Colossus, возможно, первая в мире электронная вычислительная машина, реконструирована и вновь введена в действие. В годы Второй мировой войны на Colossus выполнялась расшифровка сообщений Верховного главнокомандования Германии. Восстановленный компьютер снова попытался расшифровать сообщения, закодированные на нацистских шифровальных машинах. Организовал это Национальный музей компьютерной техники. Музей расположен неподалеку от Лондона в поместье Блетчли-Парк — месте, которое стало знаменитым, поскольку там во время войны находилась организация, расшифровавшая коды германской машины «Энигма».

На «Колоссе» не запустить Windows, да и никакую другую из современных операционных систем. Ее восстановили по единственному чертежу и нескольким фотографиям под руководством Тони Сейла, сотрудника Национального музея вычислительной техники Великобритании.

На воссоздание «Колосса» ушло 14 лет. Данные в систему вводятся с перфоленты, а вычислительный модуль состоит из 2,4 тыс. электронных ламп.

По инициативе Национального музея компьютерной техники копию Colossus (фото вверху) решили противопоставить современным компьютерам, организовав состязание в расшифровке сообщений, закодированных немецкой шифровальной машиной Lorenz SZ42, имевшей 12 шифровальных дисков (на фото справа)

По инициативе музея копию Colossus решили противопоставить современным компьютерам, организовав Cipher Challenge — состязание в расшифровке сообщений, закодированных немецкой шифровальной машиной Lorenz SZ42, той же самой, код с которой в 1944-м «ломал» оригинал первого в мире компьютера. Германские шифровальные машины фирмы Lorenz подсоединялись к телеграфным аппаратам и применялись для шифрования особо важных сообщений между верховным командованием и другими германскими штабами. Машины Lorenz имели 12 шифровальных дисков и, в отличие от более известной портативной «Энигмы», не использовались в полевых условиях.

Организаторы Cipher Challenge рассчитывали с помощью конкурса рассказать миру о британском музее, и пополнить из пожертвований добровольцев его казну, средств которой на обслуживание Colossus и остальных экспонатов сегодня не хватает.

Участники реконструкции Colossus предполагали, что он подключится к организованному музеем конкурсу Cipher Challenge и попытается расшифровать сообщения, посланные по радио из Германии и зашифрованные с помощью одной из немногих уцелевших машин Lorenz. По сложности дешифровки они были разделены на легкие, трудные и очень трудные. Трудность зависела от наличия (или отсутствия) дополнительных ключей к разгадке — нескольких начальных позиций шифровальных дисков.

Сообщения передавались по радио из Падерборна на современном коротковолновом оборудовании, а участникам соревнующихся команд предлагалось попытаться принять их на аппаратуре времен Второй мировой войны, печатающей сообщения на такой же бумажной ленте, какую использовали в Блетчли-Парке для ввода данных в настоящие компьютеры Colossus.

Радиолюбители тоже могли перехватить передачи и с использованием специальной программы — виртуального Colossus для персональных компьютеров, или ее аналога на Web, попытаться выяснить начальные положения Lorenz. Для расшифровки самого текста сообщения предназначена другая программа — виртуальный Tunny (так назывался имитатор Lorenz, созданный британскими дешифровщиками во время войны.)

Казалось бы, не могло быть сомнений, кто победит, однако по словам Сейла, не все так просто: Colossus был разработан специально для решения указанной задачи, и справляется он с нею куда быстрее, чем компьютеры общего назначения.

Colossus считается одним из первых (а может, и самым первым) электронным цифровым компьютером. В «Колоссе» впервые были опробованы многие из идей, нашедших воплощение в компьютерах будущих поколений.

Colossus был создан инженером Почтового управления Великобритании Томми Флауэрсом в сотрудничестве с самим Аланом Тьюрингом. На проектирование машины он тратил почти все свое рабочее и свободное время, а также большое количество личных денежных средств. «Колосс» стал самым крупным устройством на радиолампах среди когда-либо созданных, и считается, что благодаря этой машине Вторая мировая завершилась раньше, поскольку с помощью компьютера британское командование смогло читать немецкие шифровки о военных операциях.

На строительство пробной модели машины ушло 11 месяцев. Вскоре после нее была создана усовершенствованная модификация, которая работала впятеро быстрее. Всего же, не считая первого, было изготовлено девять «Колоссов». Однако сразу по окончании войны Уинстон Черчилль из соображений секретности приказал уничтожить и сами компьютеры, и их чертежи с описаниями.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями