По словам Дэвида Перлмуттера, с момента начала поставок платформы Intel Centrino Duo в мире уже продано больше 10 млн. ноутбуков с поддержкой спецификаций 802.11n на материнской платеНесколько лет назад тематика сетей WiMAX не сходила с повестки дня ежегодных форумов Intel, а затем интерес к ним со стороны крупнейшего производителя процессоров и чипсетов заметно поубавился. Однако теперь компьютерный и телекоммуникационный рынок снова замер в ожидании появления в 2008 году WiMAX-совместимых устройств.

Впрочем, анонсы, сделанные в ходе сентябрьского форума IDF в Сан-Франциско в области беспроводных архитектур, касались не только WiMAX (речь идет, конечно же, о мобильном варианте этой технологии), но и обновления процессорных технологий с поддержкой Wi-Fi.

По словам генерального менеджера Intel Mobility Group Дэвида Перлмуттера, с момента начала поставок платформы Intel Centrino Duo (кодовое название — Santa Rosa) в мире уже продано больше 10 млн. ноутбуков с поддержкой спецификаций 802.11n на материнской плате. Показательно, что это был первый коммерческий продукт Intel для OEM-партнеров, основанный на промежуточном драфте нового стандарта локальных беспроводных сетей. Ранее корпорация всегда дожидалась окончательного принятия стандартов для выпуска соответствующих продуктов.

Задержка с утверждением IEEE 802.11n не мешает Intel развивать «предстандартную» платформу. В январе 2008 года появится обновленная версия Santa Rosa, в состав которой войдет Penryn, первый в отрасли процессор, изготовленный по 45-нанометровой технологии, набор микросхем Intel 965 Express, беспроводной адаптер Intel Next-Gen Wireless-N, сетевой гигабитный адаптер и графический адаптер с улучшенными возможностями. Процессоры Penryn обеспечат дополнительную производительность мобильных компьютеров (двукратный выигрыш по сравнению с технологией Intel Centrino первого поколения) и увеличение автономного времени работы от аккумуляторов. Графические возможности портативных устройств будут улучшены в основном за счет аппаратной реализации Microsoft DirectX10.

Чтобы минимизировать риски, связанные с использованием предстандартной технологии, в начале сентября корпорация заключила с Cisco соглашение о сотрудничестве в области тестирования продуктов на взаимную совместимость и соответствие требованиям 802.11n draft 2.0. Соглашение позволит гарантировать надежную работу ноутбуков на базе платформы Intel Centrino Duo в локальных беспроводных сетях, построенных на оборудовании компании Cisco, которая занимает лидирующие позиции в корпоративном сегменте WLAN. С другой стороны, Intel не помешало бы серьезно подумать над проблемой совместимости клиентских платформ и беспроводных точек доступа 802.11n и других производителей, в частности, Netgear и D-Link, контролирующих основную часть рынка домашних беспроводных сетей.

Будущее мобильных платформ определяется их развитием по двум направлениям. Первое направление — дальнейшее увеличение производительности и управляемости полнофункциональных ноутбуков, способных заменить настольные ПК. Второе — минимизация форм-факторов мобильных устройств и обеспечение повсеместного Internet-доступа «на ходу». Последняя тенденция должна привести к широкому распространению нового типа карманных устройств, называемых Mobile Internet Devices (MID).

Их главным предназначением является качественный доступ к любым Internet-сервисам, а вовсе не предоставление пользователям услуг традиционной голосовой связи. А старший вице-президент Intel Ultra Mobility Group Ананд Чандрасехер считает, что одним из главных приложений для устройств категории MID станет доступ к социальным сетям.

В ходе прошлогоднего форума Intel много говорилось о создании стратегического альянса с Nokia, конечной целью которого являлось привнесение интегрированных средств высокоскоростной передачи данных по мобильным сетям (HSDPA) в платформы для ноутбуков и UMPC. На нынешнем IDF развития этой темы не последовало, зато стало ясно, что чаша весов Intel кардинально склоняется в пользу мобильной разновидности WiMAX. Генеральный директор корпорации Пол Отеллини объявил о том, что новая процессорная технология для мобильных ПК под кодовым названием Montevina начнет поставляться OEM-партнерам в мае следующего года. Данная платформа с энергопотреблением 25 Вт, основанная на двухъядерном процессоре Penryn и микросхемах нового поколения с поддержкой памяти DDR3, включает в себя опциональный интегрированный модуль Wi-Fi+WiMAX, служащий для расширения полосы пропускания беспроводных коммуникаций.

Уменьшение размеров процессоров, чипсетов и прочих компонентов платформы Montevina примерно на 40% по сравнению с существующими приведет к тому, что на ее базе можно будет выпускать широкую гамму конечных устройств — от субноутбуков до полноразмерных мобильных ПК. Но для устройств типа MID и UMPC требуются еще меньшие размеры комплектующих и показатели энергопотребления. В Intel разработали и представили платформу Menlow, которая потребляет энергии на порядок меньше, чем ультрамобильные компьютеры первого поколения.

Платформа Menlow построена на основе спроектированного «с нуля» процессора Silverthorne, производимого по 45-нанометровому техпроцессу, и набора микросхем Poulsbo, реализованных в виде единого чипсета. Как и в случае с Montevina, устройства, использующие Menlow, можно будет дооснастить коммуникационными модулями Wi-Fi, WiMAX и 3G.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями