Забудьте про «Грэмми». И «Оскары» всем уже надоели. Пришла пора поговорить о единственной в истории человечества премии, которой были отмечены как утки, склонные к некрофилии, так и вице-президент США Дэн Куэйл.

Итак, наступило время вручения так называемых Шнобелевских премий. (В оригинальном названии этой премии — Ig Nobel Prize — присутствует игра слов: во-первых, она противопоставляется Нобелевской, а во-вторых, созвучна английскому ignoble — «неблагородный», «постыдный». — Прим. ред.). На самом деле эта премия, как бы помягче сказать, не имеет прямого отношения к Гарвардскому университету, хотя многие годы вручается именно там. Она не является антинобелевской в чистом виде, поскольку, посетив церемонию или посмотрев прямую трансляцию через Internet, вы поймете, что речь идет о вполне реальной, хотя и достаточно странной науке.

Доля шутки

«Сначала происходящее вызывает у людей смех, а затем заставляет их задуматься, — отметил редактор журнала Improbable Research Марк Абрахамс, в свое время учредивший Шнобелевскую премию. — А уж о чем люди будут размышлять, зависит только от них самих».

В каком-то смысле журнал Improbable Research, занимающийся решением всех организационных вопросов, родом из Гарварда. В свое время учреждение Шнобелевской премии финансировалось тремя группами студентов и получило неформальную поддержку сотрудников университета.

По сцене порхают бумажные самолетики, а реальные лауреаты Нобелевской премии помогают вручать призы, которые выглядят так, словно сделаны они учащимися пятого класса школы декоративно-прикладного искусства.

Среди победителей у Абрахамса есть много любимчиков. Но вряд ли хоть кто-то из них может сравниться с лауреатами Шнобелевской премии 2003 года в области биологии. Она была присуждена группе ученых из Голландии, которые первыми научно зафиксировали и описали акты гомосексуализма и некрофилии у диких уток.

«Подобно многим другим премиям, эта сразу привлекает ваше внимание, как только вы слышите первое упоминание о ней, — заметил Абрахамс. — Но, вникая в детали, можно узнать гораздо больше».

От спамера до финансиста

Первая Шнобелевская премия была присуждена в 1991 году Дэну Куэйлу, как «человеку, тратящему время и занимающему место без всякой пользы», за то, что он своими нелепыми высказываниями лучше, чем кто бы то ни было, продемонстрировал важность академического образования. Впрочем, Шнобелевская премия вручалась и куда более просвещенным в техническом отношении потребителям времени и пространства.

В 2005 году «Премия мира» была присуждена исследователям, изучавшим активность мозга саранчи при просмотре фильма «Звездные войны»

В 1996 году Шнобелевской премии удостоились руководители компании Big Tobacco, утверждавшие, что никотин не вызывает привыкания, а в 2002 году она досталась руководству корпорации Enron, которое сумело довести искусство лжи в области финансового учета до совершенства. Спамеры получали премию по крайней мере дважды. В 2005 году премия за литературные достижения была присуждена предприимчивым нигерийцам, которые рассылали электронные письма с просьбой перевести им некоторую сумму денег. Деньги им понадобились якобы для того, чтобы «получить доступ к принадлежащим им по праву величайшим богатствам». И этими богатствами авторы послания с радостью готовы были поделиться с людьми, которые откликнутся на призыв и предоставят им финансовую помощь. В 1997 году премию за достижения в области связи и телекоммуникаций получил безжалостный спамер по имени Сэнфорд Уоллес.

Французский иммунолог Жак Бенвенист — единственный человек, который награждался дважды. В 1991 году он получил премию в области химии за открытие у воды интеллектуальных свойств. Семь лет спустя его отметили за утверждение, что информацию, содержащуюся в памяти воды, можно пересылать по телефонным линиям и Internet.

Отказываются немногие

Абрахамс и его команда ежегодно вручают десять премий, выбирая наиболее достойных из 6-8 тыс. претендентов. Сам Абрахамс, сотрудники его журнала, ученые и другие добровольцы из самых разных стран мира, вносящие посильный вклад в развитие данной инициативы, на протяжении всего года кропотливо просеивают составленный список.

Затем они конфиденциально уведомляют победителей, предлагая им принять участие в церемонии награждения или отказаться от этого. Отказываются немногие. Большинство приезжает за премией лично, совершая ради этого перелет через океан за свой счет. «Отказываются люди, как правило, по одной и той же причине, — пояснил Абрахамс. — У них есть начальник, который и без того их недолюбливает, и они не хотят давать ему для этого еще один повод».

В нынешнем году Абрахамс еще не публиковал списка победителей, но сообщил, что семеро из десяти намерены присутствовать на церемонии. С двумя победителями, живущими на другом конце Земли, организаторам премии просто не удалось связаться.

Несмотря на то что лауреаты совершают перелет за свой счет, долго выступать им не дают. Проходит около минуты, после чего прелестная девочка лет восьми, приближается к сцене и начинает повторять фразу «Пожалуйста, хватит — мне скучно» до тех пор, пока победитель не завершит свое выступление.

«Она не умолкает, пока они не остановятся, и это работает», — отметил Абрахамс. Если бы церемония проходила без каких-либо ограничений, ее продолжительность составила бы около шести часов. Но благодаря девочке, о которой мы уже упоминали, это время удалось сократить до 90 минут.


Шнобелевские лауреаты 2007

В Гарвардском университете 4 октября прошла очередная церемония вручения ежегодных Шнобелевских премий. Практически все победители прибыли на церемонию награждения лично. Лауреатами 2007 стали следующие исследователи и исследовательские коллективы.

Медицина: Брайан Уиткомб (Великобритания) и Дэн Мейер (США), за проникновенный медицинский доклад «Шпагоглотательство и его побочные эффекты».

Физика: Лакшминараянан Махадеван (США, Гарвардский университет) и Энрике Сэрда Вильябланка (университет Сантьяго в Чили), за исследование процесса образования складок на простынях.

Биология: Йоханна ван Бронсвийк (Голландия, технологический университет Эйндховена), за перепись всех существующих видов постельных насекомых, бактерий и грибков.

Химия: Маю Ямамото (Международный медицинский центр Японии), за разработку способа экстрагирования ванилина из коровьего навоза.

Лингвистика: Хуан Мануэль Торо, Хосеп Тробалон и Нуриа Себастиан-Гальес (Испания, Барселонский университет), за демонстрацию неспособности крыс отличать речь человека, говорящего по-японски «задом наперед», от произносимой аналогичным образом голландской речи.

Литература: Гленда Браун (Австралия), за исследование определенного артикля the и сложностей, которые возникают при алфавитной сортировке терминов из-за его наличия перед некоторыми словами.

Премия мира: Лаборатория ВВС США им. братьев Райт, за исследования, направленные на разработку химического оружия, прозванного «гей-бомбой»: оно должно вызывать у вражеских солдат неудержимое половое влечение друг к другу.

Питание: Брайан Уэнсинг (США, университет Корнелла), за изучение пределов аппетита человеческих существ путем кормления их супом из «бездонной» тарелки — с автовосполнением.

Экономика: Го Чжэн Се (Тайвань), за патентование устройства, предназначенного для поимки грабителей банка путем набрасывания на них сети.

Авиация: Патрисиа Агостино, Сантьяго Плано и Диего Голомбек (Аргентина, Национальный университет Куилмеса), за открытие, состоящее в том, что виагра помогает хомячкам восстанавливать режим дня после воздушных перелетов между временными поясами.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями