Четырехколесному роботизированному луноходу Scarab не суждено покинуть поверхности Земли: он построен специалистами Университета Карнеги-Меллона под руководством профессора Уильяма Уитекера по заказу NASA в качестве платформы для «обкатки» технологий, которые впоследствии найдут применение в настоящих луноходах. Scarab спроектирован в расчете на решение двух конфликтующих на первый взгляды задач: ему необходимо быть способным пройти многие километры по песчано-каменистой лунной поверхности, но в то же время он должен обладать достаточной устойчивостью, чтобы воспользоваться буровым станком на борту. Чтобы робот мог продержаться многие месяцы в полной темноте, в качестве источника энергии для него решено использовать радиоизотопный элемент питания, а для навигации он применяет малоэнергоемкие лазерные датчики. Специальная подвеска позволяет Scarab приподниматься над поверхностью на высоту до 50 см, чтобы пропускать под собой камни. Недавно профессор Уитекер объявил о своем новом проекте: он собирает команду для участия в конкурсе, учрежденном компанией Google, которая обещает приз в виде 20 млн. долл. тем, кто сумеет до 2012 года высадить на Луну автоматический аппарат с роботизированным луноходом.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями