В октябре члены группы Joint Photographic Experts Group проголосовали за замену стандарта JPEG, которому сейчас уже более 20 лет.

Органы стандартизации по природе своей ориентированы на обсуждение, поэтому не приходится удивляться, что за последний год в комитете разгорелось немало споров.

Прежде всего, нужно убедиться в том, что очередной кандидат в стандарты действительно является открытым, поскольку поступают они из источников, которые многим кажутся подозрительными. Памятуя о том, что дареному коню в зубы не смотрят, корпорация Microsoft предложила Joint Photographic Experts Group свой новый формат JPEG-XR (extended range) совершенно бесплатно. Возможно ли такое на самом деле?

«Нас убедили, что да, — сообщил Луи Шарп, член комитета JPEG. — В Microsoft согласились с тем, что комитету будут принадлежать все права на новые спецификации, которые пока находятся в процессе разработки. Более того, в Microsoft утверждают, что группе JPEG предоставлено право распространять новую технологию на основе любой лицензии по своему выбору. И это очень важно, потому что для формата JPEG 2000 такого разрешения не было, в то время как старый стандарт JPEG распространялся совершенно открыто и бесплатно, а его реализация выглядела понятной и простой в использовании».

Тысячи фотографов из самых разных стран мира ежедневно размещают в Web свои творения. И почти все снимки представлены в формате JPEG. Но перемены уже не за горами. Ожидается что на смену ему придет не JPEG 2000, а формат JPEG-XR, разработанный Micorosoft

Что же касается возможных последствий, обусловленных гегемонией Microsoft, на этот счет у комитета есть совершенно иные соображения. Роль наследника JPEG совершенно очевидно была уготована спецификациям JPEG 2000. Огромное количество времени, денег и сил было потрачено на его совершенствование.

«Конечно, нам не хотелось бы удушить JPEG 2000 прямо в колыбели, — отметил Шарп. — Но ведь на самом-то деле ребенок уже вырос; ему исполнилось семь лет. Поэтому о проблемах имеет смысл говорить совершенно открыто».

Формат JPEG 2000 боролся за признание фактически с самого момента своего рождения. Это объяснялось объемом спецификаций и многообразием функций стандарта. Миру был представлен не просто стандартный формат, а комплексная система стандартов, связанных друг с другом. Им были присущи особенности, которых в JPEG XR просто нет: сложная система шифрования, блокирующая только отдельные части изображения, а также помехоустойчивые расширения для организации беспроводной связи.

«На самом деле, цель разработчиков JPEG 2000 заключалась в том, чтобы обеспечить этому формату полное господство и положить конец всему остальному, — отметил Шарп. — Он должен был заменить своих предшественников во всех приложениях, поддерживающих JPEG».

Качество и точность JPEG 2000 делают его подходящим для использования в Web-приложениях, для представления медицинских снимков и фотографий, сделанных со спутника. Но вряд ли он подойдет фотографам-любителям, желающим разместить несколько своих кадров в Web.

И вот здесь-то — с учетом отношения фотографов-любителей к цифровым изображениям — формат JPEG XR как раз и способен изменить наш взгляд на мир через Web.

Новые рыночные сценарии

На заседании в японском городе Кобе, проходившем 14 ноября, группа Joint Photographic Experts Group впервые рассмотрела предварительный вариант формата JPEG XR. «Нам предложили новые рыночные сценарии», — отметил менеджер подразделения Microsoft Core Media Processing Group Роберт Росси, который в течение последнего года следит за продвижением формата JPEG XR в комитете JPEG.

По мнению Росси, сценарии в стиле Web 2.0 — одна из тех областей, где у JPEG XR есть все необходимое для глубокого проникновения в бизнес. Формат JPEG XR помогает любителям получать фотографии более высокого качества, а внутрикорпоративная съемка, в основе которой лежит мгновенная фиксация видео, быстрая его обработка и публикация, все чаще начинают фигурировать в презентациях.

«Представьте себе, что типичный сотрудник компании носит с собой компактное устройство, способное проглатывать мультимедийную информацию, — заметил Росси, под ‘проглатыванием’ имея в виду захват изображения. — Изображения считываются с экрана и дополняются звуковым сопровождением. Сотрудники могут захватывать образы документов и записывать небольшие фрагменты видео. Затем все это объединяется в небольшой мультимедийный репортаж, смонтировать который еще проще, чем презентацию PowerPoint».

Ну и, конечно, можно найти элегантный способ составления отчета о встрече, организации обучения новым функциям или проведения общекорпоративной презентации новейших приспособлений, хотя некоторые и робеют при мысли о подобных универсальных устройствах.

Исключительный динамический диапазон JPEG XR гарантирует получение снимков вполне приемлемого качества в помещении без дополнительного освещения. «Допустим, вы смотрите на производственное помещение и приходите к выводу, что оно недостаточно хорошо освещено, — смоделировал ситуацию Росси. — Даже любительской фотографии в этом случае будет достаточно для того, чтобы стало понятно, что плохие условия освещения мешают работе».

У мгновенных снимков есть и другая особенность. Изображения в формате JPEG XR выглядят лучше не только при первоначальном захвате, но и после прохождения необходимой обработки и публикации. «Свойства неразрушающего декодирования и повторного кодирования позволяют проводить дополнительную обработку, которая автоматически расширяет возможности восприятия, — пояснил Росси. — Средства автоматизации ‘понимают’, чего не хватает человеческому глазу и дополняют изображение соответствующими деталями, после чего оно повторно кодируется».

Наконец, для JPEG XR можно еще много чего придумать. «На следующих этапах мы расширим контейнерную технологию JPEG XR и интегрируем ее с системами JPEG Systems, перенеся ряд лучших технологий JPEG 2000 и введя новые технологии на системном уровне, — сообщил Росси. — Открываются гигантские возможности для изучения трехмерных изображений, подобно тому, как это происходит в демонстрациях технологии Photosynth. Вам показывают, как зритель погружается в изображение, проходит через все его части, исследует его на расстоянии и приближается, для того чтобы разглядеть мельчайшие детали. Электронные магазины, построенные на этой модели, смогут организовать для покупателей виртуальные путешествия, показывая полки с товарами, которые можно рассматривать под любым углом. Причем речь идет не только об изображениях, представленных в электронном виде и подвергающихся обработке. Формат помогает получить отменного качества отпечатанные изображения и создать публикации профессионального уровня. Что остается делать менеджерам? Глубже погружаться в Web 2.0».

По мнению Росси, область применения новых технологий выходит далеко за пределы корпоративного сектора. «Вокруг появляется целая армия весьма эффективных информационных агентов, — пояснил он. — Новые инструментальные средства и соответствующие базовые технологии позволяют людям самим влиться в процесс и почувствовать себя частичкой команды создателей вечерних новостей».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями