В представлении Popular Mechanics можно найти следующее: «Этот компьютер нельзя назвать технологической новинкой, в данном случае важнее идея». Присутствие персонального компьютера Zonbu Zonbox в десятке объясняется его неординарностью — это сплав идеологии тонкого клиента, интригующей ИТ-специалистов вот уже полтора десятилетия, и новейших тенденций, связанных с поставкой программного обеспечения как сервисовМного лет подряд старейший научно-популярный журнал Popular Mechanics вручает свои ежегодные награды Breakthrough Awards, но в этом году название конкурса изменилось на The Top 10 Most Brilliant Gadgets. Слово «гаджет» французского происхождения, оно известно с конца XIX века, но обрело особую популярность в последние годы, потеснив близкие, но более узкие по смыслу gizmo, widget, thingamajig и blobject для обозначения необычных изобретений. В словарях русского языка этого слова нет, но поиск в «Яндексе» дает более 7 млн. ссылок, значит, оно укрепилось и в нашем языке.

В представлении Popular Mechanics можно найти следующее: «Этот компьютер нельзя назвать технологической новинкой, в данном случае важнее идея». Присутствие персонального компьютера Zonbu Zonbox в десятке объясняется его неординарностью — это сплав идеологии тонкого клиента, интригующей ИТ-специалистов вот уже полтора десятилетия, и новейших тенденций, связанных с поставкой программного обеспечения как сервисов. Здесь есть что-то и от SaaS, и от инициативы S+S, выдвинутой Microsoft. Но, прежде чем представить этот гаджет, скажем несколько слов о создателях и о компании.

Генеральный директор Zonbu Грегор Жентиль и президент Алан Россманн создали свою компанию в 2006 году. Их объединяет большой опыт предпринимательства (Zonbu — далеко не первая в жизни каждого из них компания) и то, что они оба французы, выпускники знаменитой Ecole Polytechnique. Россманн к тому же известен как «отец WAP» — стандарта, принятого в мобильной телефонии для доступа в Internet. Компании типа Zonbu создают не просто из-за денег, а прежде всего из-за идеи — и, возможно, денег, но очень больших. То обстоятельство, что у основателей компании французские корни, не случайно. Создав Zonbox, они по-своему продолжили принципы услуги Minitel, предшествовавшей Internet и предоставлявшейся французской государственной почтовой службой в 80-90-е годы. Общее с этой услугой — основная оплата взимается за предоставляемые информационные сервисы, отличие от нее — терминал Minitel предоставлялся бесплатно, а Zonbox имеет номинальную цену 99 долл. Устройство, имеющее низкое энергопотребление, рекламируется как «зеленое».

За сотню долларов покупатель (пока их немного, продано несколько тысяч экземпляров для работы в режиме бета-тестирования) получает коробку размером со среднюю книгу, которую можно подключить в Internet, а к ней подсоединить все необходимые для работы периферийные устройства. Надо отметить, что сама по себе коробка эта не оригинальна, у нее есть двойник eBox-4854, производимый тайваньской фирмой DMP Electronics. Жентиль и Россманн снабдили эту коробку Gentoo Linux, другим программным обеспечением, и организовали систему сервисного обслуживания.

В неохлаждаемом корпусе размером 170х100х60 мм находятся: процессор Via Eden/1,2 ГГц, чипсет VIA CX700M, 512 MB RAM, порт Ethernet, порты клавиатуры и мыши, порт дисплея VGA, шесть портов USB 2.0, флэш-память на 4 Гбайт и графический контроллер, допускающий разрешение до 2048x1536. Из общего объема флэшки 1,5 Гбайт занимает операционная система, а остальное используется в качестве кэш-памяти для работы в Сети. Потребление не выходит за пределы 10 Вт.

Еще туда можно упаковать 2,5-дюймовый жесткий диск, но это уже будет нарушением основной концепции. Суть же концепции Zonbox в постоянном подключении к Internet. Его жесткий диск размером до 100 Гбайт хранится на ресурсе Amazon Simple Storage Service, размер помесячной оплаты за сервис (15-20 долл.) зависит от срока заключаемого контракта. За эти деньги пользователь получает регулярные обновления и доступ к программам для работы в Сети (браузер Mozilla Firefox, почта и календарь Evolution, коммуникатор Pidgin, Internet-телефон Skype и клиенты одноранговых сетей), офисным приложениям (пакет OpenOffice, Adobe Acrobat Reader и финансовый менеджер GnuCash), а также к популярным мультимедийным и издательским программам.

Появление устройств, подобных Zonbox, затрагивает интересы многих. Не случайно в The Wall Street Journal появилась статья, признающая достоинства новинки, но при этом показывающая, что с экономической точки зрения она не эффективнее обычного недорогого ПК. Отвечая на это и другие критические замечания, Жентиль заметил, что компьютеры, как и автомобили, могут быть разными, и нельзя с одними и теми же критериями подходить к спортивному суперкару и обычному седану. Предлагая Zonbox, его создатели «скромно» полагают, что этот ПК окажется полезным примерно 20% потребителей — прежде всего, в качестве второго домашнего компьютера и для небольших офисов. Жентиль и Россман рассчитывают на тех, кому нужно входить в Internet, работать с текстами, немного развлекаться, — словом, на людей, которые хотят что-то делать и не думать о своем компьютере, обновлении программного обеспечения, вирусах и т. п. А если Zonbox выйдет из строя, то его можно заметить без потери данных.


Десятка гениальных гаджетов

В 2007 году традиционный рейтинг журнала Popular Mechanics изменил свое название на The Top 10 Most Brilliant Gadgets

  • Компьютер-стол Microsoft Surface, имеющий сенсорный экран большого размера и обеспечивающий одновременное взаимодействие с ним группе пользователей, что позволяет использовать его как инструмент для коллективной работы.
  • Теплоизолирующая вата, не содержащая стекловолокна.
  • Твердотельные диски Samsung.
  • Автомобильный мультимедийный компьютер Ford Sync.
  • Персональный компьютер Zonbu Zonbox.
  • Трансмиссия для гибридных автомобилей.
  • Игровая приставка Nintendo Wii Fit.
  • Электрическая пила Hitachi Power Tools CR13VBY.
  • Телефон Apple iPhone.
  • Универсальный проигрыватель LG Super Blu Player, поддерживающий форматы HD-DVD и Blu-ray.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF