Известно, что микроскопические частицы являются причиной возникновения и обострения хорошо известных заболеваний, к которым относятся асбестоз, силикоз, гранулема и воспаление легких. Основываясь на этих знаниях, можно ожидать того, что попадание наночастиц в дыхательные пути тоже несет в себе угрозу здоровью людейВ недавнем отчете, опубликованном объединением Silicon Valley Toxics Coalition, говорится, что производителям, использующим нанотехнологии, необходимо серьезнее подходить к вопросам защиты окружающей среды. Это позволит избежать возникновения экологических проблем и роста числа заболеваний, в том числе и онкологических.

Сейчас процесс использования нанотехнологий практически никак не регламентируется законодательством о защите природной среды, что может привести к серьезным осложнениям. Silicon Valley Toxics Coalition выступает за регулирование использования нанотехнологий в Кремниевой долине, где они развиваются особенно быстрыми темпами. Только в этой части Калифорнии (США) к настоящему моменту проведением исследований в области нанотехнологий занимаются уже более 110 компаний.

«Известно, что микроскопические частицы являются причиной возникновения и обострения хорошо известных заболеваний, к которым относятся асбестоз, силикоз, гранулема и воспаление легких, — отмечается в отчете. — Основываясь на этих знаниях, можно ожидать того, что попадание наночастиц в дыхательные пути тоже несет в себе угрозу здоровью людей».

Здоровье или деньги?

Участники NanoBusiness Alliance поддерживают тесные связи с экологическими объединениями и Агентством по защите окружающей среды США. По словам исполнительного директора альянса Шона Мердока, группа выступила с призывом увеличить объем финансирования исследований, направленных на изучение влияния нанотехнологий на здоровье людей и состояние окружающей среды.

«Наиболее ретивые борцы за экологическую чистоту в ходе дискуссий о раке и других заболеваниях используют некорректные формулировки и абстрактные доводы, пытаясь искусственно привлечь внимание общественности к производству наноматериалов, — подчеркнул Мердок. — Но в настоящее время у нас нет никаких подтверждений того, что эти вещества являются более опасными по сравнению с другими материалами».

Защитники природы просят от представителей отрасли нанотехнологий «признания негатива» и требуют гарантий того, что наноматериалы никогда не будут таить в себе никакой опасности. Со своей стороны, Мердок призывает к ведению конструктивного диалога о конкретных перспективах нанотехнологий и их возможном воздействии на окружающую среду.

Представители экологического объединения заявляют, что при отсутствии жесткого регулирования Калифорния и другие регионы, в которых разворачивается производство с использованием нанотехнологий, рискуют уже в ближайшее время столкнуться с необходимостью утилизации токсичных веществ и ликвидации загрязнения. Многим в США памятен 1981 год, когда утечка токсинов произошла у корпорации IBM и ее дочернего предприятия Fairchild Camera.

«Законодателям необходимо хорошо усвоить уроки минувших лет, — подчеркнула исполнительный директор Silicon Valley Toxics Coalition Шейла Дэвис. — Повторению подобных событий не будет никакого оправдания».

Наночастицы меряют галлонами

По словам членов объединения, некоторые наноматериалы способны разрушать мозг у рыб и глубоко проникать в легкие, хотя во многих случаях их влияние на здоровье пока остается неизвестным. Наносеребро, к примеру, вполне может вызывать тот же эффект, что и обычное серебро, которое, будучи помещенным в водную среду, приводит к нарушениям репродуктивных функций у некоторых моллюсков.

«Большая часть норм, направленных на защиту окружающей среды, регламентирует деятельность компаний, которые выпускают большое количество материалов, — пояснила Дэвис. — Но заводы, использующие нанотехнологии, не рассчитаны на такие объемы выпуска продукции. Скажем, даже диаметр человеческого волоса составляет порядка 75 тыс. нм. А размеры наночастиц, как правило, не превышают 100 нм».

«Перед нами совершенно новая технология, а мы пытаемся применить к ней подходы к защите окружающей среды, разработанные еще 40 или 50 лет назад. А ведь указанные правила регулировали процесс химического производства, применявшийся сто лет тому назад, и давно устарели», — добавила Дэвис.

В соответствии с инициативой американского правительства National Nanotechnology Initiative, на поддержку исследований в области нанотехнологий только в 2008 году выделен бюджет в размере 1,44 млрд долл.

«Но лишь 4% из этого бюджета идет на нужды здравоохранения и защиты окружающей среды, — говорится в отчете. — Структура финансовых расходов является наглядным свидетельством недостаточной ответственности федерального правительства».

Участники Silicon Valley Toxics Coalition обратились к правительству с призывом заняться пересмотром норм, направленных на защиту окружающей среды и регулирующих деятельность предприятий, которые используют нанотехнологии. Необходимо также определить требования к маркировке продуктов, в которых используются нанотехнологии. Кроме того, группа защитников окружающей среды предложила органам местной власти принять постановления, которые обязывали бы компании, занимающиеся нанотехнологиями, публиковать сведения о химических веществах, применяемых в процессе производства.

 

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF