Свою историю Netscape Navigator ведет с 1994 года, когда Марк Андриссен и Джим Кларк создали компанию Mosaic Communications. В основу их продукта лег написанный Андриссеном Web-браузер. Его первая версия вышла 15 декабря 1994 уже под новым названием, чтобы урегулировать конфликт по поводу марки Mosaic c Иллинойским университетомКомпания AOL прекратила поддержку Web-браузера Netscape Navigator. Когда-то ему принадлежала львиная доля рынка, и этот факт был центральным элементом эпохального антимонопольного процесса против Microsoft.

В сообщении, опубликованном в посвященном этому браузеру блоге AOL, директор брэнда Netscape компании AOL Том Драпо объявил, что с 1 февраля 2008 года разработка будет прекращена и обновления безопасности больше выпускаться не будут.

Как все начиналось

Свою историю Netscape Navigator ведет с 1994 года, когда Марк Андриссен и Джим Кларк создали компанию Mosaic Communications. В основу их продукта лег написанный Андриссеном Web-браузер. Его первая версия вышла 15 декабря 1994 уже под новым названием, чтобы урегулировать конфликт по поводу марки Mosaic c Иллинойским университетом.

К середине 1995 года Netscape практически завладел сетью Internet — на его долю приходилось более 80% всех используемых браузеров.

Однако в августе 1995 года Microsoft выпустила первую версию Internet Explorer, интегрированную в дебютировавшую тогда Windows 95, и, опираясь на свое доминирующее положение на рынке операционных систем для настольных ПК, постепенно подтачивала лидерство Netscape, до тех пор пока к концу 1998 года доля IE не превзошла долю более старого браузера.

В январе 1998 года Netscape Communications объявила, что перестанет взимать плату за браузер — главным образом из-за того, что Microsoft распространяла IE бесплатно, и заявила, что дальнейшее развитие будет проводиться на базе открытого кода. Буквально в течение месяца Netscape образовала некоммерческую организацию Mozilla Foundation и передала ей исходные коды бразуера.

В том же году AOL купила Netscape. Объем сделки составил тогда 4,2 млрд. долл.

Для браузера, однако, настали тяжелые времена, и он стал быстро терять своих приверженцев, которые переходили на IE, а также наследника Mozilla — Firefox. По недавним оценкам компании Net Applications, занимающейся сбором Web-статистики, доля браузера Netscape составила всего 0,6%, тогда как IE принадлежит 77,4%, а Firefox — 16%.

Устали поддерживать

Netscape Navigator был в центре внимания антимонопольного процесса федеральных властей США против Microsoft, начатого в 1998 году. Когда суд наконец вынес решение, в нем говорилось, что Microsoft победила конкурента за счет незаконных методов конкуренции, в том числе увязки своего бесплатного браузера с Windows и давления на партнеров с целью заставить их отказаться от установки Netscape на продаваемые ими ПК.

В блоге Драпо можно увидеть признаки усталости от необходимости искусственно поддерживать жизнь в Netscape, пусть даже в таком ограниченном объеме.

«Хотя различные группы в AOL вложили много сил и времени в попытки возродить Netscape Navigator, отнять долю рынка у Internet Explorer в результате не удалось, — пишет он. — С недавних пор поддержку браузера Netscape осуществляли лишь несколько инженеров, перед которыми стояла задача создать версию Firefox с другим оформлением и некоторыми расширениями».

Netscape по-прежнему можно будет загрузить с сайта AOL, но Драпо рекомендует нынешним пользователям переходить на Firefox. «Команда Netscape полностью поддерживает отличную работу, проделанную в Mozilla Foundation, — заявил он. — Мы рекомендуем загрузить Mozilla Firefox и попробовать его в работе. Мы уверены — вам понравится!»

Санкции против Microsoft пора отменить?

Microsoft привела судьбу Netscape Navigator в качестве примера, указывающего на необходимость отмены действия большинства пунктов соглашения об урегулировании антимонопольного иска, заключенного ею в 2002 году с Министерством юстиции США.

Срок действия основных пунктов этого договора должен был истечь 12 ноября прошедшего года. Однако в конце октября суд передвинул эту дату на 31 января нынешнего года, поскольку десять штатов и округ Колумбия заявили о необходимости продления судебного контроля над исполнением Microsoft условий соглашения еще на пять лет, до ноября 2012 года.

В одном из разделов соглашение уже продлено, — он касается серверных коммуникационных протоколов Windows. Заявители утверждают, что все пункты договора взаимосвязаны, и потому также необходимо продлить действие остальных.

Ответом Microsoft стал меморандум, поданный в федеральный суд в тот же день, когда AOL объявила о прекращении разработки Netscape. В этом документе Microsoft приводит доводы в пользу того, что соглашение достигло целей, ради которых оно заключалось, в связи с чем большинство оговоренных в нем требований следует отменить.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF