Дэн Варменховен: «Долгое время мы пытались урегулировать ситуацию полюбовно»Руководство Network Appliance ответило на обвинения в нарушении интеллектуальной собственности, прозвучавшие со стороны Sun Microsystems, и занялось поиском путей наложения юридического запрета на распространение этой компанией своей новейшей файловой системы, опубликованной в открытых кодах.

В судебном иске компания Sun обвиняется в незаконном использовании технологии Write Anywhere File Layout (WAFL) и подсистемы RAID, являющихся интеллектуальной собственностью NetApp. Кроме того, юристы компании пытаются сейчас оценить ущерб от нарушения семи патентов, принадлежащих NetApp.

Файловая система Zettabyte File System (ZFS) была представлена Sun два года тому назад в рамках реализации стратегии, направленной на дальнейшее развитие операционной системы Solaris.

Техасский окружной суд под председательством судьи Джона Уорда, куда NetApp подала заявление, известен своей быстротой в деле решения процессов по интеллектуальной собственности.

Иск стал очередным этапом давнишнего конфликта между двумя компаниями, причем первой претензии о нарушении прав интеллектуальной собственности к самой NetApp начала предъявлять еще компания StorageTek в 2004 году до ее поглощения Sun. Позднее последняя, купив StorageTek, начала требовать лицензионных отчислений от NetApp, после чего та выдвинула встречные обвинения, касающиеся ZFS.

Согласно исковому заявлению NetApp, в компании рассчитывают, что суд запретит дальнейшее свободное распространение патентованных технологий в составе ZFS и объявит, что NetApp не нарушала патентов Sun, а сами эти патенты провозгласит недействительными.

Инновации эффективнее запретов

Технология ZFS, точно так же как и разработанный в NetApp механизм WAFL, призвана устранить фрагментацию данных на жестком диске или в наборе дисковых накопителей. Вместо того чтобы отделять друг от друга уровни RAID, средств управления логическими томами и файловой системы, системному администратору предлагается работать на одном уровне.

Представители Sun Microsystems заявили, что юридическая атака со стороны NetApp является еще одним доказательством угрозы ее продуктам, которую несет в себе файловая система ZFS.

«Попытки NetApp использовать патентное законодательство для сдерживания обрушившегося на планету метеоритного дождя из технологий с открытым исходным кодом, подобных ZFS, можно сравнить с недовольством земной гравитацией, — подчеркивается в обращении Sun. — Сотрудникам Sun прекрасно известно, что инновации действуют эффективнее, чем запреты. Против этого утверждения, очевидно, не станут возражать и клиенты NetApp. Авторы же обвинений, указанных в иске, идут против фактов. К примеру, именно руководство NetApp первым стало прорабатывать возможность приобретения патентов Sun, которые сегодня там пытаются представить недействительными. Жаль, что пути разрешения своих проблем с бизнесом в NetApp стали искать на юридическом поле, которое уже давно облюбовали ‘ловцы на патентную наживку’. Компания Sun со своей стороны сделает все для защиты клиентов и будет отстаивать те новаторские решения, которые мы предлагаем рынку».

В Sun не брали трубку

Генеральный директор NetApp Дэн Варменховен сообщил, что все обвинения Sun относятся к событиям, которые произошли примерно полтора года тому назад, а попытки уладить вопрос провалились после того, как руководство Sun оставило без ответа его телефонные звонки.

«Долгое время мы пытались урегулировать ситуацию полюбовно, — подчеркнул он. — От нас в агрессивной форме потребовали приобрести лицензии на некую принадлежащую Sun интеллектуальную собственность. Все это заставило нас тщательно проанализировать, действительно ли мы нарушаем их интеллектуальную собственность или же это они нарушают нашу».

Пострадают клиенты?

Варменховен сообщил, что на сайте NetApp открыт специальный блог, где подробно разъясняются все вменяемые Sun нарушения патентного законодательства, а также опубликована информация по существу иска. Он отметил также, что судебное разбирательство ни в коей мере не должно помешать обеим компаниям поддерживать своих клиентов, хотя и признал, что запреты, если таковые последуют, отразятся на пользователях решений Sun.

Эксперты полагают, что не так уж много пользователей WAFL уже успели перейти на ZFS. Технология NetApp отличается значительной устойчивостью и зрелостью. С другой стороны, файловая система ZFS также получила хорошие отзывы специалистов отрасли и стала составной частью операционной системы Apple Mac OS X. Кроме того, представители Sun связывались с создателем ОС Linux Линусом Торвальдсом, предлагая распространять ZFS по лицензии GPL.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями