При параллельной обработке вычисления разбиваются на отдельные задачи, которые процессор может выполнять одновременно, то есть параллельно друг другу. Большинство же современных процессоров общего назначения выполняют их последовательно, одну за другой.


Не только для науки

Параллельная обработка давно используется в графических процессорах таких компаний, как ATI (которую AMD купила в прошлом году) и nVidia. В компании AMD считают, что такая технология хорошо подходит и для некоторых математических задач, и поэтому будет использоваться для ускорения других приложений.

Процессор называется FireStream 9170 и предназначен в первую очередь для высокопроизводительных компьютеров наподобие тех, что используются для сложных вычислений в исследованиях климата, в нефтяной промышленности и финансовой аналитике. Но, как считают в AMD, он может найти более широкое применение и в корпоративном секторе, например, для задач безопасности или обработки видео.

Процессор 9170 будет стоить 1999 долл. С одной стороны, это один из самых дорогих продуктов AMD, но его вычислительная мощность, как заявляют в AMD, может доходить до 500 GFLOPS, что в 100 раз превышает производительность одного двухъядерного процессора Opteron. Процессор может устанавливаться в новых компьютерах, но его можно добавить и к нынешним серверам и рабочим станциям, оснащенным интерфейсом PCI Express 2.0 x16.


Не только процессор

Для того чтобы воспользоваться преимуществами архитектуры FireStream, программные приложения придется модифицировать, и AMD вместе с этим процессором выпустит набор программных средств разработчика для настройки приложений.

Эта технология вычислений получила в AMD название Stream Computing ("потоковые вычисления"). Ее разработка началась в ATI еще до покупки компании AMD. Первый продукт на базе Stream компания ATI анонсировала в прошлом году, но в AMD не прилагали больших усилий по его продвижению. Ко второй попытке компания подходит серьезнее.

Процессоры FireStream будут изготовляться по современному 55-нм технологическому процессу. Для научных и инженерных приложений в них реализована технология вычислений с плавающей запятой двойной точности. Плата процессора оснащена 2 Гбайт оперативной памяти разработанного ATI типа GDDR3 (Graphics Double Data Rate 3) и потребляет около 150 Вт мощности.

Кроме того, AMD объявила о присоединении к программе Hewlett-Packard HPC Accelerator Program. По всей видимости, новый процессор будет устанавливаться в компьютерах HP.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями