По всей видимости, пользователи уже начинают настраиваться на «симфонию» IBM. В корпорации сообщают, что только за первую неделю с момента анонса предварительной версии программного обеспечения Symphony — бесплатного конкурента офисного пакета Microsoft Office — оно было загружено с сайта IBM 100 тыс. раз.

«Откровенно говоря, мы удивлены той скоростью, с которой пользователи осваивают эту платформу, — сообщил генеральный менеджер подразделения IBM Lotus Software Майк Родин. — Чтобы удовлетворить потребности всех людей, проявивших интерес к Symphony, мы решили утроить число серверов, с которых можно скачать новое программное обеспечение».

Первонально пользователям необходимо было зарегистрироваться на сайте IBM и получить идентификатор и пароль, после чего они получали возможность бесплатно загрузить первую бета-версию Symphony. Однако в корпорацию стали поступать многочисленные жалобы, авторы которых называли такую процедуру чересчур обременительной. В IBM пошли навстречу пользователям, и сейчас все, что от них требуется, — это указать адрес электронной почты.

Правда, теперь определить, кто именно загружает пакет — индивидуальные потребители или корпоративные пользователи, довольно затруднительно. Но в конце концов IBM не так уж важно, у кого именно он будет установлен: главное — охватить как можно больше потенциальных клиентов.

Пакет Symphony построен на основе технологий OpenOffice.org и платформы Eclipse. Это подразумевает не только предоставление альтернативы Microsoft Office, но и продвижение стандарта Open Document for XML (ODF) — спецификаций форматов документов на основе языка XML, утвержденных организацией ISO.

«Конечная наша цель заключается в популяризации открытых стандартов», — провозгласил Родин.

Корпорация IBM на протяжении многих лет держалась в стороне от Open?Office.org и лишь совсем недавно присоединилась к данному сообществу. Это не значит, что создатели Symphony пренебрежительно относятся к бесплатному пакету OpenOffice. Однако в IBM совершенно четко нацелены на то, чтобы добиться более весомых успехов и составить достойную конкуренцию Microsoft Office. Именно для решения этой задачи и был выбран стандарт ODF

Microsoft остается в одиночестве

Пакет Microsoft Office, которому сегодня принадлежит 90% рынка, не поддерживает ODF. Вместо этого здесь используется предложенный Microsoft формат Open XML (OOXML), которому в результате недавнего голосования не удалось набрать в ISO необходимое для получения статуса стандарта число голосов.

IBM, а также другие сторонники ODF, в частности Sun Microsystems и Google, вступили в открытую борьбу с Microsoft, отстаивая формат, который все три компании поддерживают в своих приложениях. Конкуренты Microsoft рассчитывают, что, поскольку ODF является стандартом, многие пользователи отдадут предпочтение программному обеспечению, совместимому с ODF. Таким образом, появится шанс нарушить гегемонию Microsoft на рынке офисных приложений.

Пакет Symphony присоединился к платной версии Sun StarOffce и пополнил список решений, базирующихся на технологиях OpenOffice.org и конкурирующих с продуктами Microsoft.

Впрочем, до сих пор ни бесплатные, ни платные версии программ на платформе OpenOffice.org не добивались в борьбе с Microsoft сколько-нибудь ощутимых успехов. Потеснить в данном сегменте рынка его безусловного лидера им не удалось ни по числу установленных копий программного обеспечения, ни по денежному обороту.

Перегнать OpenOffice

Корпорация IBM на протяжении многих лет держалась в стороне от OpenOffice.org и лишь совсем недавно присоединилась к данному сообществу. Это не значит, что создатели Symphony пренебрежительно относятся к бесплатному пакету OpenOffice. Однако в IBM совершенно четко нацелены на то, чтобы добиться более весомых успехов и составить достойную конкуренцию Microsoft Office. Именно для решения этой задачи и был выбран стандарт ODF.

«Это не просто еще один пакет типа OpenOffice, — подчеркнул Родин. — Мы вкладываем в OpenOffice.org деньги, для того чтобы сформировать вокруг этой организации лагерь поддерживающих ее корпоративных клиентов».

Для того чтобы добиться желаемого, в IBM решили построить Symphony на основе платформы разработки с открытым кодом Eclipse. Благодаря этому независимым разработчикам будет легче создавать для Symphony модули расширения, подобные тем, которые во множестве существуют для Microsoft Office. Бразильская компания Totvs объявила даже, что приступила к построению ERP-приложений на основе Symphony.

Еще до выпуска автономной версии Symphony корпорация IBM представила вариант, интегрированный с Lotus Notes 8, новейшим инструментарием организации совместной работы. Это еще одна область, в которой IBM намерена составить достойную конкуренцию Microsoft. Своему офисному пакету в Microsoft отводят все более важную роль, стремясь использовать популярность Office в среде бизнес-пользователей для продвижения своих приложений в сегменте средств организации совместной работы.

Шансы на успех

Итак, «дебют» Symphony собрал хорошие отзывы, и аналитики полагают, что IBM с ее богатой историей в области создания программного обеспечения обладает неплохими шансами для того, чтобы составить реальную конкуренцию Microsoft Office.

«IBM — истинный тяжеловес на рынке корпоративного программного обеспечения и главный конкурент Microsoft в сегменте персональных программ делового назначения, — отметила аналитик IDC Мелисса Уэбстер. — Пакету Symphony присущи черты, на которые потенциальные  пользователи технологий OpenOffice.org и программ с открытым исходным кодом наверняка обратят внимание. Программное обеспечение Symphony поддерживается известным брэндом IBM и продвигается в качестве продукта, разработанного и сопровождаемого на коммерческой основе».

В IBM планируют представить вторую бета-версию Symphony через шесть-восемь недель, а окончательный вариант должен появиться в начале 2008 года. К этому моменту IBM предложит клиентам платные услуги поддержки данного продукта. Родин признал, что не надеется выручить за поддержку много денег. Она организуется лишь для того, чтобы в процессе внедрения Symphony корпоративные пользователи чувствовали себя комфортно.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями