Многие компании используют Lotus Notes/Domino в качестве системы электронной почты и средства мгновенного обмена сообщениями наряду с Microsoft Office для поддержки остальных офисных функций. Поэтому оба производителя стремятся как можно полнее использовать сильные стороны своих базовых программных продуктов с целью побудить потребителей приобретать и остальные подсистемы, так чтобы у них формировался полный пакет средств одного производителя.

Ставка на принцип «полный пакет от одного производителя» может дать свои результаты в будущем, и в этом отношении Microsoft уже несколько опередила IBM, поскольку клиенты, не использующие Lotus/Domino, предпочитают пару Outlook/Exchange Server, поскольку Outlook входит в состав Office. Однако, по крайней мере в ближайшее время, у пользователей обоих пакетов могут возникнуть трудности с переходом полностью на средства IBM или Microsoft, поскольку их приложения уже определенным образом зависят от установленных программ. К такому выводу пришли участники конференции IBM Collaboration Summit.

Предлагая Lotus Notes 8 и связанные с ним приложения, такие как Sametime, Quickr, а также новый продукт семейства Lotus, получивший название Connections, IBM как бы состыковала все составляющие своего пакета поддержки совместной работы. Это даст возможность реализовать более гладкий обмен информацией.

Кроме того, в новом продукте Lotus приблизился к ставшему традиционным внешнему представлению, интерфейсу, который привыкли видеть пользователи, когда они работают с приложениями Microsoft.

Кроме того, в состав Notes 8 включены средства автоматизации офисной деятельности на базе OpenOffice.org. В их название — editors («редакторы») — вкладывается некий стратегический смысл. Оно подчеркивает, что эти средства не должны обязательно являться частью целого пакета, как пояснила Эрика Драйвер, аналитик Forrester Research.

«Тем самым IBM как бы заявляет — это, в сущности, мелочи. Для того, чтобы работать с текстами или, например, электронными таблицами, совсем не нужен полный пакет, — отметила Драйвер. — В IBM хотят, чтобы эти средства воспринимались как аксессуары Lotus Notes. Это очень разумный шаг, поскольку таким образом компания переводит основные функции Office в разряд ширпотреба, заставляя Microsoft искать, чем еще можно привлечь покупателя».

Недавно IBM сделала еще один «выстрел» по Office, предложив Symphony в составе Lotus 8 как бесплатный, самостоятельный пакет офисных приложений, который теперь можно свободно загрузить из Web.

Microsoft взяла на вооружение несколько иной подход к развитию средств поддержки совместной работы. Имея в своем арсенале Microsoft Office как фактический стандарт корпоративного «десктопа» и Exchange/Outlook как конкурентоспособную альтернативу Notes/Domino, корпорация предоставляет свой обновленный портал, Office SharePoint Server, как средство, с помощью которого клиенты могут просматривать входную информацию через обычные приложения Office. Таким образом люди знакомятся и привыкают к приложениям Office, начиная убеждаться, что для совместной работы над проектами, для обмена информацией и взаимодействия им проще всего использовать знакомые интерфейсы.

«Позицию Microsoft можно выразить так: ‘Все любят Office’, — сказала Драйвер. — Даже другие программы ‘укладываются’ в эти приложения».

Но заставить предприятие отказаться от Office или Notes в пользу чего-то одного, если здесь годами использовались оба средства, очень непросто. С одной стороны, если эти средства входили в состав ИТ-среды компании в течение какого-то времени, от них зависят какие-то другие приложения, отмечает Стивен Франзен, системный архитектор Union Pacific Railroad. В собственной компании ИТ-система включает в себя и Notes/Domino, и Office, поэтому связанные с ними приложения не так-то легко заменить.

В то же время использование каких-то средств для замены Microsoft Office может стать фундаментом для анализа ролей сотрудников. Для некоторых из них, тех, кто не создает большого количества документов, а только просматривает или как-либо еще использует их, Symphony может стать хорошей альтернативой, которая к тому же не потребует столько затрат, как продукт Microsoft с его дорогими лицензиями.

«Мы рассматриваем Symphony как потенциальное средство экономии, — пояснил Франзен. — Для тех, кто использует, а не создает данные, было бы совсем неплохо внедрить более дешевый инструмент».

Ирвин Горовиц, системный администратор концерна BASF Group, согласен, что продукт, подобный Symphony, может стать адекватной заменой Microsoft Office для некоторых, однако очень трудно побудить компании, которые уже долгое время его использовали, произвести столь радикальную замену.

Но даже в этом случае Symphony может, по крайней мере, дать возможность оценить, какой экономии удастся добиться.

В противостоянии Microsoft и IBM есть и еще одна нота — утверждение каждой компанией своих взглядов на открытые стандарты. Symphony и средства обработки документов в Lotus Notes основаны на стандарте Open Document Format (ODF), одобренном ISO. В основу Microsoft Office положен Open XML (OOXML). Этот стандарт разработан Microsoft и передан в ISO, но не получил положительную резолюцию в ходе недавнего голосования в этой организации, поэтому процедура получения утверждения еще не закончена.

ODF и OOXML широко обсуждались в отрасли, в частности велись дебаты о том, нужны ли в принципе несколько форматов документов на базе XML. Настойчивость Microsoft в продвижении ее собственного стандарта файлов дала конкурентам шанс в первый раз предложить практическую альтернативу ее офисному пакету. Компания IBM является не только стратегическим конкурентом Microsoft на рынке, но и поддерживает о себе представление как о компании, которая печется о стандартах на программное обеспечение.

И Франзен, и Горовиц согласны, что поддержка стандартов придает большую гибкость ИТ-средам. Lotus Notes может работать на настольной системе под управлением ОС Linux, в то время как Microsoft Office, а также средства обеспечения совместной работы от Microsoft принципиально связаны с Windows.

Однако, как бы открытые стандарты ни привлекали разработчиков, ИТ-менеджеры отдают предпочтение стандартам де-факто, каковыми являются Microsoft Office и Windows.

«Идея стандартизации мне нравится, но пока я не получил добро на их внедрение», — признал Горовиц.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями