В основу Netscape Navigator, дебютировавшего в 1994 году, лег написанный Марком Андриссеном Web-браузер MosaicКомпания AOL прекратила поддержку Web-браузера Netscape Navigator. Когда-то ему принадлежала львиная доля рынка, и этот факт был центральным элементом эпохального антимонопольного процесса против Microsoft.

В сообщении, опубликованном в посвященном этому браузеру блоге AOL, директор брэнда Netscape компании AOL Том Драпо объявил, что с 1 февраля 2008 года разработка будет прекращена и обновления безопасности больше выпускаться не будут. Сайт Netscape.com продолжит существование в качестве портала общей тематики.

"Учитывая нынешние приоритетные направления бизнеса AOL и успех, которого добился коллектив Mozilla Foundation в разработке продуктов, заслуживших всеобщее признание, мы полагаем, что настало время прекратить разработку браузеров под маркой Netscape, передать бразды правления Mozilla и рекомендовать пользователям Netscape перейти на Firefox", - заявил Драпо.

Он сообщил, что поддержка прекратится уже через месяц и призвал нынешних пользователей Netscape поторопиться с переходом на Firefox.

Как все начиналось

Свою историю Netscape Navigator ведет с 1994 года, когда Марк Андриссен и Джим Кларк создали компанию Mosaic Communications. В основу их продукта лег написанный Андриссеном Web-браузер. Его первая версия вышла 15 декабря 1994 уже под новым названием, чтобы урегулировать конфликт по поводу марки Mosaic c Иллинойским университетом.

К середине 1995 года Netscape практически завладел сетью Internet - на его долю приходилось более 80% всех используемых браузеров.

Однако в августе 1995 года Microsoft выпустила первую версию Internet Explorer, интегрированную в дебютировавшую тогда Windows 95, и, опираясь на свое доминирующее положение на рынке операционных систем для настольных ПК, постепенно подтачивала лидерство Netscape, до тех пор пока к концу 1998 года доля IE не превзошла долю более старого браузера, что показала статистика, собранная Иллинойским университетом в Урбана-Шампани - в том самом кампусе, где Андриссен с коллегами написали первый графический браузер Mosaic.

В январе 1998 года Netscape Communications объявила, что перестанет взимать плату за браузер - главным образом из-за того, что и Microsoft распространяла IE бесплатно, и заявила, что дальнейшее развитие будет проводиться на базе открытого кода. Буквально в течение месяца Netscape образовала некоммерческую организацию Mozilla Foundation и передала ей исходные коды бразуера.

В том же году AOL купила Netscape. Объем сделки составил тогда 4,2 млрд. долл.

Для браузера, однако, настали тяжелые времена, и он стал быстро терять своих приверженцев, которые переходили на IE, а также наследника Mozilla - Firefox. По недавним оценкам компании Net Applications, занимающейся сбором Web-статистики, доля браузера Netscape составила всего 0,6%, тогда как IE принадлежит 77,4%, а Firefox - 16% (см. также "Internet Explorer: нас не догонят").

Устали поддерживать

Netscape Navigator был в центре внимания антимонопольного процесса федеральных властей США против Microsoft, начатого в 1998 году. Когда суд наконец вынес решение, в нем говорилось, что Microsoft победила конкурента за счет незаконных методов конкуренции, в том числе увязки своего бесплатного браузера с Windows и давления на партнеров с целью заставить их отказаться от установки Netscape на продаваемые ими персональные компьютеры.

В блоге Драпо можно увидеть признаки усталости от необходимости искусственно поддерживать жизнь в Netscape, пусть даже в таком ограниченном объеме.

"Хотя различные группы в AOL вложили много сил и времени в попытки возродить Netscape Navigator, отнять долю рынка у Internet Explorer в результате не удалось, - пишет он. - С недавних пор поддержку браузера Netscape осуществляли лишь несколько инженеров, перед которыми стояла задача создать версию Firefox с другим оформлением и некоторыми расширениями".

Netscape по-прежнему можно будет загрузить с сайта AOL, но Драпо рекомендует нынешним пользователям переходить на Firefox. "Команда Netscape полностью поддерживает отличную работу, проделанную в Mozilla Foundation, - заявил он. - Мы рекомендуем загрузить Mozilla Firefox и попробовать его в работе. Мы уверены - вам понравится!"

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями