По мнению Менделя Розенблюма, настоящий момент в развитии средств виртуализации характеризует переход от от отдельных специализированных виртуальных машин к системе сервисов виртуализацииС 1987 года в английском языке существует термин virtual reality, позже и в русском появился его аналог — «виртуальная реальность». Спустя два десятилетия не менее, если не более актуальным становится его зеркальное воплощение — виртуальные машины и другие виртуализованные компоненты ИТ-инфраструктуры.

Одна из главных действующих сил на фронте виртуализации — компания VМware. По оценкам аналитиков, она по меньшей мере на пару лет опережает своих наиболее крупных конкурентов, главный среди которых — Microsoft. Что же касается меньших по размеру компаний, специализирующихся на виртуализации, и компаний, идущих альтернативными путями, то здесь оценить расстановку сил и создавшееся положение сложнее. В отдельных вопросах преимущество на их стороне, но то, что на долю VMware приходится примерно 70% рынка технологий виртуализации, говорит о многом.

Следствием исключительного положения VMware оказалось то обстоятельство, что первая крупная акция, проведенная VMware вне США, конференция в Каннах 26-27 февраля, привлекла к себе, без преувеличения, колоссальное внимание. Показателен разнообразный социальный состав участников — здесь можно было встретить и руководителей крупных компаний, и руководителей ИТ-подразделений, и разработчиков.

Звездами первой величины на конференции были, разумеется, ее сооснователи, супруги Диана Грин и Мендель Розенблюм. Диана сделала свой основной доклад в первый день, Мендель — во второй. В этих докладах были отражены основные стратегические направления. Важнейшей составляющей, как это обычно и бывает на технологических конференциях, стали свыше сотни секционных заседаний, плюс к этому — экспозиция партнеров. Экспозиционная часть оказалась пропорционально больше, чем обычно, что также свидетельствует об интересе к предмету мероприятия, и эта его часть вела весьма активный образ жизни, являя собой тот самый котел, где «варятся» новые идеи. Необходимо отметить добросовестность, с которой была организована выставочная часть. Здесь были стенды не только сателлитов и партнеров VMware, но и прямых конкурентов, что давало возможность представить альтернативные воззрения на предмет и привнесло в конференцию элемент полемичности.

Свое выступление, открывающее конференцию, Грин начала с цитаты из отчета Gartner, где утверждается, что виртуализация останется доминирующим фактором в информационной индустрии как минимум до 2012 года. По мнению авторов отчета, серверную виртуализацию уже можно считать состоявшимся явлением, сегодня четверть мирового серверного парка виртуализирована, а в следующем году этот показатель достигнет 45% (справедливости ради надо заметить, что речь идет о серверах на платформе х86). Следствием этих преобразований станет чуть ли не десятикратное сокращение потребности в серверах, повышение загруженности до 80% и снижение затрат на администрирование более чем на два порядка. Но этим преимущества виртуализации серверов не ограничиваются, вместе с ней изменяются представления о надежности, ведь в случае выхода из строя одного из физических серверов нагрузка автоматически перераспределяется на другие незаметно для пользователя. Теперь стоит говорить о непрерывности обслуживания на бесконечный период времени. Уже есть опыт, когда ESX Server работает безостановочно более четырех лет, что выводит по надежности ЦОД, построенные на простейших серверах, на уровень мэйнфреймов и даже выше. Кроме того, предельно упрощается процедура развертывания приложений, более чем на треть сокращаются расходы на энергию, что очень важно с точки зрения «озеленения» ИТ. Эти и другие преимущества виртуализованных ЦОД привели к тому, что ведущие производители уже в этом году начинают поставку своих продуктов с предустановленным на материнских платах модулей флэш-памяти виртуальным сервером ESX 3i. Представители всех четырех компаний получили слово во время выступления Грин, чтобы, так сказать, пропеть оду радости по этому поводу, а Майкл Джарвис, главный маркетолог Dell, даже скаламбурил — VMware everywhere, то есть «VMware везде».

Чтобы оправдать это утверждение, VMware нужно освоить не только серверное, но и «десктопное» пространство. Вновь сославшись на Gartner, Грин привела данные, из которых следует, что через пару лет каждый новый ПК, как сегодня серверы, будет комплектоваться виртуализирующими компонентами. В том, что мы стоим на пороге нового периода в развитии персональных компьютерных систем, уже никто не сомневается, главное — как его материализовать. Со своей стороны, VMware предлагает технологию Scalable Virtual Image, решающую проблемы администрирования, она позволяет управлять множеством виртуальных ПК, используя для этого один общий образ. Отношение к вопросу «тонкий или толстый клиент» остается партнерам, а VMware намеревается предложить нейтральное решение Offline Virtual Desktop Infrastructure: вы можете работать в любом режиме, но при переходе из автономного в онлайновый режим обеспечивается необходимая синхронизация. Грин продемонстрировала, как приложение может быть передано с одного компьютера на другой и запущено без ограничений, связанных с аппаратным обеспечением.

Второй день конференции открыл Мендель Розенблюм. Он начал с истории работ по виртуализационной тематике, первый пик которых пришелся на 70-е годы. А в конце 90-х они снова возобновились одновременно в нескольких местах, среди нескольких групп успешнее других процесс пошел в VMware. Затем он разделил свою деятельность за прошедший период на три фазы. Наиболее известна первая из них — консолидация серверов, то есть замена множества мелких физических машин меньшим числом крупных, но при сохранении числа виртуальных. О преимуществах этого подхода к консолидации сказано и написано немало. Вторая фаза связана с появлением технологии VMotion, которая отвязывает виртуальные машины от физических и обеспечивает возможность их миграции с сервера на сервер. На этой фазе появились средства управления распределенными ресурсами, они дают возможность для оптимизации при распределении нагрузки между физическими серверами. Со второй фазой связывают и то, что называют «виртуальными приставками», так буквально переводят virtual appliance, или о «специализированных виртуальных машинах» как средстве для распространения программного обеспечения в форме готовых решений. Третья фаза прочно ассоциируется с центрами обработки данных, она предполагает создание на базе подобных центров виртуальной инфраструктуры, в том числе и инфраструктуры рабочих мест (Virtual Desktop Infrastructure, VDI). Важнейшим отличием предпочтений этой фазы от прежних подходов является внедрение сервисного решения Vservice, что вполне логично, если сложность инфраструктуры достигает определенного предела. Именно сервисный подход Розенблюм назвал своим главным сообщением, подразумевая под этим прежде всего переход от отдельных специализированных виртуальных машин к системе сервисов.

Еще одно впечатляющее выступление сделал руководитель ИТ-службы British Telecom: он представил полностью виртуализованную глобальную сеть ЦОД.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF