Стремясь удешевить и ускорить разработку 32-нанометровых микросхем в условиях высокой конкуренции в полупроводниковой индустрии, компании Toshiba и NEC Electronics приняли решение объединить усилия. Об этом решении было объявлено 27 ноября.

Уже с февраля 2006 года компании ведут совместную работу над технологиями производства 45-нанометровых схем, а сейчас в программу партнерства включено и поколение 32-нанометровых схем.

Аналитик фирмы Gabriel Consulting Group Дэн Олдс полагает, что сотрудничество Toshiba и NEC выгодно обеим компаниям.

«Переход на новый технологический процесс — очень дорогое, рискованное и длительное мероприятие, — считает Олдс. — Партнерство позволяет разделить риск и затраты между участниками и дает возможность объединить усилия лучших специалистов компаний, их лучшие технологии. Кроме того, вдвоем они могут вложить в проект больше средств, чем поодиночке».

В начале ноября аналитики приветствовали решение компании Sony отказаться от планов по присоединению к IBM и Toshiba в исследовании технологии производства 32-нанометровых схем. Аналитики сочли это решение разумным, полагая, что оно позволит компании сэкономить выделенные на эти исследования средства и поправить тем самым финансовые результаты.

«В электронной отрасли заключается все больше партнерских соглашений, и все меньше компаний играет только за себя — лишь самые крупные, вроде корпорации Intel, — отметил Олдс. — Если вы делаете микросхемы на продажу, нужно быть на переднем крае технологии, чтобы получать норму прибыли выше, чем на минимальном уровне массового рынка. А когда вы делаете микросхемы для собственного использования, ваша потребность в передовых технологиях еще выше. Если у конкурентов есть продукты, использующие 32-нанометровую технологию, то и вам нужно переводить продукты на эту технологию, чтобы остаться конкурентоспособным».

В конце ноября и в Toshiba объявили о переговорах по заключению партнерского производственного соглашения с NEC. Принятие решения по созданию совместного предприятия ожидается в 2008 году.

В конце октября Intel открыла новый завод стоимостью в 3 млрд. долл. в Чэндлере (штат Аризона). Там был дан старт массовому производству новых 45-нанометровых процессоров Penryn.

Аналитик фирмы In-Stat Джим МакГрегор в недавнем отчете заявил, что теперь, после начала производства по 45-нанометровому техпроцессу, от выхода 32-нанометровых процессоров нас отделяет не больше двух лет.

Процессоры, изготовленные по 32-нанометровому техпроцессу, будут меньше, чем их 45-нанометровые предшественники, а они, в свою очередь, меньше сегодняшних 65-нанометровых. Все компоненты полупроводникового устройства — проводники, транзисторы — становятся меньше и работают эффективнее благодаря повышенной плотности размещения. Их производство дешевле, поскольку на одной кремниевой пластине умещается больше микросхем.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями