Компания Toshiba завершает разработку высокопроизводительного сопроцессора, создаваемого на основе процессорной технологии Cell, на которую опираются, в частности, игровые приставки Sony PlayStation 3. Опытные образцы SpursEngine SE1000 уже поступили к поставщикам электронного оборудования, а его коммерческое производство планируется развернуть уже в нынешнем году.

SpursEngine представляет собой сопроцессор — микросхему, размещаемую в системе наряду с главным процессором и служащую для выполнения сложных вычислительных задач, связанных с обработкой графики и видео в режиме реального времени.

Внутри микросхемы находятся четыре процессорных ядра того же типа, что и у процессора Cell, а также аппаратный кодек, предназначенный для кодирования и декодирования потоков MPEG2 и H.264 видео высокой четкости. Процессор работает на частоте 1,5 ГГц и потребляет от 10 до 20 Вт электроэнергии.

Возможности SpursEngine демонстрировались на выставке Ceatec, которая проходила в Японии в октябре прошлого года.

Сопроцессор был установлен в ноутбуке, в который поступало изображение с видеокамеры. Когда кто-нибудь садился перед камерой, SpursEngine начинал обрабатывать видеоизображение и моделировать в режиме реального времени новую прическу и внешний облик человека. Система работала сразу в трех измерениях, поэтому, когда человек совершал движение головой, новая прическа перемещалась на экране в соответствии с углом и направлением поворота головы. Располагая менее мощным процессором, вряд ли удастся выполнить обработку подобного рода в режиме реального времени.

Поставки опытных образцов позволят производителям приступить к испытаниям прототипов устройств, использующих данный процессор.

В Toshiba рассчитывают, что SpursEngine будет пользоваться на рынке успехом. В течение первых трех лет с момента начала поставок планируется продать 6 млн микросхем. Цена опытного образца составляет 10 тыс. йен (примерно 98 долл.), а с началом широкомасштабного производства она должна снизиться до 50 долл.

Первыми продуктами, построенными на базе SpursEngine, скорее всего, станут компьютерные графические платы. В Toshiba уже объявили о подписании с компаниями Corel, CyberLink и Leadtek партнерских соглашений, предусматривающих создание аппаратных и программных средств, которые в полной мере должны задействовать мощь нового чипа.

В помощь разработчикам инженеры Toshiba намерены предоставить специальный комплект, состоящий из платы с интерфейсом PCI Express и промежуточного программного обеспечения. В состав среды разработки планируется включить компилятор, отладчик и монитор производительности.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF