Брэд Смит: «Мы намерены внимательно изучить заключение суда, и, если в нем сказано, что мы обязаны предпринять какие-то дополнительные шаги, компания сделает все, что от нее требуют»Корпорации Microsoft не удалось добиться отмены санкций, наложенных на нее Европейской комиссией за нарушение антимонопольного законодательства. Суд Евросоюза отклонил апелляцию, поданную корпорацией, и обязал ее оплатить большую часть судебных издержек, понесенных Еврокомиссией.

В своем вердикте, которого все так долго ждали, суд первой инстанции в Люксембурге высказался в поддержку главного антимонопольного органа ЕС по двум основным вопросам дела.

Суд пришел к заключению, что Комиссия имела полное право запретить Microsoft интегрировать Windows Media Player в операционную систему Windows. Кроме того, корпорацию справедливо обязали предоставить производителям серверных операционных систем информацию, необходимую для обеспечения интероперабельности с ее продуктами.

Наложенный на Microsoft штраф в размере 497 млн. евро (на тот момент это составляло 600 млн. долл.) также остался неизменным.

«Мы намерены внимательно изучить заключение суда, и, если в нем сказано, что мы обязаны предпринять какие-то дополнительные шаги, компания сделает все, что от нее требуют», — заявил главный юрисконсульт Microsoft Брэд Смит.

Глава Еврокомиссии Жозе Мануэль Баррозо приветствовал решение суда.

«Вынесенный вердикт подтверждает объективность и справедливость политики, проводимой Комиссией в отношении конкурентной борьбы, — отметил он. — Эта политика защищает интересы европейского потребителя и стоит на страже честной конкуренции».

«Принятое судом решение будет способствовать более динамичному развитию конкуренции в программной отрасли, — подчеркнул глава юридического отдела Европейского комитета по вопросам обеспечения интероперабельности систем Томас Винье. — ‘Нет’ — насильственной привязке пользователей, ‘нет’ — монопольным ценам».

«Положен конец представлению о том, что преднамеренное размытие стандартов и спланированную привязку пользователей к своим программным продуктам можно считать приемлемой моделью ведения бизнеса», — заявил юрисконсульт Европейского фонда свободно распространяемого программного обеспечения Карло Пиана.

Джереми Эллисон, один из создателей Samba, популярного файлового сервера и сервера печати с открытым кодом, также одобрил решение суда: «Это очень важный день для всей команды Samba: мы надеемся, что теперь сможем конкурировать с Microsoft на равных. Никто больше не будет ограничивать наш доступ к информации, имеющей отношение к интероперабельности. Сервер Samba сможет предоставить потребителям возможность реального выбора с учетом всех преимуществ свободного использования программного обеспечения».

Между тем представитель отраслевой группы, выступавшей на стороне Microsoft, заявил, что постановление суда негативно отразится на пользователях.

«Расплачиваться по счетам придется малому и среднему бизнесу, а также индивидуальным потребителям, — заметил президент ассоциации Association for Competitive Technology Джонатан Зак. — Сегодня Microsoft не выиграла, но на самом деле проиграли европейские потребители и разработчики программного обеспечения. Потребуется время для того, чтобы мы смогли дать объективную оценку случившемуся. Но уже сейчас ясно, что вынесенное постановление может оказать медвежью услугу. Вряд ли нынешнее решение суда поможет приблизить день интеграции в Windows инновационных технологий, на которые ощущается спрос, например систем распознавания речи или сенсорных интерфейсов».

Юристам обеих сторон еще предстоит оценить все последствия решения суда, но некоторые моменты понятны уже сейчас.

Суд утвердил предписание Комиссии, в соответствии с которым корпорация Microsoft обязана разработать версию операционной системы Windows, не включающую в свой состав Media Player.

«Суд ясно дает понять, что у Microsoft остается право распространять версию Windows, содержащую Windows Media Player, — говорится в заключении. — Требуется лишь предоставить и вариант без этого компонента. С технической точки зрения это не влечет за собой ничего, кроме внесения соответствующих корректив в процедуру компоновки операционной системы».

Решение суда, связанное с вопросами интероперабельности, тоже оставляет корпорации меньше пространства для маневра. Суд согласился с выводами Комиссии, согласно которым «отказ Microsoft предоставить информацию, необходимую для обеспечения интероперабельности, ограничивает технические возможности потребителей и тем самым наносит им ущерб».

Что касается доверенного контрольного органа, то суд заявил, что Комиссия не имела права наделять его автоматическим правом получения доступа к документам Microsoft, входа в помещения корпорации и контакта с ее сотрудниками. В заключении говорится также, что Комиссия неправомерно обязала Microsoft оплачивать все расходы этого органа.


Евросоюз побеждает в суде, а Microsoft — на рынке

Европейская комиссия одержала в стенах суда победу над Microsoft — апелляцию корпорации по поводу решения относительно интегрированного мультимедийного плейера Windows Media отклонили. Вместе с тем следует отметить, что принятые в 2004 году антимонопольные меры мало повлияли на состояние дел на рынке мультимедийных проигрывателей в Европе.

Компания RealNetworks, разработавшая RealPlayer, доминировала на рынке вплоть до 1999 года, когда корпорация Microsoft решила интегрировать в операционную систему Windows собственный плейер. «В результате программное обеспечение RealPlayer фактически лишилось возможности эффективно конкурировать с Windows Media, поскольку сравнение потребительских свойств двух продуктов перестало играть определяющую роль», — говорится в заключении суда первой инстанции, рассматривавшего в Люксембурге апелляцию Microsoft.

В 2003 году проигрыватель RealPlayer, который большинству пользователей приходилось загружать отдельно, можно было встретить лишь на 60-70% ПК, в то время как Media Player присутствовал на всех ПК, работавших под управлением Windows.

Комиссия обязала Microsoft выпустить версию операционной системы, в которой бы отсутствовал мультимедийный плейер, — так называемую версию N. Несколько копий этой версии действительно были проданы. Данный шаг был направлен на то, чтобы предоставить потребителям свободу выбора, но вместе с тем Комиссия разрешила Microsoft и в дальнейшем поставлять Media Player в составе Windows.

Согласно информации, опубликованной в июле текущего года аналитиками Nielsen//NetRatings, места в тройке лидеров на рынке мультимедийных плейеров распределились следующим образом: доля Windows Media Player составила 41,1%, RealPlayer — 24,3%, Apple QuickTime — 18,5%.

Еще несколько лет назад в RealNetworks поняли, что ситуация на рынке мультимедийных плейеров складывается неблагоприятным для них образом. Начиная с 2000 года компания RealNetworks проводит инвестиции в другие области, в частности в создание интерактивного музыкального сервиса и музыкального радио Real Music, которое работало в шести европейских странах. Кроме того, компания подписала партнерские соглашения с рядом поставщиков новостей и занялась распространением по электронным каналам новостной информации и коротких видеороликов.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями