устройствами конкуренция не ограничится. По словам Морриса, производители серверов, стремящиеся сократить уровень энергопотребления в своих продуктах, ведут с ARM переговоры о возможности использовать ее процессорную архитектуру.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF