означает ли появление 11n конец Ethernet как среды доступа для клиентов? Большинство пользователей считает, что нет, по крайней мере еще нет. Но некоторые утверждают, что такая перспектива вполне реальнаСтанет ли утверждение стандарта для беспроводных локальных сетей 802.11n концом Ethernet — по крайней мере в области клиентского доступа?

Этот провокационный вопрос стал основным тезисом, который обсуждается в новом отчете компании Burton Group. Его автором является Пол Дебиаси. Он начал работать над этой темой, когда все большее число пользователей стали интересоваться, не настало ли время отказаться от использования традиционных локальных сетей для взаимодействия с клиентскими устройствами. И не случится ли так, что с появлением следующего поколения коммуникаций Wi-Fi с высокой пропускной способностью розетка RJ45 на стене офиса будет казаться таким же пережитком, как газовая лампа?

На первый взгляд такой ответ преждевременен. В локальных сетях предприятий наблюдается тенденция повышения быстродействия проводных соединений с клиентскими устройствами вплоть до 1 Гбит/с. Первые беспроводные сети, созданные на основе второй редакции предварительной спецификации стандарта 802.11n, обеспечивают пропускную способность 150-180 Мбит/с, которая делится между несколькими абонентами, подключенными к одной точке доступа.

В отчете Дебиаси подробно рассматривается ряд проблем, возникающих при использовании беспроводных локальных сетей, в том числе связанных с радиочастотным управлением и новыми рисками, а также с усложнением таких традиционных задач, как управление сетью и подготовка ИТ-специалистов. Все это ставит другой вопрос: «Почему Wi-Fi?»

И Дебиаси дает простой ответ: «Все дело в мобильности. У меня двое детей, и они никогда в жизни ни к чему не подключали компьютер. Дома у меня есть проводной Ethernet. Но они ждут, когда Wi-Fi начнет использоваться повсюду. Это непреодолимая сила».

«В нашей организации мобильность уже давно стала приоритетом, — пояснил Джеффри Оллред, сетевой администратор медицинского центра Университета Дюка. — И студенты, и преподаватели, и исследователи большую часть времени, как правило, не сидят на одном месте, и для них крайне важно иметь возможность взаимодействия с сетью, где бы они ни находились».

Важно это и для консалтинговой компании Grant Thornton, специализирующейся на вопросах международного бухгалтерского учета и налогов.

«Для компании, предоставляющей профессиональные услуги, чрезвычайно важно, чтобы сотрудники имели возможность совместно работать в любое время и в любом месте, — пояснил Майкл Руман, администратор корпоративной сети этой компании. — Добавление беспроводных сетей к корпоративной инфраструктуре позволит нашим специалистам перемещаться из одного офиса в другой, организовывать встречи и консультации в любом месте».

«Действительно ли высокая пропускная способность имеет значение для большинства корпоративных пользователей, которые не работают с очень большими файлами? — спрашивается в отчете. — Быстродействие, регламентируемое стандартом 802.11n, уступает Gigabit Ethernet, однако разница во времени загрузки файлов оказывается весьма незначительной. Даже при работе 20 пользователей в одной точке доступа время загрузки файлов колебалось от 2 до 8 секунд, что для большинства пользователей вполне приемлемо».

В Burton рассчитывают, что 802.11n сможет достичь уровней производительности Fast Ethernet и что в этом случае для многих организаций такой пропускной способности будет вполне достаточно.

Но окажется ли то, что Дебиаси считает «вполне достаточным», действительно достаточным для корпоративных сетей?

«В сети 802.11n с полосой пропускания 150 Мбит/с при работе в одной точке доступа 20 пользователей каждый из них в среднем получает 7 Мбит/с, — пояснил он. — Дома же при использовании DSL-соединения или кабельного модема они не имеют такого быстродействия».

«Я думаю, что это устроит большую часть пользователей, — заметил Оллред. — В нашей компании, по крайней мере сегодня, важна не полоса пропускания, а возможность коммуникаций вне зависимости от места и офиса, где находятся сотрудники».

«Сейчас, как мне кажется, пропускной способности 150-180 Мбит/с вполне достаточно, — считает Руман. — В большинстве организаций все еще используют 100-мегабитные коммутаторы».

«Лично я считаю, что мы должны получить больше 180 Мбит/с, — возражает им Майкл Привейт, ИТ-директор Coppin State College. — В мире коммутируемых сетей такая полоса пропускания предоставляется каждому пользователю… Кроме того, я не уверен, что с увеличением расстояния такая пропускная способность будет сохраняться. Для этого может потребоваться множество точек доступа».

Руман отлично понимает, что корпоративные приложения меняются, и эти изменения потребуют, чтобы сети 802.11n были сравнимы по своей скорости с традиционными решениями.

«В будущем, как мне кажется, нам потребуется быстродействие, близкое к гигабитному, — заметил он. Предприятиям нужны мультимедиа-приложения, возможность видеообщения, которым необходима большая полоса пропускания. Нельзя заявить пользователям, что приложение или сервис, которые работают на их рабочем столе, невозможно поддерживать в беспроводной сети».

Однако в некоторых особых случаях сети 802.11n пока не подходят. Компания Hess занимается геофизическими исследованиями.

«Даже 200 Мбит/с не достаточно для работы наших приложений, поддерживающих научные исследования», — пояснил Алан Майо, координатор предоставления внешних сервисов компании Hess.

В отчете отмечается, что дополнительные проблемы, связанные с беспроводными локальными сетями, — более высокая сложность управления и обеспечения безопасности — решаются с помощью постоянно появляющихся новых инструментов. В недалеком будущем коммутаторы локальных сетей, как нечто само собой разумеющееся, будут поддерживать работу беспроводных клиентов.

В то же время менеджерам масштабных корпоративных проектов, где применяются беспроводные локальные сети и завершение которых рассчитано на ближайшие год-полтора, имеет смысл обратить внимание на спецификацию 802.11n.

«К осени 2008 года поддержка 802.11n будет встроена во многие мобильные компьютеры. И вы хотите, чтобы на вашем предприятии были ноутбуки, поддерживающие 11n, и при этом для доступа клиентских систем использовалось оборудование 11g?», — удивляется Дебиаси.

«Пока нельзя сказать, что 11n окончательно избавит нас от проводных сетей, — заметил Руман. — Определенным группам пользователей все еще нужно быстродействие проводных соединений, а плотность размещения сотрудников предприятий, работающих в некоторых областях, все еще пока что слишком велика, чтобы беспроводная связь была достаточно удобной».

«Я не думаю, что можно говорить о конце Ethernet, — утверждает Майо. — Лучше спросите меня об этом лет через десять». Привейт считает так же. «Я вовсе не ожидаю того, что Ethernet исчезнет в ближайшем будущем», — заявил он.

«Мы находимся на самом раннем этапе внедрения 11n, — признает Дебиаси. — И, возможно, еще не настало время бороться с кабельными системами».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями