Муравьи несут с собой опустошение. Они ищут себе корм и в его поисках проникают в любую щель. Зачастую их путь пролегает через дорогостоящее оборудование, которому отводится важнейшая роль в обеспечении жизнедеятельности различных системНа Хьюстон обрушилось неслыханное доселе нашествие муравьев. Полчища насекомых выводят из строя попадающиеся им на пути компьютеры, средства радиосвязи и даже транспортные средства.

В Космическом центре NASA имени Джонсона вынуждены были обратиться к специалистам по уничтожению паразитов, с тем чтобы оградить от насекомых критически важные электронные системы.

Нашествие муравьев стало настоящим бедствием для жителей нескольких округов штата Техас и населенных пунктов на побережье Мексиканского залива. Насекомые, в несметных количествах заползающие в дома и офисы, вызывают короткое замыкание компьютеров и блокируют каналы связи крупных предприятий. Вскрывая корпуса пришедших в негодность компьютеров, сотрудники ИТ-служб обнаруживают там тысячи насекомых.

«Муравьи несут с собой опустошение, — заявил профессор энтомологии Техасского университета Роджер Голд. — Они ищут себе корм и в его поисках проникают в любую щель. Зачастую их путь пролегает через дорогостоящее оборудование, которому отводится важнейшая роль в обеспечении жизнедеятельности различных систем».

Насекомые данного вида прозваны «сумасшедшими муравьями Расберри», по имени владельца компании Budget Pest Control Тома Расберри, который в 2002 году первым начал вести борьбу с ними. С тех пор ситуация лишь усугубилась.

По словам Расберри, от муравьев особенно пострадала одна из техасских химических компаний: насекомые трижды выводили из строя компьютеры, управлявшие трубопроводами, по которым химикаты поступали на завод. В результате каждый раз нормальное снабжение завода нарушалось.

«Они способны проникнуть куда угодно, — подчеркнул Расберри. — Вскрывая корпус компьютера, вы обнаруживаете на системной плате и других компонентах целое скопление муравьев. Внутри одного корпуса может насчитываться порядка 3-4 тыс. насекомых. Соприкасаясь друг с другом и с проводниками, они вызывают короткое замыкание и способны вывести из строя любые электронные системы».

Сотрудники Космического центра NASA еще месяц назад обратились к Расберри с просьбой оградить их технику от муравьев. Но было уже слишком поздно. По словам Расберри, он обнаружил в центре три колонии насекомых.

«Насекомые способны причинить немалый ущерб многочисленным компьютерным системам, которые здесь развернуты, — пояснил он. — Если муравьи проникают куда-то, они расползаются по всей округе, и это просто ужасно. Насекомыми я занимаюсь на протяжении уже 32 лет, но до сих пор не видел ничего подобного. Ничего, что могло бы сравниться с нынешним нашествием. Сегодня многочисленные энтомологи, собранные из самых разных уголков США, испытывают страх, и это прекрасно иллюстрирует масштабы происходящего».

Но вообще-то маленькие красноватые муравьи в Техасе раньше не встречались.

«Специалисты полагают, что они попали к нам с корабля, пересекшего Карибское море, — сообщил сотрудник службы Texas AgriLife Extension Service Пол Нестер. — Впервые они были обнаружены здесь шесть лет тому назад».

И вот теперь муравьи добрались до Хьюстона, четвертого по величине города Соединенных Штатов. По мнению Нестера, главная опасность заключается в стремительном увеличении числа насекомых.

«Матка огненного муравья, много лет досаждавшего жителям Техаса, способна откладывать до тысячи яиц в день, — сообщил он. — Муравьи Расберри не менее плодовиты. Обычно на один муравейник приходится одна матка. Но у новых муравьев маток гораздо больше, поэтому они способны пополнять свои ряды значительно быстрее. Кроме того, они не утруждают себя строительством муравьиных куч и могут устроить гнездо где угодно — под бревном, автомобильными покрышками, поилкой для домашних животных и т. д. Поэтому и распространяются они по территории штата очень быстро».

Муравьи заползают в грузовики, выводя из строя не только радио, но порой и сами автомобили.

Недавно насекомые проникли в моторное отделение очистной станции, вызвав короткое замыкание, в результате чего насосы перестали работать. Затем они заползли в поселок и вывели из строя множество электрических приборов, находящихся в домах.

Профессиональные борцы с насекомыми полагают, что уничтожить муравьев практически невозможно. Конечно, есть шанс ликвидировать какую-то их часть, скажем, первую волну. Однако вслед за ней движутся все новые и новые насекомые. И даже если первая волна пала жертвой применения инсектицидов, муравьи, идущие следом, прокладывают себе дорогу по мертвым телам и, избегая воздействия яда, без всякого вреда для себя продвигаются дальше.

Голд особо предостерег от разбрызгивания пестицидов внутри компьютеров и призвал специалистов не складировать частично использованные инсектициды, которые могут нести в себе потенциальную угрозу.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF