Microsoft отказалась от своей первоначальной позиции, согласно которой виртуализация является неотъемлемой частью операционной системы. Hyper-V Server — это автономная технология, которая уже заинтересовала ведущих производителей компьютерных системАнонсы систем виртуализации на базе гипервизора, сделанные компаниями Microsoft, Oracle и Sun Microsystems, обозначили начало борьбы с лидером этого рынка — компанией VMware и могут привести к революции в сфере корпоративных систем виртуализации.

Шаги, предпринятые участниками этого сегмента ИТ-рынка в ноябре, по мнению аналитиков, только подтверждают стратегию, направленную против «монополии» VMware. Новые конкуренты хотят превратить технологию гипервизора в массовый продукт, а затем завоевать сердца корпоративных пользователей, предложив широкий выбор средств управления и других решений для администрирования, учитывая, что эксперты в будущем сулят активное распространение виртуализации в корпоративных сетях.

VMware, которая категорически не верит в то, что гипервизор станет массовым продуктом, является безусловным лидером рынка систем виртуализации уже шесть лет, с момента выпуска своего первого продукта. Никто не умаляет достоинств ее гипервизора — ни те, кто остерегается проторенных путей и создает свою внутреннюю технологию управления, ни эксперты, утверждающие, что доминирование VMware в ближайшем будущем окажется под сомнением. Тем не менее совершенно очевидно, что конкуренция и число соперников достигли наивысшего уровня с того момента, как компания Citrix купила XenSource и ее технологию виртуализации за 500 млн. долл.

Долгосрочный эффект приближающихся схваток производителей в сфере ИТ проявится в выпуске аппаратного обеспечения со встроенной технологией гипервизора и в создании единого набора инструментальных средств, которые одновременно управляют виртуализированными средами, такими как серверы и системы хранения, наряду с физическими ресурсами.

Однако суть событий, произошедших за последние две недели, в первую очередь была связана с технологией гипервизора, базовым технологическим уровнем, который действует как основа для гостевых операционных систем.

Сейчас существует два варианта — гипервизор VMware и гипервизор на базе Xen, а также производные решения, предлагаемые XenSource, Oracle, Red Hat и Novell.

Xen — это свободно распространяемый гипервизор, а VMware имеет свой гипервизор, который дополняет ее инфраструктуру Virtualization Infrastructure на базе ESX, включающую в себя функции управления, такие как VMotion для восстановления после сбоев.

В 2008 году Microsoft планирует добавить третий вариант. Она выпустит Hyper-V Server, а также технологию Hyper-V, которую планирует добавить к Windows Server 2008. Компании Red Hat и Novell тоже предлагают гипервизоры как компоненты операционной системы.

В следующем году компания SWSoft, имеющая собственную модель гипервизора, которую долгое время игнорировал рынок, предложит свое решение как часть программного обеспечения виртуализации серверов Parallels Server.

В ответ на шаги своих конкурентов VMware несколько дней назад выпустила бета-версию бесплатного серверного программного обеспечения VMware Server 2.0.

«В том или ином виде принять участие в игре на рынке гипервизоров хотят все, — заметил Гордон Хафф, аналитик компании Illuminata. — У пользователей появится выбор: предпочесть гипервизор, встроенный в операционную систему, или гипервизор, устанавливаемый пямо на аппаратный сервер, и эта ситуация вызывает ряд серьезных вопросов. Где именно будет находиться гипервизор? Намерена ли VMware сохранить свое доминирующее положение как поставщик гипервизора? И в какой степени это коснется всех остальных, помимо самих разработчиков?»

Последний вопрос больше всего интересует конкурентов VMware. Идея заключается в том, что гипервизор в конце концов станет продуктом, который производители компьютеров будут устанавливать на «голое железо» своих серверов, не применяя отдельную операционную систему. А пользователи, со своей стороны, смогут подключать аппаратное обеспечение и сразу же начинать загрузку гостевых операционных систем для создания виртуальных машин.

Однако конкуренты VMware считают, что базовых гипервизоров, обладающих ограниченными возможностями, такими как перенос работающих приложений, высокая готовность и централизованное управление, вполне достаточно.

Попытки преуменьшить роль мощного гипервизора предпринимаются уже сейчас.

Управляющий инструментарий XenSource будет поддерживать как собственную технологию компании, так и новое решение Microsoft. Кроме того, Microsoft и Novell также работают над аналогичной интеграцией.

Именно позиции VMware атаковала компания Oracle, выпуская собственный гипервизор на базе Xen. Вдобавок Microsoft отказалась от своей первоначальной позиции, согласно которой виртуализация является неотъемлемой частью операционной системы. Hyper-V Server — это автономная технология, которая уже заинтересовала ведущих производителей компьютерных систем.

Sun находится на полпути. Она планирует предложить xVM Server бесплатно и добавляет свою файловую систему ZFS и Fault Management Architecture в гипервизор, чтобы можно было использовать любую гостевую операционную систему.

«С одной стороны, организации будут приобретать серверы, которые предназначены исключительно для виртуальных машин, и в этом случае удобство приобретения серверов с гипервизорами очевидно, — отметил Крис Вулф, аналитик компании Burton Group. — Но что касается ‘упрощенных’ гипервизоров, то с точки зрения обеспечения безопасности уровень риска подвергнется атаке для них значительно ниже, чем для гипервизора, работающего параллельно с ОС».

По словам Вулфа, не нужно было быть провидцем, чтобы догадаться, что Microsoft решит разрабатывать автономный гипервизор, который не требует Windows Server 2008. «Для того чтобы ваш гипервизор стал пользоваться популярностью, необходимо, чтобы его начали устанавливать производители компьютеров», — считает он.

В VMware утверждают, что гипервизор является критически важной технологией.

В сентябре VMware представила новый ESX Server 3i, упрощенный гипервизор, который интегрирован в серверное аппаратное обеспечение и не требует поддержки операционной системы.

«Это решение предоставляет все возможности гипервизора, в том числе высокую готовность, мобильность, управление ресурсами и более эффективное управление всей системой в целом, — пояснил Раджу Раджурам, вице-президент VMware по продуктам и решениям. — В то время как архитектура продукта Microsoft предполагает, что виртуализация — это часть операционной системы. Поэтому им придется менять представление о гипервизоре».

Однако, какая бы ни была модель гипервизора, скорее всего, предпочтение будет отдано управляющим инструментальным средствам. В декабре Sun выпустит Ops Center для управления физическими и виртуальными средами, а Microsoft разрабатывает свою платформу управления System Center на основе той же концепции.

«Некоторые производители дополняют свою инфраструктуру управления после того, как средства виртуализации становятся достаточно совершенными. Однако VMware создала свою инфраструктуру задолго до этого, а потому компании приходится вносить некоторые изменения, связанные с управлением, — заметил Вулф. — Безусловно, другим производителям потребовалось больше времени на выпуск своих средств виртуализации, но их базовая архитектура управления значительно яснее, чем решение VMware, которое совершенствовалось постепенно».

По мнению Вулфа, борьба между VMware и другими компаниями на этом рынке обостряется.

«Целый ряд производителей хотят совместными усилиями превратить гипервизор в массовый продукт и сосредоточивают свои усилия на управлении. VMware действует исходя из другой модели, — подчеркнул Вульф. — В 2008 году некоторые из этих производителей превратятся в грозных конкурентов для VMware. Время единоличного лидерства VMware подходит к концу, но компания намерена победить в будущей схватке. И все же, если вы можете заплатить за продукт всего четверть стоимости решения VMware и при этом получить все нужные вам возможности, это делает оправданным внимание к продуктам других производителей».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями