Первых наград за открытие GMR Петер Грюнберг и Альбер Фер удостоились еще в 90‑е годы. На фото — церемония вручения им премии Японского фонда науки и технологий в апреле этого годаШведская королевская академия наук своим решением о присуждении Нобелевской премии в области физики за этот год франко-немецкому профессорскому дуэту первооткрывателей эффекта гигантской магниторезистивности (Giant Magnetoresistance, GMR) сделала поистине королевский подарок средствам массовой информации. В течение суток прежде известные лишь узкому кругу специалистов имена Альбера Фера и Петера Грюнберга, разделивших пополам приз в 10 млн. шведских крон (около 1,54 млн. долл.), были растиражированы в тысячах статей на разных языках по всему миру. Причем многие из этих статей напрямую связывали имена лауреатов с популярным цифровым аудиоплейером Apple iPod. В медиасообществе по достоинству оценили подсказку из официального пресс-релиза, начинавшегося со слов о нанотехнологии, давшей жестким дискам чувствительные считывающие головки и сделавшей возможным уменьшение их размеров. Далее в преамбуле содержалось пояснение, что компактные жесткие диски используются в современных ноутбуках и «некоторых» музыкальных плейерах. Остальное, как говорится, было делом техники.

С некоторых пор в медиасообществе принято считать, что употребление ключевого слова iPod в заголовке статьи вызывает у среднестатитического читателя вполне определенный рефлекс, а именно — желание как можно скорее проглотить целиком еще одну порцию информации, каким-то образом связанной с этим медиаплейером. Существование «Феномена iPod» в массовом сознании действительно трудно отрицать. Характерный пример — прошлогодняя история со статьей «Город iPod», опубликованной в британском таблоиде Mail on Sunday (см. «Таблоид инженера Андерсена», Computerworld Россия, № 39, 2006). Магия названия тогда придала особую эффектность картине жестокой эксплуатации китайских рабочих на заводах по выпуску электронного оборудования. Так что нынешние заголовки типа пафосного «Нобелевская премия создателям технологии iPod» (The Times) или назидательно-нравоучительного «Любишь свой iPod? Поблагодари Нобелевских лауреатов этого года» (Scientific American) — по сути из той же серии, что и столь неоднозначно воспринятый в обществе год назад «Город iPod». На сей раз реакция, правда, была гораздо спокойнее, и это лишний раз доказывает, в общем-то, известный тезис о том, что восприятие одних и тех же журналистских приемов может существенно различаться в зависимости от остроты поднимаемых тем для конкретных индивидуумов, корпораций, социальных групп или общества в целом.

«Создатели технологии iPod» — это, кстати, далеко не единственный титул, которого с подачи комитета по присуждению Нобелевских премий удостоились Фер и Грюнберг. В день, когда их имена стали известны всему миру, испорченный телефон, открытый задолго до гигантской магниторезистивности, по обыкновению работал в СМИ на всю катушку, вдохновенно одаривая лауреатов сочными эпитетами и щедро пополняя список их научных достижений. Сначала на информационных лентах появились «хард-дисковые парни» (для справки: одному из «парней» в этом году исполнилось 68 лет, другому — 69), следом к ним присоединились «изобретатели жестких дисков для iPod», а потом и просто «изобретатели жестких дисков».

Близкое знакомство наших героев с корпорацией IBM, в которое в свое время проработал довольно долгое время реальный «отец» жестких дисков Рэй Джонсон, не вызывает сомнений. Тем удивительнее то обстоятельство, что в день, когда о присуждении Нобелевской премии первооткрывателям эффекта GMR по прошествии почти двух десятилетий после совершенного ими открытия (не так уж и много по современным меркам) говорили во всем мире, лишь немногим пришло в голову вспомнить о роли IBM в истории с GMR.

А ведь сравнительно недавно ситуация, можно сказать, была обратной. Фер и Грюнберг не то чтобы пребывали в забвении, но оставались персонажами малоизвестными. Эффект GMR, благодаря специализированным ИТ-изданиям, в первую очередь ассоциировался с жесткими дисками IBM (у нас вообще многие считали, что эффект GMR был открыт в лабораториях корпорации).

В научном сообществе в целом признавали первенство Фера и Грюнберга в открытии эффекта GMR. Тем не менее вплоть до недавнего времени делались попытки если и не оспорить их статус первооткрывателей, то во всяком случае заявить о том, что эффект GMR учеными наблюдался и прежде. Нобелевская премия фактически канонизировала Фера и Грюнберга в статусе первооткрывателей эффекта GMR в 1988 году.

Своих первых наград за открытие эффекта GMR Фер и Грюнберг удостоились еще в 90-е годы. Но что интересно — в те годы наши герои нередко получали свои премии вместе с неким Стюартом Паркиным из исследовательского центра IBM в Альмадене (Сан-Хосе). В частности, вместе с ним они разделили Международную премию в области новых материалов от Американского физического общества в 1994 году и премию HP Europhysics Prize от Европейского физического общества в 1997-м. Этот самый Паркин, как сказано на сайте IBM, стоял у истоков разработки технологии, которая в конечном итоге и привела к появлению считывающих головок для жестких дисков, принцип работы которых основан на эффекте GMR.

В биографии Паркина на сайте IBM об этом не говорится, но другие источники указывают, что в период между получением докторской степени в Кембриджском университете (1980) и поступлением на работу в IBM (1982) он в течение некоторого времени проходил стажировку в 11-м Парижском университете (или Южно-Парижском, как его еще называют, поскольку он находится в пригороде Орсэ, расположенном к юго-западу от французской столицы) — том самом, в котором Фер занимает профессорскую должность.

Группы под руководством Фера и Грюнберга экспериментировали с тонкопленочными структурами, получаемыми в лабораторных условиях с использованием дорогостоящего оборудования. Свои опыты они проводили при низких температурах в сильных магнитных полях. Паркину удалось получить аналогичные результаты при комнатной температуре и для слабых полей, используя процесс напыления, применяемый при изготовлении жестких дисков. Дорога к промышленному применению технологии GMR таким образом была открыта. Но сначала в IBM нашли применение «классическому» магниторезистивному эффекту (изменение электрического сопротивления проводника, обусловленное искривлением траекторий носителей тока под действием магнитного поля), известному еще с позапрошлого века. В 1991 году был представлен жесткий диск с магниторезистивной считывающей головкой. Черед гораздо более сильного эффекта GMR, объяснение которому Фер и Грюнберг дали с позиций квантовой механики, пришел в 1997 году. А в 2002-м корпорация IBM уступила весь свой бизнес, связанный с жесткими дисками, компании Hitachi. До присуждения Нобелевской премии Феру и Грюнбергу в тот момент оставалось немногим более пяти лет.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями