Рон Овсепян: «Нам давно уже пора вновь заняться бизнесом, который в свое время был заброшен»Генеральный директор компании Novell Рон Овсепян утверждает, что ему хотелось бы избавиться от исторического сравнения с титанами ИТ-отрасли и сосредоточиться на разработке базовых технологий для набора инфраструктурных программных сервисов, которые и должны определить успех дальнейшего развития компании.

Компания Novell, встретившая свой четвертьвековой юбилей, утратила статус гиганта отрасли программного обеспечения более десяти лет назад, однако ее стратегии по-прежнему продолжают сопоставлять со стратегиями корпораций IBM и Microsoft. Овсепян заявил, что не намерен уклоняться от борьбы, но при этом компания будет более осмотрительно подходить к выбору как соперников, с которыми ей предстоит вступить в схватку, так и друзей.

«Нам давно уже пора вновь заняться бизнесом, который в свое время был заброшен, — подчеркнул Овсепян. — Изучая стек сетевого программного обеспечения, нужно представлять, какая роль отводится вам на каждой из его ступеней».

Глава Novell, занявший свой пост менее двух лет назад и продемонстрировавший свое непривычно дружелюбное поведение, за которым, впрочем, скрывается дух соперничества, заявил, что компания и дальше будет сражаться с серьезными конкурентами в отдельных областях — в частности, в сегменте операционных систем для серверов и настольных компьютеров. Что же касается технологической сферы, к которой относятся, например, средства управления системами и приложения, то здесь продукты Novell скорее будут дополнять инструменты, предлагаемые Microsoft.

Fossa в игре

С новой стратегией Novell, получившей название Fossa, партнеры и конкуренты были ознакомлены на недавней ежегодной конференции BrainShare. Она ориентирована на поставку сетевой инфраструктуры в рамках предоставления набора сервисов, которые могут пересекаться с предложениями других разработчиков, интегрироваться в другие платформы или быть полностью автономными. В модульной платформе ставка делается не на разработку принципиально новых технологий, а на включение расширений, приобретенных компонентов и интеграцию стандартов в платформу Linux, а также в механизмы виртуализации, настройки, определения политик, проведения идентификации, обеспечения совместимости, организации управления и налаживания взаимодействия.

Первым крупным этапом в рамках реализации данной стратегии стало подписание в ноябре 2006 года сомнительного соглашения об интероперабельности и межпатентном лицензировании с Microsoft.

Результаты работы Novell в первом квартале 2008 финансового года также можно расценивать как свидетельство грядущего успеха. Объемы продаж подразделения открытых платформ, занимающегося разработкой операционной системы SUSE Linux для настольных компьютеров и серверов, выросли на 65%. Чистая прибыль достигла 16,8 млн долл., и это весьма серьезное достижение, особенно если учесть, что по итогам того же квартала прошлого года компания понесла убытки в размере 19,5 млн долл.

«До претворения в жизнь мечты Fossa осталось не так уж далеко, — подчеркнул Овсепян. — Она наполнена реальностью и подкреплена нашими основными знаниями и умениями. Задача заключается лишь в том, чтобы связать все это воедино. Нам необходимо следить за состоянием различных сегментов рынка и подключаться к освоению этих сегментов».

Фундамент для Web 2.0

По словам Овсепяна, основные интересы Novell связаны с построением инфраструктуры сетевых сервисов. Компания намерена активно использовать операционную систему Linux для сохранения существующих и привлечения новых клиентов. Следующим этапом должно стать снабжение этих пользователей механизмами виртуализации, идентификации и реализации политик, которые нужны для построения новых платформ и обеспечения интероперабельности с уже существующей инфраструктурой.

Платформа Novell станет тем фундаментом, на базе которого разработчики будут создавать технологии Web 2.0. Как напоминает Овсепян, инфраструктурный стек включает в себя операционные системы, системы управления базами данных, механизмы управления системами, средства безопасности, программное обеспечение промежуточного слоя и серверы приложений. На каждом из этих уровней у Novell имеется конкурентоспособная или дополняющая стратегия.

Между Microsoft и Red Hat

Строительство стека можно осуществлять на одной из двух фундаментальных платформ: J2EE или .Net. «Будем честными — я бы предпочел, чтобы вы выбрали стек J2EE, а не стек Microsoft, — заметил Овсепян. — А после того как вы сделаете свой выбор, я хочу продемонстрировать, что качество функционирования на уровне операционной системы я могу повышать лучше, чем кто-либо другой — за плечами у меня богатая история развития Linux, начиная от настольных компьютеров и заканчивая центрами обработки данных, а кроме того, я работал и с Windows».

Но нельзя забывать о том, что перед Novell стоят и другие задачи. В частности, ей приходится конкурировать с компанией Red Hat, которая контролирует почти 80% рынка Linux.

«Определяя направления дальнейшей борьбы, руководство Novell поступает очень грамотно, — отметил аналитик Burton Group Джерри Гебел. — Формируется новый имидж компании и сферы ее позиционирования. Тем самым Novell не дает загнать себя в ловушку».


Недостающее — купим!

Novell уточняет свою позицию, совершая новые приобретения. В феврале была куплена компания SiteScape вместе с ее набором инструментальных средств ICEcore, предназначенных для организации взаимодействия, с рабочим пространством на основе Web и платформой для проведения конференций, включающей технологии Web 2.0 и социальных сетей.

Ранее ничего подобного в портфеле средств организации взаимодействия у Novell не было. Там присутствовала только старая платформа обмена сообщениями GroupWise, которая со временем была дополнена рядом более прогрессивных возможностей, в частности, функциями мгновенного обмена сообщениями.

Novell, распространявшая до покупки SiteScape принадлежащую этой компании технологию на условиях OEM, не только перенесла ее на платформу Teaming + Conferencing, но и продолжает поддерживать проект с открытым кодом ICEcore. Этот проект призван стимулировать создание на данной платформе инструментальных средств для построения ресурсов Web 2.0 и социальных сетей.

В Novell планируют использовать покупку SiteScape и недавнее приобретение за 205 млн долл. компании PlateSpin, чтобы заполнить бреши в своем семействе продуктов и добиться реализации стратегических целей.

Пока что Novell обрисовала только свои долгосрочные планы, но пользователи надеются прояснить для себя и краткосрочные перспективы, связанные с обучением, сертификацией и поддержкой настольных приложений.

Конечно, если руководство Novell намерено четко придерживаться избранного им пути, то со всеми краткосрочными трудностями компания справится в рамках успешной реализации общего плана.

Novell обозначила свои цели, однако ей еще долго придется преодолевать негативные последствия того периода, когда она потеряла статус выдающегося поставщика программных технологий.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF